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Scintigraphie osseuse

La scintigraphie osseuse est un examen d’imagerie en médecine nucléaire qui emploie des substances ou des traceurs radioactifs qui se fixent sur les os (ostéotropes), soit des produits radiopharmaceutiques, ainsi qu’un ordinateur pour produire une image du squelette (os). La scintigraphie osseuse permet d’observer les os pour savoir s’il y a des anomalies, comme une fracture, une tumeur ou une infection.

On l’appelle aussi scintigraphie du squelette.

Pourquoi on fait une scintigraphie osseuse

On peut faire une scintigraphie osseuse pour :

  • vérifier la présence de problèmes dans les os (squelette)
    • arthrite
    • infection
    • nécrose avasculaire (maladie causant la détérioration des os parce que l’apport en sang est réduit)
    • cancer
      • La scintigraphie osseuse peut révéler des lésions (régions anormales) dans un os de 6 à 12 mois avant qu’elles n’apparaissent à la radiographie.
  • évaluer une fracture ou une blessure
  • trouver la cause d’une douleur osseuse inexpliquée
  • savoir si le cancer s’est propagé (métastases) aux os
    • On n’a habituellement pas recours à la scintigraphie osseuse pour une petite tumeur, puisqu’il est peu probable que le cancer se soit propagé dans les os.
  • savoir si le traitement contre le cancer est efficace

Comment se déroule une scintigraphie osseuse

La scintigraphie osseuse est généralement effectuée au service de médecine nucléaire d’un hôpital, en consultation externe. Habituellement, aucune préparation n’est nécessaire.

  • Il est important qu’une femme mentionne au personnel du service de médecine nucléaire qu’elle allaite son enfant, qu’elle est enceinte ou croit l’être, avant même de passer l’examen.
  • On pourrait demander à la personne de porter des vêtements sans fermetures éclair, ceinture ou boutons en métal. On pourrait aussi lui demander de mettre une chemise d’hôpital en cours d’examen et d’enlever ses lunettes et ses bijoux ou tout objet qui pourrait nuire à la scintigraphie.

Avant la scintigraphie, le médecin prend en note les antécédents de :

  • fracture
  • infection osseuse
  • arthrite
  • chirurgie osseuse, dont la pose d’un appareil dans un os
  • traitements récents comme la prise d’antibiotiques, la chimiothérapie, la radiothérapie, l’emploi de bisphosphonates ou de stéroïdes
  • les symptômes actuels
  • les signes physiques

La scintigraphie osseuse se fait en 2 étapes : on injecte d’abord le produit radiopharmaceutique (parfois l’examen est fait au même moment) puis la personne revient plus tard pour l’examen.

Administration du produit radiopharmaceutique

On injecte un produit radiopharmaceutique dans une veine de la main ou du bras. On utilise habituellement le technétium 99m (99mTc).

  • Le produit radiopharmaceutique circule dans le sang et s’accumule dans les os, en particulier dans les régions de grande activité (là où un os se développe, se dégrade ou se répare).
  • On prend parfois des clichés tout de suite après l’injection.
  • L’administration du produit radiopharmaceutique dure habituellement 15 minutes.

Pour obtenir de meilleures images, on pourrait demander à la personne de :

  • boire au moins 2 verres de liquide après l’injection et avant l’examen (sauf si c’est contre-indiqué)
  • uriner autant qu’il est nécessaire et de vider sa vessie juste avant l’examen

Scintigraphie osseuse

On prend des clichés de 2 à 4 heures après l’injection, une fois que le produit radiopharmaceutique a été absorbé par les os. L’examen dure habituellement de 30 à 60 minutes.

  • La personne doit s’allonger sur une table et rester vraiment immobile lorsque l’appareil d’imagerie ainsi qu’une gamma-caméra effectuent un mouvement de va-et-vient au-dessus de son corps.

Après l’examen, la matière radioactive perd rapidement son effet. Elle est évacuée du corps par l’urine ou les selles (matières fécales). Selon le type de produit radiopharmaceutique employé, de quelques heures à quelques jours peuvent être nécessaires pour qu’il soit complètement éliminé du corps.

  • Boire des liquides après l’intervention aide à éliminer le produit radiopharmaceutique du corps.
  • Il est possible qu’on doive suivre des directives particulières après avoir uriné, comme tirer la chasse d’eau deux fois et se laver les mains à fond.

