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Cancer de l’intestin grêle

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Qu’est-ce que le cancer de l’intestin grêle?

Le cancer de l’intestin grêle est une tumeur maligne qui prend naissance dans les cellules de l’intestin grêle. Le mot « maligne » signifie que la tumeur peut se propager (métastases) à d’autres parties du corps.

L’intestin grêle, ou petit intestin, fait partie de l’appareil digestif. C’est un organe creux, en forme de tube, qui se situe dans l’abdomen. L’intestin grêle se compose du duodénum, du jéjunum et de l’iléon. La nourriture partiellement digérée venant de l’estomac entre dans le duodénum où les sucs digestifs et la bile y sont ajoutés. Les aliments avancent ensuite dans le jéjunum où ils seront décomposés davantage. Les éléments nutritifs y seront aussi absorbés. Les aliments digérés passent enfin dans l’iléon où l’absorption des éléments nutritifs se poursuit. Le contenu restant est finalement vidé dans le gros intestin.

Les cellules de l’intestin grêle subissent parfois des changements qui rendent leur mode de croissance ou leur comportement anormal. Ces changements peuvent engendrer des états précancéreux. Cela veut dire que les cellules ne sont pas encore cancéreuses, mais que leur risque de devenir cancéreuses est plus élevé. L’état précancéreux de l’intestin grêle le plus courant est le polype adénomateux, ou adénome.

Dans certains cas, des modifications dans les cellules de l’intestin grêle peuvent causer un cancer. Le cancer de l’intestin grêle se développe le plus souvent dans les cellules glandulaires qui tapissent la paroi de l’intestin. Ce type de cancer est appelé adénocarcinome de l’intestin grêle. Le deuxième cancer le plus fréquent du petit intestin apparaît dans les cellules endocrines et porte le nom de tumeur neuroendocrine.

D’autres types de cancers peuvent aussi se manifester dans l’intestin grêle, mais ils sont moins courants. Le lymphome est un cancer qui débute dans le tissu lymphatique du petit intestin. Le sarcome est un autre cancer qui peut prendre naissance dans la paroi du petit intestin.

Schéma de l'appareil digestif

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