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Troubles cognitifs

La fonction cognitive correspond à vos aptitudes à la réflexion. Elle comporte la communication, le raisonnement, la perception, le jugement, l'apprentissage, l'attention, la mémoire, l’organisation et la résolution de problèmes. Les troubles de la fonction cognitive peuvent aussi être appelés déficience cognitive ou dysfonctionnement cognitif.

Les troubles cognitifs peuvent affecter votre bien-être émotionnel ainsi que votre qualité de vie globale. Vous pouvez avoir de la difficulté à l’école, au travail ou dans vos activités quotidiennes. Les troubles cognitifs peuvent également nuire à votre capacité de comprendre des décisions ou à en prendre ainsi que vous rendre moins indépendant.

Le cancer ou son traitement peut affecter la fonction cognitive. Il est possible que des troubles cognitifs apparaissent pendant le traitement ou tout de suite après. Ils peuvent aussi se manifester des années plus tard.

Causes

Les personnes atteintes de cancer peuvent avoir des troubles cognitifs pour bien des raisons différentes. Ces problèmes peuvent être causés par plus d’un facteur.

Cancer

Certains cancers, dont une tumeur au cerveau ou un autre cancer qui s’est propagé (métastases) au cerveau, peuvent causer des troubles cognitifs.

Traitement du cancer

Le type de traitement du cancer ainsi que la dose administrée et la durée du traitement peuvent affecter la fonction cognitive.

Une radiothérapie à la tête et au cou ou une irradiation corporelle totale (ICT) peut endommager les cellules du cerveau. Une forte dose de radiation, la radiothérapie d’une grande région du cerveau ou l’administration d’une chimiothérapie en même temps qu’une radiothérapie font augmenter le risque de troubles cognitifs. Les troubles cognitifs apparaissent habituellement 1 an ou 2 après la radiothérapie à la tête ou plus tard.

La chimiothérapie peut causer des troubles de l’attention, de la mémoire ou de la résolution de problèmes; on parle parfois de chimiocerveau ou de brouillard de la chimio. L’administration de fortes doses de chimiothérapie ou une chimiothérapie administrée sur une longue période sont plus susceptibles de causer des troubles cognitifs.

Une chirurgie au cerveau pratiquée pour faire une biopsie ou pour enlever une tumeur peut endommager des régions du cerveau et causer des troubles cognitifs. Il arrive qu’une fois la tumeur enlevée, la fonction cognitive s’améliore.

D’autres traitements du cancer, comme l’hormonothérapie et l’immunothérapie, peuvent causer des troubles cognitifs.

États ou symptômes liés au cancer

Les troubles cognitifs peuvent aussi être causés par des états ou des symptômes liés au cancer ou à son traitement dont ceux-ci :

  • anémie (nombre peu élevé de globules rouges)
  • troubles du sommeil
  • fatigue
  • taux élevé de calcium dans le sang (hypercalcémie)
  • déséquilibre des électrolytes
  • douleur

Médicaments

Les médicaments qui peuvent causer des troubles de la fonction cognitive sont entre autres ceux-ci :

  • médicaments administrés pour inhiber le système immunitaire
  • antibiotiques
  • corticostéroïdes
  • analgésiques
  • antidépresseurs
  • médicaments contre l’angoisse
  • médicaments utilisés pour traiter les maladies du cœur
  • médicaments pour vous aider à dormir
  • médicaments pour traiter les troubles médicaux et les symptômes liés au cancer ou à son traitement

Autres facteurs

D’autres facteurs peuvent causer des troubles cognitifs dont ceux-ci :

  • infections, en particulier au cerveau et à la moelle épinière ou qui causent une forte fièvre
  • autres maladies ou états, comme le diabète et l’hypertension
  • carence en vitamines et en minéraux comme le fer, la vitamine B et l’acide folique
  • stress, anxiété ou dépression
  • âge avancé

Symptômes

Les troubles cognitifs peuvent être légers et s’atténuer ou disparaître quelques jours ou quelques mois après le traitement. Il arrive que les troubles cognitifs soient plus graves et qu’ils prennent plus de temps à s’atténuer, et ils peuvent même ne pas s’atténuer du tout ou s’aggraver avec le temps.

