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Échocardiogramme (écho)

Un échocardiogramme est une échographie du cœur. C'est un examen qui aide à vérifier la structure et le fonctionnement du cœur. Il a recours aux ondes sonores pour créer une image du cœur. L’échocardiogramme est aussi appelé écho.

Pourquoi on fait un échocardiogramme

On peut faire un échocardiogramme pour vérifier si une personne a des problèmes cardiaques. Cet examen permet entre autres de :

  • évaluer tout effet de chimiothérapies ou de médicaments connus pour affecter le cœur
  • établir une valeur de référence avant une chimiothérapie
    • On peut se servir de cette valeur de référence tout au long du traitement pour surveiller le cœur.
  • aider à déterminer si une personne est suffisamment en bonne santé pour tolérer certains traitements

Comment se déroule un échocardiogramme

On peut faire un échocardiogramme à l’hôpital, à la clinique médicale ou dans le bureau du médecin. Cet examen dure habituellement de 20 à 45 minutes.

  • La personne doit enlever les vêtements et les bijoux qu’elle porte sur le haut du corps.
  • On peut fixer des électrodes pour électrocardiogramme (ECG) sur son thorax.
  • Elle s’allonge sur une civière ou un lit.
  • On applique un gel spécial sur son thorax.
  • On met une petite sonde, appelée transducteur, sur son thorax et on la déplace pour obtenir des images de diverses régions et structures du cœur.
  • On essuie ensuite le gel et on enlève les électrodes.

Considérations particulières pour les enfants

Le fait qu'un enfant soit préparé à un examen ou à une intervention peut réduire son niveau d'anxiété, accroître sa collaboration et l'aider à développer des habiletés d'adaptation. Les parents ou la personne qui prend soin de l’enfant peuvent aider à le préparer en lui expliquant ce qui se passera lors de l’examen, dont ce qu'il verra, ressentira et entendra.

  • On n’utilise pas d’aiguilles et aucune douleur n’est ressentie.
  • Les parents peuvent rester avec leur enfant.
  • L’enfant devrait apporter son jouet préféré, un objet qui le sécurise comme une couverture ou un oreiller ou bien sa suce.
  • L’enfant doit porter une chemise d’hôpital.
  • Les enfants de moins de 4 ans pourraient recevoir un sédatif afin de rester immobiles.
  • Si on a recours à un sédatif :
    • il est possible que l’enfant ne puisse ni boire ni manger plusieurs heures avant l’examen
    • on pourrait lui installer une ligne intraveineuse (IV)
    • on pourrait le brancher sur un moniteur cardiaque

La préparation que vous pouvez fournir à un enfant qui passera un échocardiogramme dépend de son âge et de son expérience. Consultez la section suivante pour obtenir davantage de renseignements spécifiques à chaque groupe d'âge sur la façon d’aider un enfant à faire face aux tests et au traitement.

Histoires

Rose-Marie LeBlanc Si je peux aider ne serait-ce qu’une personne au cours de ma vie, ça en vaut la peine.

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