Cancer du vagin

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Le vagin

Le vagin est une voie de passage qui relie le col de l’utérus (l’ouverture de l’utérus) à l’extérieur du corps. On l’appelle aussi filière pelvigénitale.

Structure

Le vagin est un tube musculaire et élastique mesurant de 7,5 à 9 cm de long. Il est situé dans le bassin (aussi appelé pelvis), entre la vessie et le rectum. Le vagin s’étend du col de l’utérus jusqu’à la vulve (partie externe des organes génitaux féminins).

La paroi vaginale comporte 3 couches :

  • La couche interne, appelée muqueuse, est composée de cellules malpighiennes. Elle porte aussi le nom d’épithélium.
  • La couche intermédiaire, appelée musculeuse, est formée de tissu musculaire.
  • La couche externe, appelée adventice, est faite de tissu conjonctif.

Le vagin renferme de nombreux nerfs, vaisseaux sanguins et vaisseaux lymphatiques. Des glandes situées dans le col de l’utérus et près de l’orifice vaginal sécrètent du mucus qui garde la muqueuse humide.

Les parois du vagin sont habituellement affaissées et en contact. Elles ont de nombreux replis qui permettent au vagin de s’élargir lors des relations sexuelles ou de l’accouchement.

Fonction

Les 3 principales fonctions du vagin sont :

  • servir de voie de passage à l’écoulement de sang et de tissu muqueux provenant de l’utérus lors des menstruations
  • recevoir le pénis lors des relations sexuelles et retenir le sperme jusqu’à ce qu’il passe dans l’utérus
  • servir de voie de passage à l’enfant lors de l’accouchement

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