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Cancer des glandes salivaires

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Diagnostic du cancer des glandes salivaires

Le processus diagnostique du cancer des glandes salivaires débute habituellement par une visite à votre médecin de famille. Il vous questionnera sur les symptômes que vous éprouvez et vous fera un examen physique. En se basant sur ces informations, il est possible que votre médecin vous dirige vers un spécialiste ou vous prescrive des examens afin de vérifier la présence d’un cancer des glandes salivaires ou d’autres problèmes de santé.

Le processus diagnostique peut sembler long et décourageant. Il est normal de s’inquiéter, mais essayez de ne pas oublier que d’autres affections médicales peuvent causer des symptômes semblables à ceux du cancer des glandes salivaires. Il est important que l’équipe de soins élimine toute autre cause possible du problème de santé avant de poser un diagnostic de cancer des glandes salivaires.

On a couramment recours aux tests qui suivent pour éliminer ou diagnostiquer le cancer des glandes salivaires. Bien des tests permettant de poser le diagnostic initial de cancer sont également employés pour en déterminer le stade, c’est-à-dire jusqu’où la maladie a progressé. Votre médecin pourrait aussi prescrire d’autres examens afin de vérifier votre état général et d’aider à planifier votre traitement.

Antécédents médicaux et examen physique

Vos antécédents médicaux consistent en un bilan de vos symptômes, de vos facteurs de risque et de tous les événements et troubles médicaux que vous auriez pu éprouver dans le passé. En notant vos antécédents médicaux, votre médecin vous posera des questions sur les sujets suivants :

  • symptômes laissant croire à un cancer des glandes salivaires
  • exposition à la radiation
  • usage du tabac

Votre médecin peut aussi vous poser des questions sur vos antécédents familiaux de cancer de la tête et du cou.

L’examen physique permet au médecin de rechercher tout signe de cancer des glandes salivaires. Au cours de l’examen physique, votre médecin peut :

  • vérifier la présence de masses à la mâchoire, au cou, à la gorge et à la bouche
  • vérifier la présence de tout changement dans votre visage, comme un affaissement des muscles, une asymétrie ou des secousses musculaires
  • vérifier la présence d’engourdissement, ou d’un manque de sensibilité, au visage
  • vous demander d’ouvrir votre bouche et de bouger votre langue
  • utiliser un petit miroir et une lumière pour inspecter l’intérieur de votre bouche

Apprenez-en davantage sur l’examen physique.

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Tomodensitométrie (TDM)

Lors d’une tomodensitométrie (TDM), on emploie des appareils radiographiques particuliers afin de produire des images à 3 dimensions et en coupes des organes, tissus, os et vaisseaux sanguins du corps. Un ordinateur assemble les clichés en images détaillées.

On a recours à la TDM pour localiser une tumeur des glandes salivaires et obtenir plus de renseignements sur sa taille, sa forme et son emplacement. On l’emploie aussi pour savoir si une tumeur a envahi les tissus entourant la glande salivaire, les nerfs du visage ou les ganglions lymphatiques voisins.

Les médecins peuvent aussi avoir recours à la TDM pour les guider vers une tumeur durant une biopsie. On pratique une TDM du thorax pour déterminer si le cancer s'est propagé aux poumons.

Apprenez-en davantage sur la TDM.

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Imagerie par résonance magnétique (IRM)

Lors d’une imagerie par résonance magnétique (IRM), on a recours à de puissantes forces magnétiques et à des ondes radioélectriques pour produire des images en coupes des organes, tissus, os et vaisseaux sanguins du corps. Un ordinateur assemble les images en clichés à 3 dimensions.

L’IRM est une épreuve diagnostique de plus en plus utilisée pour les tumeurs de la glande parotide. On y a recours pour localiser une tumeur et obtenir plus de renseignements sur sa taille, sa forme et son emplacement. On l’emploie aussi pour savoir si une tumeur a envahi les tissus entourant la glande salivaire, les nerfs du visage ou les ganglions lymphatiques voisins.

Apprenez-en davantage sur l’IRM.

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Biopsie

Lors d’une biopsie, le médecin prélève du tissu ou des cellules du corps afin de les analyser en laboratoire. Le rapport issu du laboratoire indique au médecin si une masse à une glande salivaire est une infection ou une tumeur. Si c’est une tumeur, le rapport indiquera si elle est cancéreuse ou non cancéreuse. Dans le cas d’une tumeur cancéreuse, le rapport dira si elle a pris naissance dans la glande salivaire, ou s’il s’agit d’un autre type de cancer qui s’est propagé à la glande salivaire.

Lors d’une biopsie à l’aiguille fine (BAF), on a recours à une aiguille fine et à une seringue pour prélever une petite quantité de liquide ou de cellules dans une masse.

Une biopsie incisionnelle permet de retirer un petit bout d’une masse dans une glande salivaire à travers une incision. On ne pratique pas cette intervention très souvent. On peut y avoir recours si la BAF ne fournit pas suffisamment de tissu pour que le médecin puisse poser un diagnostic.

Si un diagnostic ne peut être confirmé, même après les examens d'imagerie ou une biopsie, on retire la masse lors d’une chirurgie. Les tissus enlevés sont analysés pour vérifier s’ils contiennent des cellules cancéreuses.

Apprenez-en davantage sur la biopsie à l’aiguille fine (BAF) et la biopsie incisionnelle.

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Questions à poser à votre équipe de soins

Afin de prendre les bonnes décisions pour vous, posez des questions sur le diagnostic à votre équipe de soins.

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