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Pesticides et cancer

La plupart des données scientifiques sur les risques des pesticides pour la santé proviennent d’études portant sur le risque de cancer des personnes qui utilisent des pesticides dans le cadre de leur travail, par exemple les agriculteurs, les employés de terrains de golf et les travailleurs des usines de fabrication de pesticides. La recherche indique que l’exposition aux pesticides en général (de même que l’exposition à certains pesticides en particulier) est associée à plusieurs types de cancer comme le lymphome non hodgkinien, le myélome multiple de même que les cancers de la prostate, du rein et du poumon, entre autres.

Le Centre International de Recherche sur le Cancer (CIRC) classe un petit nombre de pesticides parmi les carcinogènes connus et quelques autres parmi les carcinogènes possibles. Plusieurs de ces pesticides ne sont plus en usage au Canada.

Nécessité de poursuivre la recherche

La recherche actuelle sur les pesticides ne nous fournit pas tous les renseignements dont nous aurions besoin :

  • Il n’existe que très peu d’études sur l’exposition aux pesticides au Canada – l’information provient souvent d’autres pays où les modes d’exposition et les types de pesticides utilisés peuvent être différents.
  • Le manque de données précises sur l’exposition et l’état de santé fait en sorte qu’il est difficile d’étudier le lien entre pesticides et cancer.
  • L’évolution des types de pesticides disponibles et de leurs modes d’utilisation constitue un obstacle à la compréhension des risques réels que posent les produits actuellement en usage.
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