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Cancer de l’utérus

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Radiothérapie pour le cancer de l’utérus

En radiothérapie, on emploie des rayons ou des particules de haute énergie pour détruire les cellules cancéreuses. On y a généralement recours pour traiter le cancer de l’utérus. Votre équipe de soins prendra vos besoins personnels en considération pour choisir le type et la dose de radiothérapie ainsi que la façon de l’administrer et les horaires à suivre. Vous pourriez aussi recevoir d’autres traitements.

On associe parfois la radiothérapie à la chimiothérapie pour traiter certains types de cancer de l’utérus. C’est ce qu’on appelle une chimioradiothérapie. Les deux traitements sont administrés au cours de la même période.

On administre la radiothérapie pour différentes raisons. Vous pourriez recevoir une radiothérapie ou une chimioradiothérapie pour :

  • détruire les cellules cancéreuses dans le corps
  • réduire la taille d’une tumeur avant l’administration d’autres traitements comme une chirurgie ou de la chimiothérapie (on parle alors de traitement néoadjuvant)
  • détruire les cellules cancéreuses qui restent après une chirurgie ou une chimiothérapie afin de réduire le risque de réapparition (récidive) du cancer (on parle alors de traitement adjuvant)
  • soulager la douleur ou maîtriser les symptômes d’un cancer de l’utérus de stade avancé (on parle alors de traitement palliatif)

Types de radiothérapie

La radiothérapie pour le cancer de l’utérus peut être administrée sous forme de radiothérapie externe ou de curiethérapie (radiothérapie interne). Ces deux techniques peuvent être employées selon les résultats de la stadification chirurgicale.

Radiothérapie externe

Lors de la radiothérapie externe, un appareil émet des radiations à travers la peau jusqu’à la tumeur et une partie du tissu qui l’entoure. On administre le traitement une fois par jour, 5 jours par semaine durant 4 à 6 semaines.

Curiethérapie

La curiethérapie est une radiothérapie interne. Elle consiste à placer une matière radioactive (appelée radio-isotope) directement dans la tumeur ou tout près de celle-ci. On peut aussi mettre la substance radioactive dans la région où se trouvait une tumeur qu’on a enlevée. La radiation détruit les cellules cancéreuses au fil du temps.

Comment est administrée la curiethérapie

La curiethérapie pour traiter le cancer de l’utérus peut être administrée sous forme d’irradiation intracavitaire ou d’irradiation interstitielle.

Dans le cas de l’irradiation intracavitaire, on met la matière radioactive dans un cylindre ou un applicateur particulier qu’on insère dans le vagin.

Dans le cas de l’irradiation interstitielle, on place de minces tubes radioactifs directement dans la tumeur et le tissu qui l’entoure. Ces implants peuvent être temporaires ou permanents. Les implants temporaires sont enlevés une fois que la dose désirée de radiation a été administrée. Les implants permanents (tels que les grains radioactifs) ne sont pas enlevés. Ils libèrent graduellement leur dose de radiation pendant quelques semaines ou quelques mois.

Doses de curiethérapie

On administre soit une curiethérapie à faible débit de dose (FDD), soit une curiethérapie à haut débit de dose (HDD).

Lors de la curiethérapie à FDD, on administre une faible dose de radiation en continu. L’implant reste habituellement en place de 1 à 4 jours, puis l’équipe de soins l’enlève. Plus d’un traitement peut être nécessaire. Vous devrez rester à l’hôpital pendant ce traitement. Il faut suivre des mesures de sécurité radiologique particulières pour assurer que d’autres personnes ne sont pas exposées à la radiation. Une fois l’implant enlevé, vous n’êtes pas radioactive et vous pouvez être entourée d’autres personnes. La curiethérapie à FDD n’est plus couramment utilisée de nos jours.

Lors de la curiethérapie à HDD, on administre une forte dose de radiation pendant une très courte période (souvent moins d’une heure). La substance radioactive est émise par un appareil particulier de haut débit de dose auquel sont fixés des cathéters ou des aiguilles insérés dans la tumeur. Le traitement consiste souvent en au moins 3 doses, administrées une fois par semaine ou une fois par jour.

Apprenez-en davantage sur la curiethérapie.

Effets secondaires

Peu importe le traitement du cancer de l’utérus, il est possible que des effets secondaires se produisent, mais chaque personne les ressent différemment. Certaines femmes en ont beaucoup, alors que d’autres en éprouvent peu ou pas du tout.

Lors des séances de radiothérapie, l’équipe de soins protège le plus possible les cellules saines qui se trouvent dans la zone de traitement. Celles-ci peuvent tout de même être endommagées, ce qui peut provoquer des effets secondaires. Les effets secondaires peuvent se manifester n’importe quand pendant la radiothérapie, tout de suite après ou quelques jours voire quelques semaines plus tard. Il arrive parfois que des effets secondaires apparaissent des mois ou des années à la suite de la radiothérapie (effets tardifs). La plupart des effets secondaires disparaissent d’eux-mêmes ou peuvent être traités, mais certains peuvent durer longtemps ou être permanents.

Les effets secondaires de la radiothérapie dépendent principalement de la taille de la zone de traitement, de la région ou des organes traités, de la dose totale de radiation et du mode d’administration. Les effets secondaires courants de la radiothérapie administrée pour traiter le cancer de l’utérus comprennent :

Avisez les membres de votre équipe de soins si vous éprouvez ces effets secondaires ou d’autres problèmes que vous croyez liés à la radiothérapie. Plus vite vous les informez de ces problèmes, plus rapidement ils pourront vous proposer des moyens de les prendre en charge.

Questions à poser sur la radiothérapie

Apprenez-en davantage sur la radiothérapie et sur les effets secondaires de la radiothérapie. Afin de prendre les bonnes décisions, posez des questions sur la radiothérapie à votre équipe de soins.

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