Cancer du rein

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Diagnostic du cancer du rein

Le diagnostic est un processus qui permet d’identifier la cause d’un problème de santé. Le processus diagnostique du cancer du rein débute habituellement par une visite à votre médecin de famille. Il vous questionnera sur les symptômes que vous éprouvez et vous fera un examen physique. En se basant sur ces informations, votre médecin vous dirigera vers un spécialiste ou vous prescrira des examens afin de vérifier la présence d’un cancer du rein ou d’autres problèmes de santé.

Le processus diagnostique peut sembler long et décourageant. C’est normal de s’inquiéter, mais essayez de ne pas oublier que d’autres affections médicales peuvent causer des symptômes semblables à ceux du cancer du rein. Il est important que l’équipe de soins élimine toute autre cause possible du problème de santé avant de poser un diagnostic de cancer du rein.

On a habituellement recours aux tests qui suivent pour éliminer ou diagnostiquer le cancer du rein. Bien des tests permettant de poser le diagnostic de cancer sont également employés pour en déterminer le stade, c’est-à-dire jusqu’où la maladie s’est propagée. Votre médecin pourrait aussi vous faire passer d’autres examens afin de vérifier votre état général de santé et d’aider à planifier votre traitement.

Antécédents de santé et examen physique

Vos antécédents de santé consistent en un bilan de vos symptômes, de vos risques et de tous les événements et troubles médicaux que vous auriez pu éprouver dans le passé. Votre médecin vous posera des questions sur vos antécédents :

  • symptômes qui laissent croire à un cancer du rein
  • tabagisme
  • pression artérielle élevée
  • embonpoint et obésité

Votre médecin peut aussi vous poser des questions sur vos antécédents familiaux :

  • cancer du rein
  • risques de cancer du rein
  • autres cancers

L’examen physique permet à votre médecin de rechercher tout signe de cancer du rein. Lors de l’examen physique, votre médecin peut palper votre abdomen, votre dos et vos côtés pour savoir s’il y a une masse dans la région des reins.

Apprenez-en davantage sur l’examen physique.

Analyse d’urine

L’analyse d’urine est un test qui permet de mesurer des substances comme les électrolytes, les hormones et du sang dans l’urine. S’il y a du sang dans l’urine, cela signifie qu’il y a un saignement dans les reins ou les voies urinaires.

Apprenez-en davantage sur l’analyse d’urine.

Analyses biochimiques sanguines

Lors d’une analyse biochimique sanguine, on mesure le taux de substances chimiques dans le sang. Elle permet d’évaluer la qualité de fonctionnement de certains organes et aussi de détecter des anomalies. Les analyses biochimiques sanguines auxquelles on a recours pour diagnostiquer le cancer du rein sont entre autres celles-ci.

On peut mesurer les taux d’azote uréique du sang et de créatinine pour savoir jusqu’à quel point les reins fonctionnent. Si les taux sont élevés, cela pourrait vouloir dire que les reins ne fonctionnent pas bien, possiblement à cause du cancer.

Le débit de filtration glomérulaire (DFG) est une autre analyse qui permet de savoir jusqu’à quel point les reins fonctionnent. On évalue la quantité de sang qui passe à travers les glomérules, c’est-à-dire les filtres minuscules présents dans les reins qui évacuent les déchets du sang. On mesure le taux de créatinine dans le sang et on le calcule en l’associant à plusieurs autres facteurs, dont l’âge, le sexe, la taille, le poids et l’ethnicité, pour établir le DFG. Un faible DFG signifie que les reins ne filtrent pas très bien le sang et pourrait laisser croire à un problème rénal.

Les taux de calcium et de phosphore peuvent être élevés si vous êtes atteint d’une maladie rénale ou si le cancer s’est propagé à vos os.

Le taux de phosphatase alcaline peut être élevé si le cancer du rein s’est propagé aux os ou au foie.

On peut faire des tests de la fonction hépatique pour savoir s’il y a un problème avec le foie.

Apprenez-en davantage sur les analyses biochimiques sanguines.

Formule sanguine complète

La formule sanguine complète (FSC) permet d’évaluer la quantité et la qualité des globules blancs, des globules rouges et des plaquettes. On a recours à la FSC pour vérifier la présence d’une anémie (taux peu élevé de globules rouges) causée par un saignement qui dure depuis longtemps. L’anémie affecte très souvent les personnes atteintes d’un cancer du rein.

