Logo Société canadienne du cancer

Cancer du pénis

Vous êtes ici:

Diagnostiquer un cancer du pénis

Le diagnostic est un processus qui permet d’identifier la cause d’un problème de santé. Le processus diagnostique peut sembler long et décourageant, mais il est important que le médecin élimine toute autre cause possible du problème de santé avant de poser un diagnostic de cancer. On a habituellement recours aux épreuves visant à diagnostiquer un cancer du pénis quand :

  • on observe des symptômes de cette maladie, comme une masse ou une lésion sur le pénis
  • le médecin soupçonne la présence d’un tel cancer après avoir parlé avec l’homme de sa santé et effectué un examen physique

Bien des tests permettant de poser le diagnostic initial de cancer sont également employés pour en déterminer le stade (jusqu'où la maladie a progressé). Votre médecin pourrait aussi vous faire passerd'autres examens afin de vérifier votre état général de santé et d'aider à planifier votre traitement. Les tests suivants peuvent être demandés.

 

Antécédents médicaux et examen physique

Les antécédents médicaux consistent en un bilan des symptômes actuels, des facteurs de risque et de tous les événements et troubles médicaux qu’une personne aurait pu éprouver dans le passé.

Pour connaître les antécédents médicaux, le médecin posera des questions sur :

  • les antécédents personnels de :
    • infection au virus du papillome humain (VPH) et autres infections transmissibles sexuellement
    • phimosis (prépuce qui ne se relève pas [rétraction] complètement)
    • mauvaise hygiène génitale
    • ne pas être circoncis
    • système immunitaire affaibli
    • tabagisme
    • traitement du psoriasis
  • les signes et symptômes qui pourraient laisser croire à un cancer du pénis

L'examen physique permet au médecin de rechercher tout signe de cancer du pénis. Lors de l'examen physique, le médecin peut :

  • observer et tâter toute masse ou lésion sur le pénis et dans la région génitale
    • Le médecin vérifie la taille, l’emplacement et les caractéristiques de toute région anormale.
    • Chez l’homme qui n’est pas circoncis, le médecin relève le prépuce et en vérifie le dessous.
  • tâter les ganglions lymphatiques de l’aine
    • Chez environ la moitié des hommes atteints d’un cancer du pénis, on peut tâter (palper) les ganglions lymphatiques de l’aine (ganglions inguinaux).
    • L’enflure des ganglions lymphatiques de l’aine peut être causée par une infection, une inflammation ou un cancer (métastases).

Retour au menu

Formule sanguine complète

La formule sanguine complète (FSC) permet d'évaluer la quantité et la qualité des globules blancs, des globules rouges et des plaquettes. On y a recours pour :

  • vérifier si le nombre de globules rouges sains a diminué (anémie)
    • L’anémie peut être présente s’il y a des symptômes de saignement.

Retour au menu

Biopsie

Une biopsie consiste à prélever du tissu ou des cellules du corps afin de les analyser en laboratoire. Le rapport de pathologie issu du laboratoire confirmera la présence de cellules cancéreuses dans le prélèvement. Dans le cas du cancer du pénis, on peut avoir recours aux types de biopsie suivants :

  • biopsie excisionnelle
    • Le chirurgien enlève toute la région anormale.
    • Si la région anormale est petite ou confinée au prépuce, on peut souvent l’enlever en entier lors de la biopsie excisionnelle.
      • Il est possible qu’on enlève le prépuce (circoncision) si la région anormale se trouve sur le prépuce.
  • biopsie incisionnelle
    • Lors de la biopsie incisionnelle, on enlève seulement une petite partie du tissu de la région anormale.
    • On peut faire une biopsie incisionnelle si la tumeur au pénis est grosse, si elle semble se développer en profondeur dans le tissu ou si elle est ulcérée, c’est-à-dire qu’elle ressemble à une lésion ouverte sur la peau.
  • biopsie à l’aiguille fine (BAF)
    • On peut faire une BAF pour prélever du tissu dans une masse au pénis.
    • On peut aussi faire une BAF pour savoir si des ganglions lymphatiques enflés qui sont voisins de la masse contiennent des cellules cancéreuses.

