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Problèmes de peau

Certains traitements du cancer peuvent causer des problèmes de peau. Certains traitements peuvent, par exemple, rendre la peau plus sensible et facilement irritable. La plupart des problèmes de peau disparaissent une fois que les traitements du cancer sont finis, mais il est possible que vous ayez à les soulager en cours de traitement. Il y a des problèmes de peau qui doivent être traités immédiatement afin de ne pas s’aggraver ou de ne pas causer de dommages permanents.

Les traitements du cancer qui suivent peuvent causer des problèmes de peau :

  • chimiothérapie
  • thérapie biologique
  • traitement ciblé
  • radiothérapie
  • thérapie photodynamique

Avisez votre équipe de soins dès que vous observez des problèmes de peau. Beaucoup des effets des traitements du cancer sur la peau peuvent être traités à la maison par des soins de la peau appropriés.

Rougeur et irritation

Lors de la radiothérapie, la peau qui se trouve dans la zone de traitement peut sembler brûlée par le soleil et en la touchant, on peut avoir l’impression que c’est le cas. Jusqu’à quel point elle devient rouge et irritée dépend de la dose de radiation reçue et de la sensibilité des cellules de votre peau à la radiation.

Prenez davantage soin de la peau exposée à la radiation. Votre équipe de soins peut être en mesure de vous suggérer des façons de traiter la rougeur et l’irritation.

Démangeaisons

Les démangeaisons sont aussi appelées prurit. Elles peuvent être causées par les facteurs suivants :

  • certains cancers comme la leucémie, le lymphome et le myélome
  • des problèmes au rein, au foie ou à la glande thyroïde
  • des réactions aux médicaments
  • la peau sèche
  • une éruption cutanée
  • l’urticaire
  • des infections de la peau

Les démangeaisons causées par la chimiothérapie disparaissent habituellement une fois que le traitement est fini. Si les démangeaisons sont très intenses, votre équipe de soins pourrait réduire la dose de la chimiothérapie ou bien l’interrompre pendant un certain temps.

Vous pouvez essayer les mesures suivantes pour soulager les démangeaisons et empêcher la peau de se dégrader.

Pour le bain, utilisez de l'eau fraîche et un savon à l'avoine ou à l'huile.

Essayez de ne pas vous gratter. Vous pouvez masser la région qui démange, y exercer une pression ou la frotter avec un linge doux au lieu de vous gratter. Appliquez des compresses fraîches et humides sur les régions qui picotent. Essayez de vous distraire en écoutant de la musique ou en ayant recours à l’imagerie mentale ou à des techniques de relaxation. Gardez vos ongles courts et propres pour éviter de gratter vos coupures et les régions infectées.

Évitez la chaleur et le froid extrêmes. Évitez de transpirer en gardant la chambre fraîche et en optant pour des vêtements superposés en couches légères. Si vous transpirez, mettez des vêtements secs dès que possible.

Lavez les draps et les serviettes avec un savon à lessive doux et évitez les détergents corrosifs. Évitez aussi les parfums, cosmétiques, poudres à base d’amidon et déodorants.

Votre équipe de soins peut vous suggérer des crèmes, gels et onguents médicamentés, des stéroïdes ou des antihistaminiques pour aider à soulager les démangeaisons.

Sécheresse et desquamation

Quand votre peau est vraiment sèche, elle peut craquer ou bien peler en couches comme après un coup de soleil. La sécheresse et la desquamation devraient disparaître après le traitement.

Vous pouvez essayer différentes mesures pour atténuer la sécheresse et empêcher votre peau de se dégrader. Limitez vos bains à un par jour et faites votretoilette à l'éponge plutôt que de prendre une douche ou un bain complet. Mais si vous prenez un bain, ajoutez de l'huile minérale ou pour bébé à l'eau du bain afin de rétablir les matières graisseuses de la peau. Utilisez un savon doux et de l'eau tiède plutôt que chaude.

Appliquez chaque jour un hydratant sur votre peau. Faites-le quand votre peau est encore un peu mouillée ce qui lui permettra de conserver une certaine humidité. Évitez les parfums et les lotions qui contiennent de l'alcool, susceptible d'assécher la peau.

Buvez beaucoup de liquides. Évitez la chaleur extrême, le froid et le vent, qui peuvent irriter la peau. Essayer de rester au frais pour éviter de transpirer et de déshydrater davantage votre peau.

Réaction humide

Il est possible que la radiothérapie fasse peler la peau, en particulier dans les replis comme aux fesses, sous les seins et derrière les oreilles. La peau risque aussi facilement de peler là où elle est mince comme sur le cou. Quand c’est le cas, la peau peut devenir humide à cause du suintement de liquides corporels dans la région ouverte. Des lésions ou des ulcères sont susceptibles d’apparaître, ce qui peut engendrer une infection.

Une fois que la radiothérapie est finie, des cellules cutanées vont se former. La réaction humide devrait disparaître de 2 à 3 semaines après le traitement.

En cours de traitement, essayez de garder votre peau la plus sèche possible et non infectée jusqu’à ce qu’elle guérisse.

