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Fatigue

La fatigue, c'est un manque d'énergie, une lassitude ou un épuisement généralisé. Elle diffère de la fatigue qu'une personne ressent habituellement à la fin de la journée. La fatigue n'est pas nécessairement liée à l'activité et il est possible qu'elle ne se dissipe pas même si on se repose ou si on dort davantage. C’est le symptôme le plus fréquemment mentionné par les personnes atteintes de cancer, en particulier lors du traitement. Elle peut apparaître après une chimiothérapie, une radiothérapie ou une greffe de cellules souches alors que le corps utilise de l’énergie pour réparer les cellules endommagées par ces traitements. La fatigue peut grandement affecter vos activités quotidiennes et votre qualité de vie.

Causes

La fatigue peut être causée par le cancer parce que certaines tumeurs rivalisent avec le corps pour obtenir les éléments nutritifs. Elle peut aussi être causée par les traitements du cancer, dont la chirurgie, la chimiothérapie, la radiothérapie, la thérapie biologique et la greffe de cellules souches.

La fatigue peut aussi être causée par d’autres troubles liés au cancer et à ses traitements dont ceux-ci :

  • fièvre
  • anémie
  • infection
  • troubles du poumon, du foie, du cœur ou du rein
  • déséquilibres électrolytiques
  • perte d’appétit
  • mauvaise nutrition
  • déshydratation
  • manque d’exercice ou de mobilité
  • troubles du sommeil ou perturbations des habitudes de sommeil
  • trop de repos
  • douleur
  • nausées et vomissements
  • prise de médicaments comme des antinauséeux ou des antidouleurs
  • stress
  • anxiété ou dépression

Il arrive souvent que plus d'un de ces facteurs soit présent chez ceux  qui éprouvent de la fatigue. La raison exacte pour laquelle ces facteurs causent de la fatigue chez les personnes atteintes de cancer est inconnue.

Symptômes

Les symptômes de la fatigue peuvent varier selon leur cause et d’autres facteurs. Elle peut, par exemple, être plus présente au début et à la fin d'un cycle de chimiothérapie. Elle peut aussi s'intensifier au fil d'une radiothérapie.

Les symptômes de la fatigue sont entre autres ceux-ci :

  • être épuisé, même après une bonne nuit de sommeil
  • avoir peu d’énergie en tout temps
  • avoir de la difficulté à se concentrer, à se rappeler certaines choses ou à penser clairement
  • éprouver des changements émotifs, dont l’irritabilité ou les sautes d’humeur
  • se désintéresser de la vie en général
  • s’affaiblir rapidement lors d’une activité
  • passer plus de temps à dormir que d’habitude
  • être d’une pâleur extrême

Diagnostic

Votre médecin essaiera de trouver la cause de votre fatigue. Il pourra entre autres vous poser des questions sur la tendance que suit votre fatigue et sur vos symptômes :

  • quand la fatigue a débuté
  • combien de temps la fatigue a duré
  • quelle est l’intensité de la fatigue
  • qu'est-ce qui accentue la fatigue
  • quel effet la fatigue a sur vos activités habituelles
  • quels sont vos habitudes de sommeil et de repos et si elles ont subi des changements

Votre médecin voudra aussi se renseigner sur les médicaments que vous prenez et les traitements que vous avez reçus. Vous pourriez devoir passer les examens suivants :

  • examen physique et évaluation psychologique
  • prélèvements de sang afin de vérifier le taux de globules rouges, d'hémoglobine ou de fer

Traitement de la fatigue

La fatigue peut être aiguë, c’est-à-dire que c’est un problème à court terme qui disparaît après le traitement. Elle peut aussi être chronique, c’est-à-dire que c’est un problème de longue durée qui se prolonge bien après le traitement du cancer. Lors du suivi après un tel traitement, on vérifie si la personne est encore fatiguée.

Une fois que la cause de la fatigue est connue, votre équipe de soins peut vous suggérer des façons d’y remédier. Le traitement peut comprendre la prise de suppléments nutritionnels ou de médicaments. Si le nombre de vos globules rouges est bas, vous pourriez avoir besoin d’une transfusion sanguine.

Vous pouvez aussi essayer de combattre la fatigue en adoptant les comportements suivants.

Dormez suffisamment

Essayez de dormir suffisamment la nuit. Favorisez une bonne nuit de sommeil en écoutant de la musique relaxante. Vous pouvez aussi essayer de boire un verre de lait chaud, de prendre un bain chaud ou de vous faire frotter le dos avant de vous coucher. Maintenez une routine de sommeil. Assurez-vous que le lit, les oreillers et les draps sont confortables.

Conservez et gérez votre énergie

Notez dans un journal quand votre niveau d’énergie est bas et quand il est élevé pour vous y référer.

Conservez votre énergie en vous activant sur de plus courtes périodes. Planifiez une période de repos avant vos activités. Planifiez aussi de courtes périodes de repos tout au cours de la journée ou lorsque vous êtes fatigué, mais la plus longue période de sommeil doit se faire la nuit. Si vous vous reposez trop, il est possible que vous vous sentiez plus fatigué.

Assurez-vous que vos rendez-vous et vos activités se déroulent lorsque votre niveau d'énergie est élevé. Organisez et classez vos activités par ordre de priorité. Faites d'abord les choses qui vous plaisent le plus et ensuite les activités moins importantes. Planifiez plus de temps pour vous habiller et vous préparer à sortir afin de ne pas vous presser.

Demandez un horaire flexible ou une réduction de vos heures de travail si vous planifiez continuer à travailler pendant votre traitement. Reprenez graduellement votre horaire habituel ou vos tâches régulières au fur et à mesure que vous en sentez la force.

Restez en contact avec vos amis et vos proches par téléphone ou par courriel si vous n'avez pas l'énergie de les rencontrer en personne. Limitez le nombre de visiteurs et demandez-leur d'appeler avant d'aller vous voir. Acceptez les offres d'aide de vos amis et de vos proches. Laissez-les vous préparer des repas, faire des tâches ménagères, vous emmener en voiture ou garder vos enfants.

Maintenez une bonne santé

Demandez à votre équipe de soins de vous suggérer des exercices ou des activités que vous pourriez pratiquer, comme la marche.

Mangez lorsque vous avez le plus d'énergie. Essayez de prendre une collation aux 2 à 3 heures pendant la journée. Ayez une alimentation bien équilibrée et buvez beaucoup de liquides. Mangez des légumes verts feuillus, du foie et des viandes rouges cuites riches en fer. Consultez une diététiste si nécessaire.

Prenez vos médicaments tel que prescrit par votre équipe de soins. Ils pourraient vous prescrire des comprimés de fer pour traiter l’anémie. Ils pourraient aussi vous donner des analgésiques si la douleur est l'une des causes de la fatigue. Les psychostimulants peuvent donner une impression de bien-être, atténuer la fatigue et augmenter l'appétit. Ils peuvent aussi annuler l'effet sédatif de certains médicaments comme la morphine. On pourrait vous prescrire des antidépresseurs si la dépression est l'une des causes de la fatigue. Les somnifères pourraient être nécessaires afin d'améliorer votre sommeil.

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