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Cancer des glandes salivaires

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Soins de soutien pour le cancer des glandes salivaires

Les soins de soutien vous permettent de surmonter les obstacles physiques, pratiques, émotifs et spirituels engendrés par le cancer des glandes salivaires. C'est une composante importante des soins apportés aux personnes atteintes de cette maladie. De nombreux programmes et services permettent de répondre à vos besoins et d'améliorer votre qualité de vie ainsi que celle de vos proches, en particulier une fois que le traitement est terminé.

Se rétablir du cancer des glandes salivaires et s'adapter à sa vie après le traitement diffèrent pour chaque personne. Le rétablissement dépend du stade de la maladie, du type de traitements administré et de bien d'autres facteurs. La fin du traitement d'un cancer peut engendrer des émotions partagées. Même si votre traitement est terminé, vous pourriez avoir d'autres questions à régler, comme l'adaptation aux effets secondaires à long terme.

Discutez avec votre équipe de soins des aspects suivants. Elle peut vous proposer des façons de traiter ces problèmes ou vous aider à vous y adapter.

Sécheresse de la bouche

La sécheresse de la bouche (xérostomie) se manifeste lorsque la radiation endommage les glandes salivaires de telle sorte que les glandes ne produisent pas suffisamment de salive ou que la salive produite est épaisse ou collante. Votre équipe de radiothérapie prendra les mesures pour protéger vos glandes salivaires de l’irradiation durant le traitement afin de réduire le risque de sécheresse de la bouche.

La plupart des gens auront la bouche sèche pendant une radiothérapie, mais cet effet s’atténue généralement lorsque la radiothérapie est terminée. La sécheresse de la bouche peut prendre plusieurs mois ou même des années à s’atténuer. Dans certains cas, elle peut être un effet permanent du traitement.

La sécheresse de la bouche peut causer des problèmes à long terme à vos dents ou à vos gencives. Il est important de voir régulièrement votre dentiste afin de maintenir votre santé buccodentaire.

Apprenez-en davantage sur la sécheresse de la bouche.

Changements à l'apparence

Parfois, la chirurgie pratiquée pour traiter le cancer des glandes salivaires peut entraîner la formation de tissu cicatriciel ou des changements de votre apparence. Il pourrait être nécessaire de vous enlever une grande quantité de tissus au visage et au cou. Les dommages au nerf facial peuvent provoquer un affaissement ou un changement d’apparence d’un côté du visage par rapport à l’autre côté.

La chirurgie de la glande parotide peut également endommager le nerf qui contrôle votre paupière de telle sorte que votre œil ne peut plus se fermer correctement. Il pourrait être nécessaire d’insérer un petit poids dans la peau de votre paupière pour vous aider à fermer votre œil.

La radiothérapie peut changer la couleur de votre peau qui se trouve dans la zone de traitement. Parfois, ces changements ne disparaissent pas complètement et la peau de votre visage ou de votre cou peut ainsi changer d’apparence.

Avisez votre équipe de soins si vous avez de la difficulté à vous adapter aux changements de votre apparence. Votre équipe pourra vous aider à trouver quelqu’un à qui parler de vos émotions. Il pourrait exister des groupes de soutien dans votre région.

Apprenez-en davantage sur l’estime de soi et l'image corporelle.

Syndrome de Frey

Le syndrome de Frey est un effet secondaire à long terme très rare de l’ablation de la glande parotide. Le syndrome de Frey est aussi appelé syndrome de l'auriculotemporal.

Le syndrome de Frey apparaît lorsque des nerfs sectionnés au cours d’une chirurgie s’unissent aux glandes sudoripares dans la peau pendant la cicatrisation. Les symptômes comprennent la rougeur ou la sudation d'un côté du visage lorsque la personne mange. Cela ne représente pas un problème pour la plupart des gens, mais certaines personnes peuvent avoir beaucoup de rougeurs et de sueurs et trouver cela embarrassant. Les personnes qui ont subi une chirurgie à une région plus grande ou profonde entourant la glande parotide ont un risque plus élevé de ressentir plus de symptômes graves.

Pour diagnostiquer le syndrome de Frey, on applique de l’iode et de l’amidon sur le visage avant que la personne ne mange. Les régions affectées forment des taches humides foncées où il y a de la sueur sur la peau.

Pendant la chirurgie de la glande parotide, les médecins font de leur mieux pour reconstruire les nerfs afin de réduire le risque de syndrome de Frey. Si le syndrome se manifeste, le traitement peut comporter des injections de toxine botulinique A (Botox).

Questions à poser sur les soins de soutien

Afin de prendre les bonnes décisions pour vous, posez des questions sur les soins de soutien à votre équipe de soins.

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