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Leucémie chez
l’enfant

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Facteurs de risque de la leucémie chez l'enfant

Un facteur de risque est quelque chose comme un comportement, une substance ou un état qui accroît le risque d’apparition d’un cancer. La plupart des cancers sont attribuables à de nombreux facteurs de risque. Mais il arrive parfois que la leucémie infantile se manifeste chez un enfant qui ne présente aucun des facteurs de risque décrits ci-dessous.

La leucémie infantile est plus courante parmi les enfants blancs et hispaniques.

La leucémie aiguë lymphoblastique (LAL) est le type de leucémie le plus couramment diagnostiqué chez l'enfant. Environ 75 % de tous les cas de leucémie infantile sont des LAL. La plupart des cas de LAL infantile apparaissent chez les enfants âgés entre 1 et 4 ans. Plus de garçons que de filles en sont atteints.

Environ 20 % de tous les cas de leucémie infantile sont des leucémies aiguës myéloblastiques (LAM). Plus de filles que de garçons en sont atteintes.

Les éléments qui suivent sont des facteurs de risque de la leucémie infantile. La plupart des facteurs de risque ne sont pas modifiables. Cela signifie que vous ne pouvez pas les changer. D’ici à ce qu’on en sache davantage sur ces facteurs de risque, il n’y a pas de façon spécifique de réduire votre risque.

Les facteurs de risque sont habituellement classés du plus important au moins important. Mais dans la plupart des cas, il est impossible de les classer avec une certitude absolue.

 

Facteurs de risque connus

Des preuves convaincantes permettent d’affirmer que les facteurs suivants font augmenter le risque de leucémie chez l’enfant.

Syndromes génétiques

Les syndromes génétiques sont des maladies ou des troubles causés par une mutation (changement) qui se produit dans un ou plusieurs gènes. Être atteint de certains syndromes génétiques peut accroître le risque d’apparition d’une leucémie infantile.

Le syndrome de Down est un trouble génétique qui se présente sous la forme d'une déficience intellectuelle, d'un aspect facial caractéristique et d'un faible tonus musculaire. Les enfants atteints du syndrome de Down peuvent naître avec diverses anomalies congénitales. Leur risque d’avoir plusieurs troubles médicaux, dont certains types de cancer comme la leucémie, est plus élevé.

Le syndrome de Bloom est un trouble héréditaire causé par un grand nombre d'anomalies dans les chromosomes. Les enfants atteints du syndrome de Bloom sont habituellement plus petits que la moyenne, ils ont une voie aigüe et un aspect facial caractéristique. La grande quantité de chromosomes anormaux engendre un risque élevé d’apparition de différents types de cancer infantile, dont la leucémie, les tumeurs solides et la tumeur de Wilms.

L'anémie de Fanconi est un trouble héréditaire. Il affecte la moelle osseuse, alors on observe moins de cellules sanguines de tous les types. Les enfants atteints de l'anémie de Fanconi risquent davantage d’avoir la leucémie.

L'ataxie-télangiectasies (AT) est un trouble héréditaire qui affecte le système nerveux, le système immunitaire et d'autres systèmes du corps. Les enfants atteints d’AT ont de la difficulté à marcher, à garder leur équilibre, à coordonner leurs mains et à maîtriser leurs nerfs. Leur système immunitaire est souvent affaibli et leur risque de cancer est élevé, en particulier pour le lymphome et la leucémie.

La neurofibromatose de type 1 est un trouble héréditaire qui engendre la formation de tumeurs du tissu nerveux. Elles apparaissent dans la peau, juste sous la peau ainsi que dans les nerfs du crâne et de la moelle épinière. Les enfants atteints de neurofibromatose de type 1 risquent davantage d’avoir certains cancers, dont le cancer du cerveau, la leucémie, le neuroblastome et le rhabdomyosarcome.

Le syndrome de Wiskott-Aldrich est un trouble héréditaire qui affecte les cellules sanguines et les cellules du système immunitaire. Les enfants atteints de ce syndrome ont moins de plaquettes, ce qui peut engendrer une tendance aux ecchymoses et aux saignements. Leur risque d'infection est plus élevé parce que certaines cellules immunitaires, comme les lymphocytes T et les lymphocytes B, ne fonctionnent pas comme il se doit. Les enfants atteints du syndrome de Wiskott-Aldrich risquent davantage d’avoir certains types de cancer, comme la leucémie et le lymphome.

Le syndrome de Klinefelter est un trouble génétique qui affecte le développement sexuel de l'homme. On a établi un lien entre le syndrome de Klinefelter et la hausse du risque de leucémie chez l'enfant.

Le syndrome de Li-Fraumeni est un trouble héréditaire qui accroît grandement le risque d’apparition de plusieurs types de cancer, dont le cancer du sein, l'ostéosarcome, le sarcome des tissus mous, le cancer du cerveau et la leucémie.

