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Lymphome non hodgkinien

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Soins de soutien pour le lymphome non hodgkinien

Les soins de soutien permettent aux gens de surmonter les obstacles physiques, pratiques, émotifs et spirituels engendrés par le lymphome non hodgkinien (LNH). C'est une composante importante des soins apportés aux personnes atteintes de cette maladie. De nombreux programmes et services permettent de répondre aux besoins et d'améliorer la qualité de vie de ces personnes et de leurs proches, en particulier une fois que le traitement est terminé.

Se rétablir d’un LNH et s'habituer à sa vie après le traitement diffèrent pour chacun. Le rétablissement dépend du stade et du grade de la maladie, du type de traitement administré et de bien d'autres facteurs. La fin du traitement d'un cancer peut engendrer des émotions partagées. Même si le traitement est terminé, il pourrait y avoir d'autres questions à régler, comme l'adaptation aux effets secondaires à long terme.

Une personne qui a été traitée pour un LNH peut se préoccuper des aspects suivants.

Estime de soi et image corporelle

L'estime de soi, c'est ce qu'on ressent face à soi-même ou la façon dont on se voit. L'image corporelle, c'est la façon dont on perçoit notre propre corps. Le LNH et ses traitements peuvent affecter l'estime de soi et l'image corporelle. C’est souvent parce que le cancer ou les traitements du cancer engendrent des changements corporels tels que ceux-ci :

  • perte de poils et de cheveux
  • changements de la peau
  • changements du poids corporel

Certains de ces changements peuvent être temporaires. D’autres dureront longtemps et quelques-uns seront permanents.

Apprenez-en davantage sur l’estime de soi et l’image corporelle ainsi que sur le traitement des symptômes et des effets secondaires.

Fatigue

La fatigue est un symptôme engendré par une baisse du nombre de globules rouges (anémie). Le nombre de globules rouges peut être bas quand la moelle osseuse est affectée par le LNH ou ses traitements. La fatigue peut aussi être un symptôme d’autres problèmes que les personnes atteintes d’un LNH peuvent avoir, dont la malnutrition, les troubles du sommeil, l’anxiété et la dépression.

Une fois que la cause de la fatigue est connue, votre équipe de soins peut vous suggérer des façons d’y remédier :

  • pilules de fer si votre taux de fer est bas
  • transfusion sanguine contre l’anémie
  • suppléments nutritionnels
  • somnifères
  • antidépresseurs

Apprenez-en davantage sur la fatigue et l’anémie.

Infections

Une infection peut se manifester si le nombre de vos globules blancs est bas (neutropénie). Le nombre de globules blancs peut être bas quand le LNH ou ses traitements affectent la moelle osseuse.

Prévenir les infections est important pour les personnes atteintes d’un LNH. Avoir une bonne hygiène, protéger sa peau et maintenir un bon état général de santé sont quelques façons d’aider à prévenir les infections. Il est également important de garder vos vaccins à jour pour aider à prévenir certaines infections.

Votre équipe de soins peut vous donner des médicaments pour prévenir les infections si le nombre de vos globules blancs est bas. On vous donnera également des médicaments pour traiter les infections comme des antibiotiques, des antiviraux et des antifongiques.

Apprenez-en davantage sur les infections, la baisse du nombre de globules blancs et l’immunisation.

Troubles de la fertilité

Certains traitements du LNH peuvent causer des troubles de la fertilité chez l’homme et la femme. Ces problèmes peuvent comprendre l’infertilité, qui est l’incapacité de concevoir un enfant. L’apparition de l’infertilité dépend du type de traitement et de la région du corps traitée. Les associations d’agents chimiothérapeutiques et une radiothérapie au bassin et aux régions qui l’entourent peuvent engendrer des troubles de la fertilité.

Les femmes traitées pour un LNH qui approchent naturellement de la ménopause sont celles qui risquent le plus de devenir infertiles puisque le traitement peut causer une ménopause précoce. Les femmes traitées pour un LNH qui sont plus jeunes peuvent éprouver des symptômes de la ménopause et devenir temporairement infertiles. Elles ont de meilleures chances que les femmes plus âgées de devenir fertiles de nouveau.

Certains traitements risquent de rendre un homme infertile de façon temporaire ou permanente s’ils réduisent ou interrompent la production de spermatozoïdes dans les testicules.

Discutez de votre fertilité avec votre équipe de soins avant que le traitement commence. Apprenez-en davantage sur les troubles de la fertilité et la ménopause provoquée par le traitement.

