Leucémie chez
l’enfant

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Chimiothérapie de la leucémie chez l’enfant

En chimiothérapie, on a recours à des médicaments anticancéreux, ou cytotoxiques, pour détruire les cellules cancéreuses. La plupart des enfants atteints de leucémie reçoivent une chimiothérapie. L’équipe de soins prendra en considération les besoins personnels de votre enfant pour choisir les agents chimiothérapeutiques, les doses et les modes d’administration. Votre enfant pourrait aussi recevoir d’autres traitements.

On administre une chimiothérapie pour différentes raisons. Votre enfant peut recevoir une chimiothérapie :

  • pour détruire les cellules leucémiques, engendrer la rémission et ramener la production de cellules sanguines à la normale;
  • pour détruire les cellules leucémiques présentes dans le cerveau et la moelle épinière (système nerveux central, ou SNC) et empêcher les cellules leucémiques de se propager au SNC;
  • en guise de préparation à une greffe de cellules souches.

La chimiothérapie est habituellement un traitement systémique. Cela signifie que les médicaments circulent dans le sang pour atteindre et détruire les cellules cancéreuses dans tout le corps. On administre souvent les médicaments par une aiguille insérée dans une veine (intraveineuse). Il est possible que votre enfant ait besoin d’une chimiothérapie intense et d’un dispositif particulier appelé cathéter veineux central afin que l’administration se fasse sans danger. On l’installe généralement au cours d’une chirurgie pratiquée au début de la chimiothérapie et on le laisse en place jusqu’à ce que le traitement soit fini.

La chimiothérapie peut aussi être un traitement régional, c’est-à-dire qu’on l’administre à une région spécifique du corps. La plupart des enfants atteints de leucémie recevront une chimiothérapie qu’on injectera dans le liquide entourant la moelle épinière (liquide céphalorachidien, ou LCR).

On administre la chimiothérapie intrathécale par ponction lombaire (rachicentèse) dans le LCR.

Schéma de la ponction lombaire

Agents chimiothérapeutiques administrés pour la leucémie chez l’enfant

Les agents chimiothérapeutiques employés pour traiter la leucémie chez l’enfant dépendent du type de leucémie, soit la leucémie aiguë lymphoblastique ou la leucémie aiguë myéloblastique.

Si la leucémie infantile ne répond pas aux médicaments déjà administrés ou si elle réapparaît, on pourrait avoir de nouveau recours à certains médicaments employés lors du traitement initial. On en augmente parfois les doses.

Effets secondaires

Peu importe le traitement de la leucémie infantile, il est possible que des effets secondaires se produisent, mais chaque enfant les ressent différemment. Certains en ont beaucoup alors que d’autres en éprouvent peu.

La chimiothérapie peut causer des effets secondaires puisqu’elle risque d’endommager les cellules saines tout en détruisant les cellules cancéreuses. Les effets secondaires peuvent se manifester n’importe quand pendant la chimiothérapie, tout de suite après ou quelques jours voire quelques semaines plus tard. Il arrive que des effets secondaires apparaissent des mois ou des années à la suite de la chimiothérapie (effets tardifs). La plupart disparaissent d’eux-mêmes ou peuvent être traités, mais certains risquent de durer longtemps ou d’être permanents.

Il est difficile de dire exactement quels effets secondaires un enfant éprouvera, combien de temps ils dureront et quand l’enfant sera rétabli. Le corps d’un enfant semble mieux tolérer la chimiothérapie que celui d’un adulte. En effet, les effets secondaires sont habituellement moins importants chez les enfants et ils s’en rétablissent souvent plus rapidement que les adultes.

Les effets secondaires de la chimiothérapie dépendent surtout du type de médicament, de la dose, de la façon de l’administrer et de l’état de santé global de votre enfant. Voici certains effets secondaires courants des agents chimiothérapeutiques administrés pour traiter la leucémie infantile :

D’autres effets secondaires peuvent apparaître des mois ou des années à la suite du traitement d’une leucémie chez l’enfant. Apprenez-en davantage sur les effets tardifs des traitements de la leucémie chez l’enfant.

Avisez l’équipe de soins si votre enfant éprouve ces effets secondaires ou d’autres que vous croyez liés à la chimiothérapie. Plus vite vous leur mentionnez tout problème, plus rapidement ils pourront vous dire comment aider à les soulager.

Informations sur des médicaments anticancéreux spécifiques

Les renseignements sur des médicaments spécifiques changent régulièrement. Apprenez-en davantage sur les sources d’information sur les médicaments ainsi que sur les sites où vous pouvez obtenir des renseignements sur des médicaments spécifiques.

Questions à poser sur la chimiothérapie

Apprenez-en davantage sur la chimiothérapie et les effets secondaires de la chimiothérapie. Afin de prendre les bonnes décisions pour votre enfant, posez des questions sur la chimiothérapie à l’équipe de soins.

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