Dans de très rares cas, le cancer du rein peut produire une hormone appelée érythropoïétine. Cette hormone incite la moelle osseuse à fabriquer trop de globules rouges. Les résultats de la FSC indiqueront à votre médecin si le nombre de vos globules rouges est plus élevé que la normale.

On a aussi recours à la FSC pour s’assurer que la personne est en assez bonne santé pour subir une chirurgie.

Apprenez-en davantage sur la formule sanguine complète (FSC).

Tomodensitométrie

Lors d’une tomodensitométrie (TDM), on emploie des appareils radiographiques particuliers afin de produire des images à 3 dimensions et en coupes des organes, tissus, os et vaisseaux sanguins du corps. Un ordinateur assemble les clichés en images détaillées.

La TDM est l’examen d’imagerie auquel on a le plus souvent recours pour diagnostiquer le cancer du rein. Elle permet d’obtenir de l’information sur la taille, la forme et l’emplacement de la tumeur. Elle permet également de savoir si la tumeur s’est propagée aux ganglions lymphatiques, aux vaisseaux sanguins ou à d’autres organes.

La TDM peut aussi aider à guider le médecin jusqu’à la tumeur lors d’une biopsie.

Apprenez-en davantage sur la tomodensitométrie (TDM).

Échographie

Lors d’une échographie, on a recours à des ondes sonores de haute fréquence pour produire des images de parties du corps. Elle permet de chercher des changements dans les reins. Elle peut révéler la différence entre un kyste, qui contient du liquide, et une tumeur solide.

L’échographie peut aussi aider à guider le médecin jusqu’à la tumeur lors d’une biopsie.

Apprenez-en davantage sur l’échographie.

Imagerie par résonance magnétique

En imagerie par résonance magnétique (IRM), on a recours à de puissantes forces magnétiques et à des ondes radio-électriques pour produire des images en coupes des organes, tissus, os et vaisseaux sanguins du corps. Un ordinateur assemble les images en clichés à 3 dimensions.

On fait parfois une IRM pour vérifier si le cancer s’est propagé aux principaux vaisseaux sanguins du rein ou à d’autres organes.

On n’a pas recours à l’IRM si les résultats de la TDM et d’autres examens d’imagerie montrent clairement la tumeur au rein et jusqu’où elle s’est propagée.

Apprenez-en davantage sur l’imagerie par résonance magnétique (IRM).

Biopsie

Lors de la biopsie, le médecin prélève des tissus ou des cellules du corps afin de les analyser en laboratoire. Le rapport du pathologiste confirme ou non la présence de cellules cancéreuses dans l’échantillon.

On ne fait habituellement pas de biopsie du rein pour diagnostiquer le cancer du rein. Des examens d’imagerie comme la TDM et l’échographie permettent en général de confirmer le diagnostic.

Dans certains cas, il est possible qu’on effectue une biopsie pour prélever un peu de tissu d’une région qui peut être cancéreuse, si les examens d’imagerie n’ont pas été assez clairs pour poser un diagnostic. On peut faire une biopsie avant le traitement si la tumeur est petite et si la personne n’est pas assez bien pour subir une chirurgie.

Apprenez-en davantage sur la biopsie.

Angiographie

L’angiographie a recours à des images pour révéler comment le sang circule dans les vaisseaux sanguins des reins, ce qui aide à planifier le traitement.

Apprenez-en davantage sur l’angiographie.

Radiographie

Lors d’une radiographie, on emploie des radiations de faible dose pour produire des images de parties du corps sur film. On fait une radiographie pulmonaire pour savoir si le cancer du rein s’est propagé aux poumons.

Apprenez-en davantage sur la radiographie.

Scintigraphie osseuse

Lors d’une scintigraphie osseuse, on emploie des matières radioactives qui se fixent sur les os (produits radiopharmaceutiques) et un ordinateur pour créer une image des os. On y a recours pour savoir si le cancer du rein s’est propagé aux os. On fait habituellement une scintigraphie osseuse si les analyses biochimiques sanguines, comme une hausse du taux de phosphatase alcaline ou de calcium, laissent croire que le cancer du rein s’est propagé aux os.

Apprenez-en davantage sur la scintigraphie osseuse.

Questions à poser à votre équipe de soins

Apprenez-en davantage sur le diagnostic. Afin de prendre les bonnes décisions pour vous, posez des questions sur le diagnostic à votre équipe de soins.

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