Biopsie des ganglions lymphatiques

Le cancer du pénis se propage le plus souvent aux ganglions lymphatiques de l’aine qui sont les plus près du pénis. La biopsie des ganglions lymphatiques permet d’enlever des ganglions  ou d’y prélever des cellules lors d’une intervention chirurgicale afin qu’on puisse les examiner au microscope dans le but de savoir s’ils sont atteints par le cancer.

Le médecin examine les ganglions lymphatiques afin de savoir s’ils semblent enflés ou s’ils le sont.

  • Si les ganglions lymphatiques sont gros et fermes au toucher, il est possible que le médecin fasse une biopsie des ganglions afin de savoir s’ils sont atteints par le cancer.
  • S’il n’est pas possible de palper les ganglions, le médecin peut les surveiller par échographie ou il peut faire une biopsie du ganglion sentinelle.

Biopsie à l’aiguille fine (BAF)

On peut avoir recours à la biopsie à l’aiguille fine (BAF) pour prélever un peu de liquide dans un ganglion lymphatique enflé afin de savoir s’il contient des cellules cancéreuses. On fait parfois une BAF au lieu d’enlever un ganglion quand on veut savoir s’il est atteint par le cancer. Si la biopsie révèle que des cellules cancéreuses sont présentes, on pourrait pratiquer une chirurgie pour enlever tous les ganglions lymphatiques dans la région.

Le médecin peut avoir recours à l’échographie ou à la tomodensitométrie (TDM) pour guider l’aiguille dans le ganglion lymphatique s’il est trop profond pour être palpé.

Biopsie du ganglion sentinelle

Le ganglion sentinelle est le premier ganglion lymphatique ou amas ganglionnaire qui reçoit la lymphe provenant de la région qui entoure une tumeur. Les cellules cancéreuses se propageront le plus vraisemblablement d’abord à ces ganglions. La biopsie du ganglion sentinelle (BGS) permet d’enlever le ganglion sentinelle dans le but de l’examiner afin de savoir s’il contient des cellules cancéreuses. Il peut y avoir plus d’un ganglion sentinelle selon la voie de drainage des vaisseaux lymphatiques entourant la tumeur.

  • Si les résultats de la BGS sont négatifs, c’est-à-dire qu’aucune cellule cancéreuse n’est présente, il est alors improbable que d’autres ganglions lymphatiques soient affectés et aucune autre chirurgie n’est donc nécessaire.
  • Si les résultats de la BGS sont positifs, c’est-à-dire que des cellules cancéreuses sont présentes, on peut enlever tous les ganglions lymphatiques de la région.

Biopsie ganglionnaire chirurgicale ou excisionnelle

On peut faire une chirurgie pour enlever un ganglion lymphatique enflé et vérifier s’il contient des cellules cancéreuses. L’ablation des ganglions lymphatiques de l’aine (lymphadénectomie inguinale) permet d’enlever des ganglions lymphatiques à l’aine et de vérifier s’ils sont atteints par le cancer.

Retour au menu

Analyses biochimiques sanguines

Lors d'une analyse biochimique sanguine, on mesure le taux de substances chimiques dans le sang. Elle permet d'évaluer la qualité de fonctionnement de certains organes et aussi de détecter des anomalies. On y a recours pour diagnostiquer le cancer du pénis.

  • Le taux de calcium sérique peut être supérieur à la normale en présence d’un cancer du pénis de stade avancé.
    • Un taux élevé de calcium sérique (hypercalcémie) peut révéler une lésion osseuse – la destruction osseuse fait que le calcium quitte les os pour entrer dans le sang.
  • Des enzymes hépatiques, comme l'alanine aminotransférase (ALT), l'aspartate transaminase (AST) et la phosphatase alkaline, permettent de connaître la fonction hépatique.