Peau enflée

La peau qui se trouve dans la région traitée par radiothérapie peut enfler. C’est une réaction normale du corps aux dommages causés aux cellules de la peau et des tissus juste en dessous. Le corps envoie plus de cellules saines et de liquides vers cette région pour essayer de la guérir. L’enflure de la peau disparaîtra après la radiothérapie.

Éruption cutanée

Certains médicaments anticancéreux, en particulier les médicaments ciblés, provoquent une légère éruption cutanée. Le risque d’éruption cutanée est plus élevé avec les anticorps monoclonaux qu’avec les inhibiteurs de la tyrosine kinase. Elle disparaît habituellement d’elle-même sans traitement ou quand on cesse le traitement ciblé.

L’éruption cutanée se manifeste habituellement après 1 à 2 semaines de traitement ciblé. Elle apparaît généralement au visage. La peau semble rouge et est chaude au toucher, comme si vous aviez un coup de soleil. Autour de la quatrième semaine de traitement, la peau fait habituellement des croûtes et devient très sèche et rouge. Par la suite, des boutons sensibles et des masses de pus se développent. L’éruption cutanée peut démanger, brûler, piquer ou être très sensible quand on la touche. Elle ressemble à de l’acné, mais ce n’est pas de l’acné et il ne faudrait pas la traiter ainsi. Cette éruption cutanée n’est pas non plus un signe d’allergie médicamenteuse.

Lors du traitement ciblé, l’éruption cutanée peut s’atténuer, rester la même ou s’aggraver pendant une courte période. Elle disparaît habituellement environ un mois après le traitement.

Votre équipe de soins vous indiquera comment aider à traiter l’éruption cutanée causée par le traitement ciblé. Pour un traitement topique, on se sert d’une crème ou d’un gel pour appliquer les médicaments directement sur la peau. On administre habituellement des antibiotiques topiques destinés à atténuer l’inflammation pour traiter l’éruption cutanée qui ressemble à des boutons (éruption pustuleuse, ou papuleuse). On donne généralement une crème à base de cortisone pour traiter l’éruption cutanée couperosée, ou maculaire. Si l’apparence de l’éruption vous gêne, demandez à votre équipe de soins si vous pouvez avoir recours au maquillage camouflage pour bien couvrir l’éruption sans l’aggraver.

Vous pouvez aussi prendre des mesures pour protéger votre peau et éviter d’avoir une éruption cutanée. Évitez d’être dehors au soleil. Quand vous allez dehors, appliquez sur votre peau un écran solaire à large spectre qui contient de l’oxyde de zinc ou du dioxyde de titane. Lavez-vous à l’eau fraîche ou tiède plutôt qu’à l’eau chaude et utilisez un savon doux. Employez des produits pour la peau, comme les nettoyants pour le visage, qui sont à base d’eau et non d’alcool, car cela aidera à atténuer la sécheresse. Utilisez des crèmes hydratantes qui contiennent de 5 à 10 % d’urée. Évitez les lotions et les crèmes qui contiennent des irritants comme l’alcool, les parfums et les colorants.

Peau et veines plus foncées

Quand on administre certains agents chimiothérapeutiques dans une veine (intraveineuse), ils peuvent décolorer ou foncer la peau et les veines. Ces changements de couleur peuvent être étendus ou limités à une région spécifique comme la langue, les ongles ou les muqueuses.

Certains agents ciblés peuvent rendre la peau et les cheveux jaunâtres. Dans certains cas, les cheveux peuvent foncer.

Nous ne savons pas vraiment pourquoi certains agents chimiothérapeutiques affectent la couleur de la peau, des veines ou des cheveux. Il n’y a pas de façon de traiter ou de prévenir ces changements. Ils s’atténueront graduellement avec le temps une fois le traitement fini.

Changements des ongles des doigts et des orteils

Les changements des ongles des doigts et des orteils sont courants pendant la chimiothérapie. Ce sont entre autres ceux-ci :

  • jaunissement
  • fragilité et fendillement
  • stries d’un côté à l’autre de l’ongle
  • séparation partielle du lit de l’ongle
  • noircissement

Les ongles noircissent uniformément si on administre la chimiothérapie en continu. Ils noirciront en bandes si on l’administre par cycles.

Le traitement ciblé peut faire enfler et rougir les replis de peau de chaque côté des ongles et y faire apparaître des fissures ou des lésions ouvertes. Ces changements se manifestent souvent aux gros orteils et aux pouces. Les fissures et les lésions ressemblent beaucoup à celles d’un ongle incarné infecté et peuvent être très douloureuses.

Certains types d’agents ciblés peuvent aussi causer un trouble appelé hémorragie linéaire sous-unguéale. Des lignes noires ou rouges qui ressemblent à des échardes apparaissent sous l’ongle. Certains chercheurs croient que c’est un saignement dans le lit de l’ongle qui forme ces lignes.

