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Lymphœdème

Le lymphœdème, c'est l'enflure qui se produit quand la lymphe ne peut pas circuler normalement et qu’elle s'accumule dans les tissus mous d’un membre. Le lymphœdème apparaît habituellement dans des parties du corps où des ganglions lymphatiques ont été enlevés ou endommagés par le traitement d’un cancer. Ces régions sont entre autres l'aisselle (creux axillaire), le cou, l'aine et le bassin. Le risque de lymphœdème augmente en fonction du nombre de ganglions lymphatiques affectés.

La lymphe est un liquide jaunâtre et transparent qui contient des éléments nutritifs, des lymphocytes (type de globules blancs) et des anticorps. Elle circule dans tout le corps par les vaisseaux lymphatiques. Les ganglions lymphatiques reposent sur les vaisseaux lymphatiques. Leur travail est de filtrer la lymphe.

Les médecins classent habituellement le lymphœdème en fonction de la réaction de la peau au toucher, de l’atténuation de l’enflure quand le membre est élevé et de la fibrose ou de la modification de la texture de la peau. Ils assignent au lymphœdème un grade ou stade variant de 1 à 3, habituellement en chiffre romain (I, II ou III). Ils se servent de ces grades ou stades pour planifier le traitement.

Grade ou stade

Description

I

L’empreinte d’un doigt reste sur la peau.

L’enflure s’atténue quand le membre est élevé.

Il n’y a pas de cicatrisation visible.

II

L’empreinte d’un doigt ne reste pas sur la peau.

L’enflure ne s’atténue pas quand le membre est élevé.

La cicatrisation est visible et varie de modérée à importante.

III

La peau a durci et ne réagit pas au toucher.

Le membre affecté a grossi en taille et en volume.

La peau a changé de texture.

Causes

Le lymphœdème peut être causé par :

  • une chirurgie lors de laquelle on enlève des ganglions lymphatiques, ou curage ganglionnaire;
  • une radiothérapie;
  • un cancer qui s’est propagé (métastases) aux ganglions lymphatiques;
  • une infection ou une inflammation qui a endommagé des vaisseaux lymphatiques;
  • une blessure aux ganglions lymphatiques.

Les personnes à qui on enlève des ganglions lymphatiques à l’aisselle dans le cadre d’un traitement du cancer du sein risquent de voir un lymphœdème apparaître dans ce bras. Le lymphœdème peut se manifester dans les jambes après le traitement de différents types de cancers comme le lymphome, le mélanome, le cancer de l’utérus, de la prostate, de la vulve ou de l’ovaire.

Symptômes

Les symptômes peuvent varier selon le grade, ou stade, du lymphœdème. Les symptômes du lymphœdème sont entre autres ceux-ci :

  • enflure d’un bras ou d’une jambe, ce qui peut comprendre les doigts ou les orteils;
  • sensation de plénitude, de gonflement ou de lourdeur dans le bras, la jambe ou la région génitale;
  • douleur continue ou sensation de brûlure dans le membre;
  • sensation de resserrement ou de chaleur dans la peau du bras, de la jambe ou de la région génitale;
  • peau brillante;
  • difficulté à bouger une articulation dans le bras ou la jambe;
  • épaississement de la peau;
  • petites ampoules ou masses qui ressemblent à des verrues desquelles s’écoule un liquide clair;
  • peau qui plisse ou qui ressemble à l’écorce d’une orange;
  • peau sur laquelle l’empreinte d’un doigt ne reste pas;
  • sensation que les vêtements ou les bijoux sont trop serrés;
  • orteils ou jambes qui démangent.

Diagnostic

Votre médecin essaiera de trouver la cause du lymphœdème. Il pose habituellement des questions sur vos antécédents de santé, comme les maladies dont vous avez déjà été atteint et les traitements que vous avez reçus. Votre médecin vous fera un examen physique puisque le lymphœdème présente habituellement des signes évidents. Il peut entre autres mesurer le contour du bras ou de la jambe enflé, soit la circonférence, et le comparer à celui de l’autre bras ou de l’autre jambe.