Le syndrome de Shwachman-Diamond est un trouble héréditaire qui affecte de nombreuses parties du corps, dont la moelle osseuse, le pancréas et le squelette. On observe souvent chez les enfants atteints de ce syndrome une baisse du taux de tous les types de cellules sanguines. Cela cause plus d'infections, de fatigue, de faiblesse ainsi qu'une tendance aux ecchymoses ou aux saignements. Leur risque d’avoir une leucémie infantile est également plus élevé.

Frère ou sœur atteint de leucémie

Un enfant dont un frère ou une sœur a la leucémie risque un peu plus, soit de 2 à 4 fois plus, d'en être également atteint. Le risque est beaucoup plus élevé chez les jumeaux identiques. Si un jumeau identique a une leucémie infantile, pour l'autre jumeau, le risque est d'environ 20 %. Ce risque est plus élevé à la naissance et diminue jusqu’à l’âge de 7 ans.

Exposition à de fortes doses de rayonnement

L'exposition à de fortes doses de rayonnement est un facteur de risque de la leucémie infantile. Les survivants aux explosions de la bombe atomique au Japon lors de la Deuxième Guerre mondiale risquent davantage d’être atteints de LAL. Les enfants exposés à un rayonnement émis lors d’accidents de réacteurs nucléaires risquent également davantage d’être atteints de LAL. Cependant, la plupart des leucémies apparaissant après une exposition à un rayonnement sont une LAM plutôt qu'une LAL.

Radiothérapie antérieure

Les enfants qui ont déjà reçu une radiothérapie comme traitement du cancer ou d'une autre affection médicale pourraient être plus à risque d’avoir la leucémie. La plupart des leucémies se manifestant après une irradiation sont une LAM plutôt qu'une LAL. Le risque d'être atteint d'une LAM est plus grand si on a administré une radiothérapie ainsi qu'une chimiothérapie.

Chimiothérapie antérieure

Les enfants qui ont déjà reçu certains types de chimiothérapie pourraient être plus à risque d’avoir la leucémie. La plupart des leucémies apparaissant après une chimiothérapie sont une LAM plutôt qu'une LAL. La leucémie se manifeste habituellement au cours des 5 premières années qui suivent le traitement.

Facteurs de risque possibles

On a établi un lien entre les facteurs qui suivent et la leucémie infantile, mais on ne possède pas suffisamment de preuves pour dire qu'ils sont des facteurs de risque connus. On doit faire plus de recherches pour clarifier le rôle de ces facteurs dans le développement de la leucémie chez l'enfant.

Poids élevé à la naissance

On a établi un lien entre un poids à la naissance supérieur à 4 000 g (8,9 lb) et un risque plus élevé de leucémie infantile.

Exposition à un rayonnement faiblement radioactif avant la naissance

On a établi un lien entre une exposition à un rayonnement faiblement radioactif avant la naissance et la LAL. Cette exposition peut provenir de certains examens médicaux comme une radiographie ou une tomodensitométrie (TDM). Le risque de leucémie résultant d’une exposition à un rayonnement faiblement radioactif est léger.

Exposition à des champs électromagnétiques (CEM)

Les résultats d’un petit nombre d’études portent à croire que les CEM engendrés par les lignes de transport d’électricité peuvent accroître le risque de leucémie infantile.

Pesticides

Les résultats d'études laissent entendre qu'une exposition à certains pesticides pourrait être liée à une hausse du risque de leucémie infantile. Ce risque est associé à l'exposition directe des enfants aux pesticides et à l'exposition de la mère durant la grossesse. Les pesticides sont faits d’un grand nombre de produits chimiques différents, mais seuls certains pourraient avoir un lien avec le risque de leucémie.

Exposition à la fumée de cigarette avant la naissance

Il y a un certain lien entre le tabagisme des parents, ou l’exposition à la fumée secondaire, avant la naissance de l'enfant et la leucémie infantile.

Exposition à l’alcool avant la naissance

D’après plusieurs études, il y a un lien entre la consommation d’alcool par la mère lors de la grossesse et une hausse du risque de LAM infantile.

Exposition de la mère à la peinture

Les résultats de certaines études laissent croire qu’une mère qui travaille comme peintre, avant ou pendant la grossesse, pourrait faire augmenter le risque de leucémie infantile pour son enfant. On n’a pas identifié les substances chimiques qui pourraient être responsables de cette hausse du risque.

Facteurs de risque inconnus

On ne sait pas si les facteurs suivants sont liés à la leucémie chez l’enfant. C’est peut-être parce que les chercheurs ne parviennent pas à établir définitivement ce lien ou que les études ont engendré différents résultats. Il faut mener d’autres études afin de savoir si les éléments qui suivent sont des facteurs de risque de la leucémie chez l'enfant :

  • exposition à certaines substances chimiques avant la naissance
  • exposition à des rayonnements diagnostiques
  • exposition au radon
  • exposition au benzène
  • infections retardées

Questions à poser à votre équipe de soins

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