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Tumeurs au cerveau et à la moelle épinière chez l’enfant

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Traitement du cancer du cerveau et de la moelle épinière chez l’enfant

Le traitement du cancer du cerveau et de la moelle épinière chez l’enfant est administré par des spécialistes du cancer, soit des oncologues. Certains se spécialisent en chirurgie, d'autres en radiothérapie ou bien en chimiothérapie (médicaments). Ces médecins discutent sérieusement avec l’enfant atteint de cancer et ses parents pour choisir un plan de traitement.

Les plans de traitement sont conçus de façon à répondre aux besoins uniques de chaque enfant atteint de cancer. Les décisions relatives au traitement du cancer du cerveau et de la moelle épinière chez l’enfant se basent sur les éléments suivants :

  • type de tumeur
  • étendue de la tumeur
  • position de la tumeur dans l’encéphale
  • possibilité d’enlever la tumeur par chirurgie (résécabilité)

Options de traitement du cancer du cerveau et de la moelle épinière chez l’enfant

  • Chirurgie
    • Les chirurgiens font un prélèvement dans la tumeur (biopsie) afin d’en connaître le type.
    • Les médecins auront recours à la chirurgie pour enlever la plus grande partie possible de la tumeur (résection).
    • La chirurgie de réduction tumorale permet d’enlever une partie de la tumeur afin d’en réduire la taille et de soulager les symptômes.
    • Les chirurgiens peuvent mettre un shunt dans un ventricule pour permettre au liquide céphalorachidien (LCR) de s’écouler autour de l’encéphale et de la moelle épinière.
    • On pourrait mettre un réservoir d’Ommaya dans l’encéphale pour aider à administrer les agents chimiothérapeutiques directement dans le LCR ou la tumeur.
  • Radiothérapie
    • La radiothérapie est le traitement principal des tumeurs qu’on ne peut pas enlever par chirurgie.
    • On peut administrer une radiothérapie après une chirurgie pour détruire toute cellule cancéreuse qui pourrait rester.
    • On peut aussi irradier la moelle épinière pour détruire toute cellule cancéreuse qui s’y serait propagée à partir d’une tumeur cérébrale.
  • Chimiothérapie
    • On peut administrer une chimiothérapie avant la chirurgie ou la radiothérapie pour réduire la taille de la tumeur afin de la rendre plus facile à enlever lors de la chirurgie ou à cibler lors de la radiothérapie (traitement néoadjuvantnéoadjuvantTraitement administré afin de réduire la taille d’une tumeur avant le traitement de première intention (premier traitement ou traitement standard) qui consiste habituellement en une chirurgie.).
    • On peut l’administrer en même temps que la chimiothérapie.
    • On peut administrer une chimiothérapie après la chirurgie ou la radiothérapie pour détruire toute cellule cancéreuse qui reste (chimiothérapie adjuvanteadjuvanteTraitement administré en plus du traitement de première intention (premier traitement ou traitement standard) pour aider à réduire le risque de réapparition (récidive) de la maladie (comme le cancer).).
    • On peut aussi y avoir recours si le cancer évolue après le traitement initial ou s’il récidive plus tard.
    • On peut avoir recours à la chimiothérapie au lieu de la radiothérapie chez les enfants de moins de 3 ans pour éviter les effets potentiellement négatifs de la radiation sur le cerveau en développement des nourrissons et des tout-petits.
    • La chimiothérapie est généralement plus efficace contre les tumeurs de haut grade, mais on y a de plus en plus souvent recours pour traiter de nombreux autres types de tumeur cérébrale.
  • Greffe de cellules souches
    • On a de plus en plus recours à la greffe de cellules souches pour traiter certaines tumeurs cérébrales, comme les gliomes de haut grade et les médulloblastomes.
  • Suivi après le traitement
    • Il est important pour l’enfant d'avoir régulièrement des visites de suivi, en particulier au cours des 5 premières années qui suivent le traitement.

Essais cliniques

Les essais cliniques visent à trouver de meilleures méthodes de prévention, de détection et de traitement du cancer. La plupart des enfants atteints de cancer sont traités en essais cliniques. Pour obtenir plus de renseignements, consultez la section « Essais cliniques

 » de ce chapitre.

 

 

Consultez la liste de questions à poser au médecin de votre enfant sur le traitement.

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