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Antigène carcinoembryonnaire (ACE)

L’antigène carcinoembryonnaire (ACE) est une protéine qu’on détecte normalement en très faibles quantités dans le sang des adultes. Il peut y avoir une hausse du taux sanguin de l’ACE en présence de certains types de cancer et d’affections non cancéreuses (bénignes). On a surtout recours au dosage de l’ACE pour le cancer colorectal.

Pourquoi on fait le dosage de l’ACE

On peut faire le dosage de l’ACE :

  • si le médecin a des raisons de penser qu’il peut y avoir un cancer;
  • pour savoir si le traitement du cancer est efficace;
  • pour vérifier si le cancer est réapparu (récidive) après le traitement.

Comment se déroule le dosage de l’ACE

Le dosage de l’ACE se fait habituellement par une analyse sanguine qui permet de mesurer la quantité de la protéine appelée ACE dans le sang. On effectue un prélèvement sanguin en insérant une aiguille dans la veine de votre bras. Aucune préparation spéciale n’est nécessaire.

Ce que signifient les résultats

Il peut y avoir une hausse du taux de l’ACE en présence de cancers ou d’affections non cancéreuses.

Cancers

Le taux sanguin de l’ACE est souvent plus élevé en présence du cancer colorectal et peut l’être aussi dans le cas d’autres cancers dont les suivants :

  • Cancer du sein
  • Cancer du poumon
  • Cancer du pancréas
  • Cancer de l’estomac
  • Cancer du foie
  • Cancer de l’ovaire

Après un traitement, le retour à la normale du taux d’ACE qui était élevé signifie habituellement que le cancer a réagi au traitement.

Un taux d’ACE qui augmente de façon constante après un traitement signifie souvent que le cancer est réapparu (récidive).

Affections non cancéreuses

Il peut y avoir une hausse du taux sanguin de l’ACE en présence d’affections non cancéreuses, dont les suivantes :

  • Ulcère gastroduodénal
  • Colite ulcéreuse
  • Polypes rectaux
  • Emphysème
  • Maladie bénigne du sein
  • Inflammation telle que pancréatite (inflammation du pancréas) ou cholécystite (inflammation de la vésicule biliaire)

Le taux d’ACE peut aussi être élevé chez les fumeurs qui ne sont pas atteints de cancer.

Ce qui se passe si le résultat est anormal

Le médecin décide si des examens, des interventions, un suivi ou des traitements supplémentaires sont nécessaires.

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