Les changements cognitifs sont différents pour tous. Ils peuvent causer des problèmes avec ce qui suit :

  • aptitudes langagières, dont s’exprimer avec des mots, se rappeler des mots ou nommer des objets, comprendre les mots ou les conversations et écrire
  • mathématiques
  • mémoire, dont de la difficulté à se rappeler des noms, des dates et des rendez-vous
  • apprentissage de nouvelles choses
  • réalisation de différentes tâches toutes à la fois (multitâches) ou passage d’une tâche à l’autre
  • attention, concentration ou ordre dans les idées
  • jugement et raisonnement
  • motricité fine comme pour boutonner ses vêtements ou se servir de la coutellerie
  • vivacité d’esprit

Les changements cognitifs peuvent aussi affecter le comportement ou les émotions :

  • désorientation
  • sautes d’humeur
  • colère ou pleurs inopportuns
  • comportement irrationnel
  • confusion

Si les symptômes s’aggravent ou ne disparaissent pas, mentionnez-le à votre médecin ou à votre équipe de soins sans attendre au prochain rendez-vous prévu.

Troubles cognitifs chez l’enfant

Les enfants âgés de 5 ans ou moins qui ont été traités pour un cancer ont souvent des troubles cognitifs à long terme. Ces problèmes peuvent apparaître des mois ou des années après le traitement.

Les traitements suivants risquent le plus de causer des troubles cognitifs :

  • radiothérapie à la tête, au cou ou à la colonne vertébrale
  • irradiation corporelle totale
  • chimiothérapie administrée dans la colonne vertébrale ou le cerveau

Les enfants peuvent éprouver les troubles cognitifs qui suivent :

  • faiblesse de l’intelligence
  • troubles d’apprentissage
  • réduction de la durée d’attention
  • retard du développement social, affectif et comportemental
  • réduction du succès à la lecture, en mathématiques et en aptitudes langagières
  • réduction de la capacité à comprendre le langage ou à s’exprimer
  • diminution de la mémoire

Intervenir tôt semble être utile. Soyez conscient de l’apparition possible de troubles cognitifs et discutez immédiatement avec le médecin de votre enfant si vous remarquez un problème.

Apprenez-en davantage au sujet des troubles d’apprentissage et des troubles de la parole et du langage chez les enfants.

Diagnostic

Les premiers signes des troubles cognitifs peuvent être subtils et on peut passer facilement à côté. Certains des changements liés aux troubles cognitifs peuvent aussi être confondus avec la dépression ou la fatigue ou être aggravés par ces états.

Les membres de la famille sont souvent les premières personnes à observer un changement de la fonction cognitive ou de la personnalité d’un proche. Vous pouvez demander à un membre de votre famille ou à un aidant de noter les changements qui affectent votre pensée, votre communication et votre mémoire. Si vous ou quelqu’un d’autre observez que votre fonction cognitive change, parlez-en à votre médecin. Il peut faire une simple évaluation ou vous diriger vers un spécialiste qui vous évaluera plus en profondeur.

Pour évaluer votre fonction cognitive, votre médecin peut :

  • vous faire un examen physique;
  • vous parler des changements cognitifs que vous avez observés;
  • vous faire passer des tests cognitifs afin d’évaluer votre reconnaissance de votre environnement, votre jugement et votre raisonnement, vos aptitudes langagières et mathématiques ainsi que votre mémoire.

Votre médecin peut vous prescrire une TDM ou un examen d’IRM de la tête pour vérifier la présence de tumeurs, de dommages au cerveau causés par une radiothérapie ou de changements dans le cerveau

Apprenez-en davantage sur les tests et interventions, dont l’examen physique, la TDM et l’IRM.

Traitement

La rééducation cognitive, c’est vous apprendre ou vous réapprendre à penser, à raisonner et à mémoriser des informations. Il est possible que ces aptitudes ne reviennent pas comme avant le cancer ou son traitement, mais la rééducation cognitive peut aider à améliorer votre confiance et votre qualité de vie.

Si les troubles cognitifs sont causés par un état, comme l’anémie ou une infection, ils disparaissent habituellement une fois que cet état ou le cancer est traité. Les troubles cognitifs causés par un médicament devraient aussi disparaître une fois que vous cessez de le prendre.

Les troubles cognitifs causés par le cancer ou son traitement peuvent disparaître après le traitement, persister longtemps ou devenir permanents. Le traitement des troubles cognitifs à long terme ou permanents peut comporter la prise de médicaments, une thérapie et du counseling.

