Cancer du poumon

Vous êtes ici:

Chimiothérapie du cancer du poumon non à petites cellules

En chimiothérapie, on a recours à des médicaments anticancéreux, ou cytotoxiques, pour détruire les cellules cancéreuses. La plupart des personnes atteintes d’un cancer du poumon non à petites cellules reçoivent une chimiothérapie. Votre équipe de soins prendra en considération vos besoins personnels pour choisir les agents chimiothérapeutiques, les doses et les modes d’administration. Vous pourriez aussi recevoir d’autres traitements.

On associe souvent la chimiothérapie à la radiothérapie pour traiter le cancer du poumon non à petites cellules. C’est ce qu’on appelle une chimioradiothérapie. On administre ces 2 traitements pendant la même période.

On administre une chimiothérapie pour différentes raisons. Vous pouvez recevoir une chimiothérapie :

  • pour réduire la taille de la tumeur avant d’autres traitements comme la chirurgie et la radiothérapie (chimiothérapie néoadjuvante);
  • pour détruire les cellules cancéreuses qui restent après la chirurgie et réduire le risque de réapparition, ou récidive, du cancer (chimiothérapie adjuvante);
  • comme traitement principal (avec ou sans radiothérapie) pour les personnes qui ne sont pas assez bien pour subir une chirurgie ou pour un cancer qu’on ne peut pas enlever par chirurgie;
  • pour soulager la douleur ou contrôler les symptômes d’un cancer du poumon non à petites cellules de stade avancé (chimiothérapie palliative);
  • comme traitement d’entretien chez les personnes atteintes d’un cancer du poumon non à petites cellules de stade avancé qui a réagi à la chimiothérapie.

La chimiothérapie est habituellement un traitement systémique. Cela signifie que les médicaments circulent dans le sang pour atteindre et détruire les cellules cancéreuses dans tout le corps, dont celles qui auraient pu se détacher de la tumeur primitive au poumon.

Agents chimiothérapeutiques couramment administrés pour le cancer du poumon non à petites cellules

On traite habituellement le cancer du poumon non à petites cellules en associant 2 médicaments, ce qui est plus efficace que d’administrer un seul médicament. L’ajout d’un troisième médicament ne rend pas la chimiothérapie plus efficace mais peut causer plus d’effets secondaires. Les associations chimiothérapeutiques sont administrées dans une veine (voie intraveineuse) en 3 à 6 cycles. Dans certains cas, on les administre jusqu’à ce que le cancer se développe de nouveau.

Les associations chimiothérapeutiques les plus fréquemment administrées pour traiter le cancer du poumon non à petites cellules comprennent du cisplatine. Si une personne ne peut pas recevoir de cisplatine parce qu’elle n’est pas en bonne santé, on peut alors lui donner un médicament qui lui est apparenté appelé carboplatine (Paraplatin, Paraplatin AQ).

Les associations chimiothérapeutiques les plus souvent employées pour traiter le cancer du poumon non à petites cellules sont les suivantes :

  • cisplatine et étoposide (Vepesid, VP-16) – le plus souvent administrée dans le cadre d’une chimioradiothérapie
  • cisplatine et vinorelbine (Navelbine)
  • cisplatine et gemcitabine (Gemzar)
  • cisplatine et docétaxel (Taxotere)
  • carboplatine et paclitaxel (Taxol)
  • cisplatine et pemetrexed (Alimta) – non administrée pour les cancers du poumon non à petites cellules de type épidermoïde

On peut administrer un seul médicament pour traiter un cancer du poumon non à petites cellules qui est avancé ou métastatique si la personne ne peut pas recevoir de chimiothérapie d’association parce qu’elle n’est pas en bonne santé ou qu’elle est atteinte d’autres troubles médicaux. On peut aussi avoir recours à un seul médicament si la chimiothérapie d’association a cessé d’agir.

Les agents chimiothérapeutiques qu’on administre le plus souvent seuls pour traiter le cancer du poumon non à petites cellules sont les suivants :

  • gemcitabine
  • docétaxel
  • paclitaxel lié à l’albumine (Abraxane)
  • étoposide
  • irinotécan (Camptosar)
  • paclitaxel
  • pemetrexed – non administré pour les cancers du poumon non à petites cellules de type épidermoïde

Traitement d’entretien

Le traitement d’entretien est administré après le traitement standard afin de ralentir ou d’empêcher la réapparition du cancer. On peut le proposer aux personnes atteintes d’un cancer du poumon non à petites cellules qui est avancé ou métastatique et qui a réagi à la chimiothérapie.

Le pemetrexed est un médicament administré comme traitement d’entretien des cancers du poumon non à petites cellules de type adénocarcinome, donc pas épidermoïde.

Effets secondaires

Peu importe le traitement du cancer du poumon non à petites cellules, il est possible que des effets secondaires se produisent, mais chaque personne les ressent différemment. Certaines en ont beaucoup alors que d’autres en éprouvent peu ou pas du tout.

La chimiothérapie peut causer des effets secondaires puisqu’elle risque d’endommager les cellules saines tout en détruisant les cellules cancéreuses. Si des effets secondaires se manifestent, ils peuvent le faire n’importe quand pendant la chimiothérapie, tout de suite après ou quelques jours voire quelques semaines plus tard. Il arrive que des effets secondaires apparaissent des mois ou des années à la suite de la chimiothérapie (effets tardifs). La plupart disparaissent d’eux-mêmes ou peuvent être traités, mais certains risquent de durer longtemps ou d’être permanents.

Les effets secondaires de la chimiothérapie dépendent surtout du type de médicament, de la dose, de la façon de l’administrer et de votre état de santé global. Voici certains effets secondaires fréquents des agents chimiothérapeutiques administrés pour traiter le cancer du poumon non à petites cellules :

Avisez votre équipe de soins si vous éprouvez ces effets secondaires ou d’autres que vous croyez liés à la chimiothérapie. Plus vite vous leur mentionnez tout problème, plus rapidement ils pourront vous dire comment aider à les soulager.

Informations sur des médicaments anticancéreux spécifiques

Les renseignements sur des médicaments spécifiques changent assez régulièrement. Apprenez-en davantage sur les sources d’information sur les médicaments ainsi que sur les sites où vous pouvez obtenir des renseignements sur des médicaments spécifiques.

Questions à poser sur la chimiothérapie

Apprenez-en davantage sur la chimiothérapie et les effets secondaires de la chimiothérapie. Afin de prendre les bonnes décisions pour vous, posez des questions sur la chimiothérapie à l’équipe de soins.

Histoires

La Dre Wendy Parulekar, chercheuse, Groupe canadien des essais sur le cancer Le Groupe canadien des essais sur le cancer a découvert l’effet protecteur d’une hormonothérapie prolongée contre le cancer du sein.

Plus de details

Comment stopper le cancer avant qu’il n’apparaisse?

Découvrez l’impact de vos habitudes de vie sur le risque de cancer et voyez comment prendre les choses en main à l’aide de notre outil interactif – C’est ma vie!

Apprenez-en plus