Vous êtes ici:

Douleur

Si vous éprouvez de la douleur, il est important d’en aviser votre équipe de soins. La douleur est un effet secondaire courant du cancer et de ses traitements, mais être atteint du cancer ne signifie pas que vous devez vivre avec la douleur. Traiter la douleur fait partie de votre plan de traitement global. Parler de votre douleur aide votre équipe de soins à la comprendre et à trouver comment la maîtriser.

Il est important de traiter la douleur liée au cancer puisqu’elle peut vous affecter physiquement et émotionnellement. Il est possible qu’elle nuise à la guérison et qu’elle cause de la fatigue, une perte d’appétit et des troubles du sommeil. Faire face à la douleur exige également de l’énergie dont vous avez besoin pour aller mieux et pour mener vos activités quotidiennes habituelles.

Types de douleur

Comprendre le type de douleur que vous éprouvez peut aider votre équipe de soins à la traiter.

On peut décrire la douleur selon sa durée ou son apparition.

La douleur aiguë est de courte durée. Elle apparaît soudainement, est relativement brève et peut varier de légère à intense. Elle est causée par une blessure, une inflammation des tissus ou des dommages qu’ils ont subis.

La douleur chronique est de longue durée. Elle peut persister quelques semaines ou quelques mois ou bien être présente depuis longtemps. Elle peut être constante ou apparaître puis disparaître et varier de légère à intense. Des changements subis par des nerfs en sont la cause, comme un cancer qui exerce une pression sur des nerfs ou des nerfs qui ont été affectés par le traitement. La douleur chronique peut se manifester comme une douleur aiguë mais persister bien après le temps normalement prévu pour la guérison. On l’appelle aussi douleur persistante.

La percée de douleur se manifeste quand la douleur parvient à surgir malgré l’administration de doses régulières d’antidouleur. Elle peut être modérée à intense. Quand la percée de douleur est liée à l’activité, on parle alors d’accès douloureux transitoire. Quand elle apparaît alors que les effets de l’antidouleur se dissipent, on parle de douleur de fin de dose.

On peut aussi décrire la douleur selon la partie du corps qu’elle affecte.

La douleur névralgique est causée par la pression exercée sur des nerfs ou la moelle épinière ou bien par des lésions aux nerfs. On peut la décrire comme une brûlure ou un picotement. Vous pouvez éprouver une douleur névralgique après une chirurgie, une radiothérapie ou une chimiothérapie.

La douleur osseuse peut apparaître quand le cancer s’est propagé aux os. Elle peut affecter une seule région osseuse ou plusieurs. La douleur osseuse est souvent continue, sourde ou pulsatile.

La douleur des tissus mous apparaît parce qu’un organe ou un muscle a subi des dommages. On la décrit habituellement comme étant vive, continue ou pulsatile.

La douleur viscérale prend naissance dans les organes internes comme l’intestin. Il est souvent difficile de la décrire ou d’en trouver la source. On dit qu’elle est de type colique ou vague et on l’associe souvent à d’autres symptômes comme la nausée et les vomissements.

La douleur fantôme est une douleur ou des changements de sensations dans une partie du corps qui a été amputée. Certaines personnes ressentent de la douleur dans une jambe ou un bras qu’on leur a enlevé ou dans la région mammaire après une mastectomie.

La douleur projetée survient quand une partie du corps provoque de la douleur dans une autre partie. Un foie enflé, par exemple, peut exercer une pression sur les nerfs et causer ainsi de la douleur dans l’épaule droite.

Causes de la douleur

Votre équipe de soins devra trouver quelle est la cause de votre douleur afin d’aider à la maîtriser.

Une tumeur peut causer de la douleur quand elle se développe. Elle risque d’endommager des parties du corps ou d’exercer une pression sur les organes, les nerfs ou les os. Un cancer qui s’est propagé aux os peut causer une douleur osseuse. Un cancer qui s’est propagé à la moelle épinière peut la comprimer. Le cancer peut aussi causer de la douleur s’il bloque des organes, des canaux ou des vaisseaux sanguins.

Il arrive que des interventions ou des examens médicaux causent de la douleur. Ces interventions ou examens peuvent comprendre les injections (avec une aiguille), la mise en place d’une ligne intraveineuse, la ponction lombaire, la ponction de la moelle osseuse et la chirurgie. Chaque fois qu’elle fait une intervention ou un examen, l’équipe de soins tente de prévenir le plus possible la douleur.

Les traitements du cancer peuvent causer de la douleur. Une chirurgie pratiquée pour enlever une tumeur peut, par exemple, endommager des tissus ou des nerfs, et certaines personnes pourraient faire une infection à la suite de l’opération. Des agents chimiothérapeutiques risquent de causer des vomissements, de la diarrhée, de la constipation ou des lésions dans la bouche. La radiothérapie peut aussi causer de l’inconfort ou de la douleur, selon la région traitée. La douleur peut durer longtemps, même quelques années après les traitements du cancer.

Traitement de la douleur

Il est possible que toute votre équipe de soins participe au traitement de votre douleur. Certains centres de traitement peuvent avoir des équipes de la douleur constituées d’un personnel infirmier et de médecins spécialisés. Un physiothérapeute ou un ergothérapeute peut vous montrer comment bouger ou faire les choses afin de prévenir la douleur ou de vous rendre plus confortable. Un thérapeute, un travailleur social ou un psychologue peut vous aider à développer des habiletés pour faire face à la douleur et pour maîtriser toute inquiétude ou préoccupation susceptible d’intensifier votre douleur. Des hôpitaux et certaines collectivités ont même des équipes de soins palliatifs, dont le but est de traiter la douleur et les symptômes.

Une fois que votre équipe de soins a évalué votre douleur et qu’elle en connaît la cause, elle déterminera quelle est la meilleure façon de la traiter. On établira un plan de prise en charge de la douleur juste pour vous. On peut avoir recours à différents traitements pour soulager ou maîtriser la douleur dont les médicaments, les traitements médicaux et les méthodes physiques, psychologiques ou complémentaires. Chacun de ces traitements peut être administré seul ou en association. Quelques heures ou quelques jours peuvent être nécessaires pour parvenir à maîtriser votre douleur. Cela dépend du type de douleur que vous éprouvez, de son emplacement et de sa durée, du type de traitement administré et des effets secondaires qu’il engendre. Chaque personne réagit différemment à chacun des traitements. Afin de savoir ce qui est le plus efficace pour vous, votre équipe de soins peut essayer différents traitements.

  • Besoin de plus d’information?

    Appelez-nous sans frais au 1 888 939-3333

    « Ou écrivez-nous. Nous vous répondrons par courriel ou par téléphone si vous nous laissez vos coordonnées. Si nous ne pouvons pas vous joindre par téléphone, nous vous laisserons un message vocal. »

    Si vous êtes à l'extérieur du Canada

    Nous pouvons fournir des renseignements sur les soins et les services de soutien pour le cancer au Canada uniquement. Si vous recherchez un organisme de lutte contre le cancer dans votre pays, visitez les sites de l’Union For International Cancer Control ou de l’International Cancer Information Service Group.

Histoires

Dr David Hammond Les cigarettes électroniques au Canada

Plus de details

Réduire le fardeau du cancer

Icône – main avec signe de dollar flottant au-dessus d’elle

Les Canadiens peuvent aider la SCC à financer les meilleurs projets de recherche et à soutenir les personnes touchées par le cancer en étant donateurs ou bénévoles.

Apprenez-en plus