Retour au menu

Tomodensitométrie (TDM)

Lors d'une TDM, on emploie des appareils radiographiques particuliers afin de produire des images en 3 dimensions et en coupes des organes, tissus, os et vaisseaux sanguins du corps. Un ordinateur assemble les clichés en images détaillées. On y a recours pour :

  • voir si le cancer du pénis s’est propagé aux ganglions lymphatiques voisins, en particulier chez les hommes obèses
  • guider une aiguille dans des ganglions lymphatiques afin d’aider à prélever des cellules et du tissu lors d’une biopsie à l’aiguille fine (BAF)
  • voir si le cancer s’est propagé au foie, aux poumons ou à d’autres organes

On administre parfois un produit de contrasteproduit de contrasteSubstance utilisée pour certaines interventions diagnostiques qui permet de mieux voir des parties du corps lors d’une radiographie ou d’autres tests d’imagerie. pour aider à voir des détails plus précis. On l’injecte habituellement dans une veine de la main ou du bras.

Retour au menu

Imagerie par résonance magnétique (IRM)

En IRM, on a recours à de puissantes forces magnétiques et à des ondes radio-électriques pour produire des images en coupes des organes, tissus, os et vaisseaux sanguins du corps. Un ordinateur assemble les images en clichés à 3 dimensions. On y a recours pour :

  • connaître l’étendue du cancer du pénis
    • On injecte parfois un médicament dans le pénis pour qu’il soit en érection lors de l’examen. Cela permet alors au médecin de voir plus clairement l’intérieur de cet organe.
  • voir si le cancer du pénis s’est propagé au cerveau ou à la moelle épinière
  • voir si le cancer du pénis s’est propagé aux organes et tissus voisins

On administre parfois un produit de contraste comme le gadolinium pour aider à voir des détails plus précis. On l’injecte habituellement dans une veine de la main ou du bras.

Retour au menu

Échographie

Lors d'une échographie, on a recours à des ondes sonores de haute fréquence pour produire des images des structures du corps. On y a recours pour :

  • connaître l’étendue du cancer du pénis
    • On injecte parfois un médicament dans le pénis pour qu’il soit en érection lors de l’examen. Cela permet alors au médecin de voir plus clairement l’intérieur de cet organe.
  • guider une aiguille dans des ganglions lymphatiques afin d’aider à prélever des cellules et du tissu lors d’une biopsie à l’aiguille fine (BAF)

Retour au menu

Radiographie

Lors d'une radiographie, on emploie des radiations de faible dose pour produire des images des structures du corps sur film. On y a recours pour :

  • vérifier si le cancer s’est propagé aux poumons (radiographie pulmonaire)
  • vérifier si le cancer s’est propagé aux os

Retour au menu

Scintigraphie osseuse

Lors d'une scintigraphie osseuse, on emploie des matières radioactives qui se fixent sur les os (produits radiopharmaceutiques) et un ordinateur pour créer une image des os. On y a recours pour savoir si le cancer du pénis s'est propagé aux os (métastases).

Retour au menu

Tomographie par émission de positrons (TEP)

Lors d'une TEP, on emploie une matière radioactive (produit radiopharmaceutique) pour détecter des changements dans l’activité métabolique des tissus du corps. Un ordinateur analyse les modèles de distribution de la radioactivité et produit des images en 3 dimensions et en couleur de la région examinée. On peut associer la TEP à la TDM (TEP/TDM) pour voir si le cancer s’est propagé aux ganglions lymphatiques voisins.

La TEP n’est pas offerte dans tous les centres de traitement.

Retour au menu

Consultez la liste de questions à poser à votre médecin sur les épreuves diagnostiques.

Histoires

Researchers Dr John White and Dr James Gleason Dr John White travaille à l’élaboration d’un nouveau traitement contre le cancer « 2 en 1 » afin de contrer la résistance aux médicaments.

Plus de details

De l’aide pour les fumeurs qui veulent cesser de fumer

Illustration du symbole d’interdiction de fumer

Il est normal d’avoir besoin d’aide pour cesser de fumer. La Société canadienne du cancer est là pour soutenir les fumeurs qui sont prêts à arrêter et même ceux qui ne le sont pas.

Apprenez-en plus