Troubles cardiaques

Une radiothérapie au thorax et certains agents chimiothérapeutiques peuvent causer des dommages au cœur. Les troubles du cœur (cardiaques) suivants peuvent se produire :

  • inflammation du sac protecteur qui entoure le cœur (péricardite)
  • rétrécissement ou obstruction des vaisseaux sanguins du cœur (maladie coronarienne)
  • cicatrisation ou affaiblissement du muscle cardiaque (cardiomyopathie)
  • accumulation de liquide dans le sac qui entoure le cœur (épanchement pleural)

Si le muscle cardiaque est affaibli (insuffisance cardiaque congestive) ou si ses battements sont irréguliers, il peut y avoir un essoufflement et les mains ou les pieds peuvent enfler.

Votre équipe de soins prend donc des mesures pour prévenir, détecter et traiter ces problèmes cardiaques. Apprenez-en davantage sur les dommages au cœur causés par la chimiothérapie et la radiothérapie au thorax.

Troubles de la glande thyroïde

Les personnes qui reçoivent une radiothérapie au cou comme traitement d’un LNH risquent davantage de faire de l’hypothyroïdie plus tard. L’hypothyroïdie est la production insuffisante de l’hormone thyroïdienne par la glande thyroïde, ce qui nuit au fonctionnement normal du corps. Elle apparaît habituellement de 3 à 4 ans après une radiothérapie, mais elle peut aussi se manifester plus tard.

L’équipe de soins vérifie régulièrement la fonction de la glande thyroïde. Certaines personnes doivent suivre une hormonothérapie thyroïdienne substitutive pour réguler leur glande thyroïde.

Troubles pulmonaires

Une radiothérapie au thorax peut endommager les poumons. Les troubles pulmonaires suivants peuvent se produire :

  • inflammation des poumons (pneumonite)
  • cicatrisation ou durcissement du tissu pulmonaire (fibrose pulmonaire)

Le poumon radique apparaît habituellement de 1 à 3 mois après qu’on ait commencé à administrer la radiothérapie, mais il peut aussi se manifester plusieurs mois après le traitement. La fibrose pulmonaire peut apparaître des mois voire des années après une radiothérapie. Ces problèmes risquent de causer une toux et un essoufflement.

Apprenez-en davantage sur le poumon radique.

Cancers secondaires

Dans de rares cas, un type différent de cancer peut se former après le traitement du LNH. Un cancer du sein, par exemple, est susceptible d’apparaître chez une jeune femme qui a reçu une radiothérapie au thorax. Un cancer du poumon peut se manifester chez une personne qui fume et qui reçoit une radiothérapie au thorax. Une leucémie aiguë ou un syndrome myélodysplasique risque d’affecter une personne qui a reçu une greffe de cellules souches.

La possibilité d’avoir un cancer secondaire effraie, mais les bienfaits du traitement du LNH par chimiothérapie ou radiothérapie surpassent en général largement le risque d’être atteint d’un autre cancer. L’apparition d’un cancer secondaire dépend des facteurs suivants :

  • type d’agents chimiothérapeutiques
  • dose administrée
  • durée du traitement
  • administration d’une chimiothérapie et d’une radiothérapie

Respecter le suivi habituel permettant de détecter tôt un cancer secondaire ainsi qu’être conscient de changements qui affectent votre santé et signaler tout problème à votre médecin sont des composantes importantes du suivi après un traitement du cancer.

Santé émotionnelle

Lors du traitement, le but est de passer à travers cette étape et il peut être difficile de rester positif. L'argent, le travail et les différentes relations peuvent être des sujets qui vous préoccupent et qui vous causent de l’anxiété. Après le traitement, vous pourriez penser à d’autres choses et éprouver des émotions inattendues dont celles-ci :

  • réapparition du LNH
  • effets du LNH sur votre famille, vos amis et votre carrière
  • estime de soi et identité
  • changements de votre apparence
  • adaptation aux changements qui affectent votre mode de vie
  • anxiété en raison des contacts moins nombreux avec l'équipe de soins

Discutez avec votre équipe de soins de vos préoccupations. Elle peut vous soutenir et vous aider à vous adapter au LNH de différentes façons dont celles-ci :

  • pratiquer des activités physiques appropriées
  • bien vous nourrir
  • faire l’équilibre entre l'activité et le repos
  • parler ouvertement et franchement de vos peurs et de vos préoccupations
  • trouver le bon soutien et le bon traitement face aux troubles émotifs que vous éprouvez, comme le counselling et la prise de médicaments

Apprenez-en davantage sur la vie après un traitement du cancer et la façon de faire face à vos émotions et à vos préoccupations.

Consultez la liste de questions à poser à votre médecin sur les soins de soutien après le traitement.

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