Votre équipe de soins peut vous suggérer des façons de traiter les changements des ongles. Demandez-leur si vous pouvez utiliser les produits qui renforcent les ongles vendus en pharmacie. Ils vous diront aussi comment prendre soin des fissures dans la peau entourant les ongles à l’aide du rembourrage ou d’un pansement liquide.

Vous pouvez protéger vos ongles en portant des gants quand vous faites des travaux ménagers ou du jardinage. Évitez d’utiliser du dissolvant pour vernis à ongles qui contient de l’alcool. Gardez vos ongles courts pour éviter qu’ils ne cassent et ne s’écaillent. Appliquez un hydratant autour des cuticules pour les empêcher de déchirer et de saigner. Vous pouvez aussi utiliser un baume à lèvres en tube pour hydrater vos cuticules.

Sensibilité au soleil

Certains agents chimiothérapeutiques peuvent rendre la peau plus sensible au soleil. On parle alors de photosensibilité. Cette réaction ressemble à un coup de soleil et peut se produire après une courte période au soleil.

La photosensibilité risque de se prolonger quelques mois après le traitement, alors il est important de se protéger du soleil pendant ce temps.

Changements dans les yeux et tout autour

Certains agents chimiothérapeutiques peuvent causer une sensation de brûlure dans les yeux et les rendre secs ou rouges. Les paupières risquent d’être sensibles ou enflées. Des croûtes peuvent se former dans les cils. Dans certains cas, les paupières peuvent se tourner vers l’intérieur ou l’extérieur. Ces changements aux paupières ou de longues périodes de sécheresse sont susceptibles d’endommager la cornée.

Votre équipe de soins peut vous suggérer des façons de traiter ces changements dans les yeux et tout autour, d’atténuer la douleur et de prévenir d’autres lésions ou infections.

Syndrome d’enflure douloureuse des mains et des pieds

Le syndrome d’enflure douloureuse des mains et des pieds est aussi appelé érythrodysesthésie palmo-plantaire (EPP). C’est un effet secondaire rare de certains agents chimiothérapeutiques qui affecte la plante des pieds et la paume des mains. Certains agents ciblés peuvent causer une affection semblable à ce syndrome et on l’appelle érythème des extrémités.

Les symptômes du syndrome d’enflure douloureuse des mains et des pieds sont entre autres ceux-ci :

  • douleur ou brûlure
  • enflure
  • rougeur
  • picotements ou engourdissement
  • formation d’ampoules
  • desquamation de la peau

Si vous éprouvez ces symptômes, il se peut que votre médecin doive réduire la dose de votre chimiothérapie ou de votre traitement ciblé. Le traitement pourrait devoir être interrompu si les symptômes sont graves. Une fois qu’ils se sont atténués, il est possible de reprendre le traitement, mais l’équipe de soins peut en réduire la dose.

Vous pouvez aider à traiter les symptômes du syndrome d’enflure douloureuse des mains et des pieds en évitant les températures élevées et les bains chauds le jour de votre séance de traitement et les 5 jours qui suivent. Essayez de réduire la friction et la pression exercées sur vos mains et vos pieds. Vous pouvez, par exemple, mettre des coussinets en gel dans vos chaussures pour plus de rembourrage et porter des pantoufles au lieu de souliers. Appliquez généreusement une lotion sur vos mains et vos pieds.

Avisez votre équipe de soins si vous éprouvez des symptômes du syndrome d’enflure douloureuse des mains et des pieds. Ils peuvent vous suggérer des antidouleurs pour aider à soulager les symptômes. Un traitement précoce peut les empêcher de s’aggraver.

Rappel d’effets radiothérapeutiques

Le rappel d’effets radiothérapeutiques est une réaction cutanée qui se produit parfois quand certains agents chimiothérapeutiques, comme la doxorubicine (Adriamycin), sont administrés après une radiothérapie. Il apparaît habituellement dans la région où la peau a été irradiée. Elle devient rouge, sensible et peut peler ou se couvrir d’ampoules comme dans le cas d’un coup de soleil.

Le rappel d'effets radiothérapeutiques peut se produire peu de temps après la radiothérapie ou quelques mois voire un an ou plus plus tard.

Extravasation

Il arrive parfois que des agents chimiothérapeutiques fuient d'une veine et s'écoulent dans les tissus voisins. On parle alors d’extravasation. Certains peuvent être très irritants s’ils pénètrent les tissus entourant la veine. Ces médicaments sont des agents vésicants. Ils peuvent causer les symptômes suivants au point d’injection :

  • rougeur
  • enflure
  • douleur
  • sensation de brûlure
  • picotement

Dans certains cas, l’extravasation risque de causer des dommages importants à la peau et aux tissus mous voisins.

L’extravasation se produit habituellement quand le médicament est administré dans une veine. Avisez immédiatement votre équipe de soins si la région entourant l’accès intraveineux fait mal, brûle ou est enflée. Ils interrompront la chimiothérapie et nettoieront la région afin de prévenir d’autres dommages aux tissus. L’équipe de soins vous dira comment prendre soin de la plaie. Ils vérifieront aussi régulièrement la région afin de s’assurer qu’elle guérit.

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