Effets secondaires possibles

La dose de rayons X ou de matière radioactive administrée en imagerie en médecine nucléaire peut grandement varier. La dose dépend du type d’intervention pratiqué et de la partie du corps examinée. En général, la dose du produit radiopharmaceutique employé est faible et la personne est exposée à une petite dose de radiation lors de l’examen. Les risques possibles pour la santé engendrés par l’exposition à la radiation sont faibles comparativement aux bienfaits qu’elle peut offrir. On ne connaît aucun effet néfaste à long terme à une exposition à une si faible dose de radiation.

Les effets secondaires suivants comptent parmi ceux qui peuvent se produire :

  • saignement, sensibilité ou enflure susceptible de se manifester au point d’injection
  • réactions allergiques au produit radiopharmaceutique, ce qui est extrêmement rare

Ce que signifient les résultats

La scintigraphie osseuse peut détecter de nombreux troubles. Les images produites révèlent une activité accrue dans un os.

  • Un os peut se détériorer et se réparer pour bien des raisons. Cela ne signifie pas nécessairement que le cancer est présent dans l’os.
  • Une tumeur osseuse peut apparaître sous la forme d’une région où l’activité est accrue puisque les cellules se divisent rapidement.
  • Les médecins peuvent croire à la présence de métastases osseuses s’il y a de nombreuses zones d’activité.
  • D’autres troubles comme l’arthrite et une fracture peuvent également faire en sorte que l’os absorbe le produit radiopharmaceutique et ainsi apparaître sous forme d’une région active sur l’image.

Il est possible que d’autres examens soient nécessaires pour écarter toute anomalie, en particulier si on observe une seule région où l’activité est plus grande.

  • On effectue souvent une scintigraphie osseuse, une radiographie, une tomodensitométrie (TDM), des examens d’IRM et des analyses de laboratoire avant de procéder à une autre scintigraphie osseuse.

Ce qui se passe si on détecte un changement ou une anomalie

Le médecin décide si des examens, des interventions, un suivi ou des traitements supplémentaires sont nécessaires.

Considérations particulières pour les enfants

Le fait qu'un enfant soit préparé à un examen ou à une intervention peut réduire son niveau d'anxiété, accroître sa collaboration et l'aider à développer des habiletés d'adaptation. Les parents ou la personne qui prend soin de l’enfant peuvent aider à le préparer en lui expliquant ce qui se passera lors de l’examen, dont ce qu'il verra, ressentira et entendra.

  • Expliquez à l’enfant que lorsque le produit radiopharmaceutique lui sera administré il ressentira :
    • une piqûre vive lors de l’insertion de l’aiguille
    • une légère pression ou un petit tiraillement lors de l’injection du produit radiopharmaceutique
  • L’enfant doit rester immobile sur la table pendant tout l’examen, ce qui risque d’être désagréable.
    • Certains enfants pourraient avoir besoin d’un sédatif pour rester immobile pendant tout l’examen.
    • Certains enfants aiment tenir une couverture ou un jouet spécial dans leurs mains pendant l’examen.
    • Les enfants pourraient écouter de la musique ou une histoire lors de l'examen.
    • Le parent ou la personne qui prend soin de l'enfant peut rester avec lui et l'aider à demeurer vraiment immobile.
      • Une femme enceinte ne peut pas rester dans la pièce lors de l’examen.
  • Certains enfants se sentent enfermés lorsque l'appareil passe au-dessus de leur corps. Rassurez-les en leur disant que l’appareil ne fait pas mal et que l’examen ne dure pas très longtemps.

Il est possible que la personne qui prend soin de l’enfant reçoive des directives particulières à suivre au cours des 6 à 24 heures qui suivent l’examen.

  • Si la personne qui prend habituellement soin de l’enfant est enceinte, quelqu’un d’autre devrait s’en occuper la plupart du temps.
  • Portez des gants imperméables et jetables lorsque vous manipulez l’urine, les selles ou le vomi de l’enfant, entre autres quand vous le changez de couche.
  • Changez les draps ou les vêtements qui sont tachés de vomi, d’urine ou de selles.
    • Portez des gants imperméables et jetables lorsque vous manipulez ces draps ou ces vêtements.
    • Ces draps et ces vêtements peuvent être lavés avec la lessive habituelle.
  • Tirez la chasse d’eau tout de suite après que l’enfant soit allé aux toilettes.
  • Mettez les couches sales dans la poubelle dehors.

La préparation que vous pouvez fournir à un enfant qui passera une scintigraphie osseuse dépend de son âge et de son expérience. Consultez la section suivante pour obtenir davantage de renseignements spécifiques à chaque groupe d'âge sur la façon d’aider un enfant à faire face aux tests et au traitement.

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