Les tests et interventions qui suivent peuvent être nécessaires si votre médecin ne parvient pas à déterminer la cause du lymphœdème lors de l’examen physique :

  • IRM
  • TDM
  • échographie

Apprenez-en davantage sur ces tests et interventions.

Traitement du lymphœdème

Une fois que la cause et le grade, ou stade, du lymphœdème sont connus, votre équipe de soins peut vous proposer des façons de le traiter. Le traitement peut comprendre une association des mesures mentionnées ci-dessous.

Malheureusement, certains dommages au système lymphatique seront permanents. Les traitements du lymphœdème visent à :

  • atténuer l’enflure;
  • soulager la douleur;
  • l’empêcher de s’aggraver;
  • prévenir l’infection;
  • accroître les mouvements et l’utilisation du bras ou de la jambe.

Soins de la peau

Des soins de la peau adéquats peuvent aider à prévenir les infections. Ils peuvent aussi empêcher le lymphœdème de s’aggraver et votre peau de s’assécher et de craquer.

Gardez votre peau propre en prenant régulièrement un bain. Assurez-vous d’évaluer la température de l'eau parce que le membre atteint de lymphœdème risque de ne pas sentir la température comme un membre normal. Évitez le froid ou la chaleur extrême comme en appliquant un coussin chauffant ou une compresse froide. La chaleur peut aggraver le lymphœdème, alors consultez votre équipe de soins avant d’aller dans un sauna, un bain à vapeur ou un spa.

Appliquez un écran solaire afin de prévenir les coups de soleil, en particulier sur le membre affecté. Portez des manches longues et un pantalon si vous devez être au soleil.

Portez des gants pour jardiner et cuisiner.

Gardez vos mains, pieds et cuticules souples en y appliquant une lotion au moins une fois par jour. Coupez vos ongles d'orteils en ligne droite et limez vos ongles de doigts. Ne coupez pas et n’arrachez pas vos cuticules. Gardez vos pieds propres et portez des bas de coton. Changez de bas dès que possible s’ils sont mouillés. Évitez de marcher nu-pieds.

Portez des bijoux qui ne sont pas serrés et des vêtements dont la taille et les manches n’ont pas de bandes élastiques serrées.

Évitez les égratignures d’animaux et les piqûres d’insectes.

Utilisez un dé quand vous faites de la couture.

Servez-vous d’un rasoir électrique.

Soignez rapidement les coupures ou brûlures sur le membre atteint de lymphœdème. Nettoyez la surface, appliquez-y un onguent antibactérien, puis couvrez-la d'un pansement propre. Changez-le autant qu'il est nécessaire pour prévenir les infections.

N’exercez pas de pression sur le bras ou la jambe atteint de lymphœdème. Ne mettez pas votre courroie de sac à main du côté traité et ne croisez pas vos jambes ou vos chevilles quand vous vous assoyez ou vous vous allongez par exemple. Évitez de faire prendre votre pression artérielle sur le bras affecté. Si on vous a enlevé des ganglions lymphatiques aux deux aisselles, changez de bras chaque fois qu’on prend votre pression.

Évitez les piqûres d'aiguille de tout genre dans le membre atteint de lymphœdème ou la région affectée. Ce sont entre autres les prélèvements sanguins, les intraveineuses, les injections et l'acupuncture.

Vêtements de compression

Les vêtements de compression sont aussi appelés vêtements compressifs, manches de compression et manches ou bas pour lymphœdème. Ils sont faits d’un tissu élastique. Ils exercent une pression contrôlée sur différentes parties du bras ou de la jambe pour aider la lymphe à circuler et l’empêcher de s’accumuler. Il est possible que vous deviez les porter toute la journée (lorsque vous êtes éveillé), quand vous travaillez ou que vous faites de l'exercice. Il est important de porter des vêtements de compression au cours des voyages en avion, car l’altitude risque d’aggraver le lymphœdème.

Les vêtements de compression ne devraient être portés que sur recommandation du médecin ou du physiothérapeute. Ils sont ajustés à chacun  et on vous dira comment et quand les porter.

Exercice

L’exercice, dont les exercices légers et l’aérobie, augmente le tonus musculaire et peut aider à évacuer la lymphe du membre affecté et réduire ainsi l’enflure.