Voici des médicaments qui peuvent aider avec les troubles cognitifs :

  • stimulants pour améliorer la concentration et la mémoire
  • antidépresseurs, si les troubles cognitifs sont causés ou aggravés par la dépression
  • médicaments pour atténuer la somnolence si vous prenez des opioïdes contre la douleur, comme la morphine

L’entraînement cérébral et la rééducation cognitive peuvent vous aider à améliorer vos aptitudes cognitives et à faire face aux troubles cognitifs.

L’ergothérapie et la rééducation professionnelle peuvent vous aider dans vos tâches quotidiennes et améliorer vos compétences professionnelles.

Le counseling et le soutien en cours de rééducation cognitive peuvent vous aider à l’adapter en fonction de vos besoins. Le thérapeute (counseling) peut vous offrir du soutien, tout comme à votre famille.

On peut traiter les troubles cognitifs chez l’enfant à l’aide de ce qui suit :

  • ergothérapie
  • orthophonie
  • thérapie comportementale et entraînement aux compétences sociales
  • rééducation cognitive
  • prise de médicaments pour le trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH)
  • programmes scolaires spécialisés en mathématiques et en lecture

Demandez à l’équipe de soins quelle aide serait nécessaire pour traiter les troubles cognitifs.

Stratégies d’adaptation

De nombreuses personnes qui éprouvent des troubles cognitifs sont frustrées, embarrassées et sur la défensive parce que leurs aptitudes sont réduites. Certaines personnes ne sont pas conscientes des troubles qui les affectent. Il est également fréquent que les aidants se sentent frustrés et impuissants. Chacun fait face différemment aux troubles cognitifs, et il n’est pas toujours possible de s’en rétablir complètement.

Vous pouvez essayer les stratégies suivantes pour vous aider à faire face aux problèmes qui affectent votre pensée, votre mémoire et votre attention.

Utilisez différents outils pour aider votre mémoire

Notez vos symptômes. Cela pourrait vous aider à savoir quand vous êtes plus distrait et vous révéler si votre mémoire est moins bonne quand vous êtes fatigué ou affamé ou bien à d’autres moments. Savoir quand votre fonction cognitive est la meilleure ou la pire peut vous aider à planifier votre journée afin que vous puissiez accomplir plus de tâches difficiles quand vous vous sentez le mieux.

Utilisez un calendrier papier ou électronique ou un agenda quotidien pour inscrire vos rendez-vous, vos activités et les dates importantes et aussi pour prendre des notes. Mettez une sonnerie en guise de rappel sur votre téléphone intelligent ou votre tablette. Vous pouvez aussi vous servir d’une application de prise de notes. Gardez le calendrier ou l’agenda avec vous afin que vous puissiez le consulter tout au cours de la journée. Prenez l’habitude de le consulter au lever, le midi et le soir. Cela vous aidera à savoir quelles tâches vous devez exécuter ce jour-là et à remettre celles que vous pouvez entreprendre un autre jour. Essayez d’accomplir une seule tâche à la fois.

Prenez soin de vous

L’activité physique, comme la marche, la natation et le jardinage, peut vous aider à rester vif d’esprit. Il est également important de vous reposer beaucoup et d’essayer d’atténuer votre stress. Le yoga et la méditation peuvent vous aider à vous détendre et à avoir les pensées plus claires.

Exercez votre cerveau. Essayez différentes activités, comme faire des casse-têtes ou des mots-croisés, peindre, jouer d’un instrument de musique ou apprendre un nouveau passe-temps. Jouer avec les mots, comme trouver des rimes, peut aussi vous aider à vous rappeler de certaines choses.

Dites à votre famille et à vos amis comment vous vous sentez et comment vos troubles cognitifs vous affectent. Ils seront en mesure de mieux vous soutenir s’ils comprennent ce que vous vivez. Ils pourraient aussi vous proposer des façons de vous aider.

Demandez à votre employeur si vous pouvez avoir du soutien au travail comme pour gérer votre charge de travail ou respecter les échéanciers.

Suivi

Toutes les personnes traitées pour un cancer doivent avoir un suivi régulier. L’équipe de soins établira un plan de suivi en fonction du type de cancer, des traitements reçus et de vos besoins.

Assurez-vous d’informer votre médecin de tous les traitements que vous avez reçus. Si vous risquez d’éprouver des troubles cognitifs, votre médecin vous posera des questions sur vos symptômes et votre adaptation. Vous pourriez passer un examen physique et des tests cognitifs.

Posez des questions à votre équipe de soins lors de vos rendez-vous. Vous pouvez aussi amener un ami ou un membre de votre famille qui prendra des notes afin que vous puissiez revoir ce qui a été dit lors du rendez-vous.

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