Consultez un professionnel de la santé, comme un physiothérapeute, avant de commencer une routine d’exercice qui comporte des activités vigoureuses et répétitives. Vous devriez porter un vêtement de compression pendant l’exercice si vous avez un lymphœdème.

Pansements

Panser ou envelopper un membre enflé aide les vaisseaux lymphatiques à faire circuler la lymphe. Une fois que la lymphe a été évacuée du membre enflé, panser ou envelopper ce membre peut aider à prévenir une autre accumulation de lymphe dans la région. Demandez à votre physiothérapeute comment panser ou envelopper correctement le membre.

Élévation

Garder élevé, ou soulever, le membre affecté peut aider la lymphe à sortir du membre et à réduire l’enflure. Cependant, il n’est pas souvent pratique de garder un bras ou une jambe élevé pendant une longue période.

Drainage lymphatique manuel

Le drainage lymphatique manuel (DLM), ou thérapie lymphatique manuelle (TLM), est un type particulier de massage léger. C’est habituellement une personne ayant une formation spéciale en traitement du lymphœdème qui s’en charge. Votre thérapeute peut aussi vous apprendre comment le faire vous-même.

Lors du DLM, on frotte, tapote et effleure légèrement les tissus mous du corps. Cela améliore le drainage du membre affecté en dégageant les principales voies lymphatiques.

Physiothérapie décongestive complexe

La physiothérapie décongestive complexe, ou physiothérapie complexe, associe le drainage lymphatique manuel, les soins de la peau, le port de pansements compressifs, l'exercice et le port de vêtements de compression. Ces thérapies sont gérées par un thérapeute qualifié. Le thérapeute administre de nombreux traitements sur une courte période pour aider à réduire l’enflure de façon considérable. Vous pouvez ensuite continuer le programme à la maison pour contrôler l’enflure.

Dispositifs de compression

Les dispositifs de compression sont des pompes reliées à une manche qui enveloppe le bras ou la jambe. Le dispositif pompe de l’air dans la manche de façon intermittente pendant un cycle minuté. Ce pompage peut aider à faire circuler la lymphe dans les vaisseaux lymphatiques et les veines afin qu’elle ne s’accumule pas. Ces dispositifs peuvent être utiles si on les associe à un autre type de thérapie. Leur utilisation devrait être supervisée par un professionnel qualifié puisqu’une trop grande pression pourrait endommager les vaisseaux lymphatiques situés près de la surface de la peau.

Maintien d’un poids santé

L’embonpoint est un facteur de risque du lymphœdème. Un surplus de poids peut aussi rendre le lymphœdème plus difficile à maîtriser. Vous pouvez réduire votre risque en ayant un poids santé. Bien manger et être actif physiquement peut vous aider à avoir un poids santé. Si vous avez un surplus de poids, maigrir peut atténuer le lymphœdème.

Thérapie au laser

La thérapie au laser peut aider à réduire le lymphœdème et la dureté de la peau. Le thérapeute se sert d’un appareil à main pour diriger des faisceaux lasers de faible intensité vers la région où se trouve le lymphœdème.

Traitement médicamenteux

On ne traite généralement pas le lymphœdème à l’aide de médicaments. Mais on peut administrer des antibiotiques pour prévenir et traiter les infections. Les diurétiques et les anticoagulants, médicaments qui augmentent la production d’urine, ne sont habituellement pas très utiles et risquent plutôt d’aggraver le lymphœdème.

Liposuccion

La liposuccion est une intervention chirurgicale qui permet d’aspirer les dépôts de graisse dans des régions spécifiques du corps. On peut y avoir recours pour traiter un lymphœdème  sous le menton, qu’on appelle lymphœdème sous-mental. Du liquide peut s’accumuler dans cette région après un traitement à la tête et au cou.

La liposuccion a aussi engendré de bons résultats dans la réduction du volume de liquide dans le membre atteint d’un lymphœdème grave lié à un traitement du cancer du sein. Elle est des plus efficaces quand le liquide s’est accumulé surtout dans des tissus fibreux et adipeux. Cependant, si vous avez une liposuccion pour traiter un lymphœdème, vous devrez porter une manche de compression 24 h par jour indéfiniment.

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