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Cancer de la vésicule biliaire

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Radiothérapie pour le cancer de la vésicule biliaire

La radiothérapie consiste à employer des rayons ou des particules de haute énergie pour détruire les cellules cancéreuses. On y a parfois recours pour traiter le cancer de la vésicule biliaire. Votre équipe de soins prendra vos besoins personnels en considération pour choisir le type et la dose de radiothérapie ainsi que la façon de l’administrer et les horaires à suivre. Vous pourriez aussi recevoir d’autres traitements.

On associe parfois la radiothérapie à la chimiothérapie pour traiter le cancer de la vésicule biliaire. C’est ce qu’on appelle une chimioradiothérapie. Les deux traitements sont administrés au cours de la même période.

On administre la radiothérapie pour différentes raisons. Vous pourriez recevoir une radiothérapie ou une chimioradiothérapie pour :

  • détruire les cellules cancéreuses dans le corps
  • détruire les cellules cancéreuses qui pourraient rester après une chirurgie ou une chimiothérapie afin de réduire le risque que le cancer revienne (récidive) (on parle alors de traitement adjuvant)
  • soulager la douleur ou maîtriser les symptômes d’un cancer de la vésicule biliaire de stade avancé (on parle alors de traitement palliatif)

Seulement quelques études de recherche ont montré que la radiothérapie était efficace comme traitement du cancer de la vésicule biliaire après une chirurgie. On ne sait pas clairement si elle contribue à prolonger la survie. Puisque le cancer de la vésicule biliaire et rare, il est difficile de déterminer à quel point ce traitement est efficace.

Radiothérapie externe

Lors de la radiothérapie externe, un appareil émet des radiations à travers la peau jusqu’à la tumeur et une partie du tissu qui l’entoure. On peut administrer des agents chimiothérapeutiques en même temps que la radiothérapie (chimioradiothérapie) pour la rendre plus efficace.

Une tumeur de la vésicule biliaire qui s’est propagée trop loin pour qu’on puisse l’enlever complètement par chirurgie peut être traitée par radiothérapie externe.

Il arrive qu’une tumeur de la vésicule biliaire bloque un canal biliaire. Cela peut provoquer une jaunissejaunisseAffection caractérisée par un jaunissement de la peau et du blanc des yeux et une urine jaune foncé. ou de la douleur (si la tumeur exerce une pression sur des nerfs). On peut avoir recours à la radiothérapie palliative pour réduire la taille de la tumeur et ainsi aider à soulager les symptômes si celle-ci bloque la vésicule biliaire, les canaux biliaires ou l’intestin grêle.

Après une chirurgie, on peut aussi administrer une radiothérapie vers la région où se trouvait la vésicule biliaire.

Effets secondaires

Peu importe le traitement du cancer de la vésicule biliaire, il est possible que des effets secondaires se produisent, mais chaque personne les ressent différemment. Certaines personnes en ont beaucoup, alors que d’autres en éprouvent peu ou pas du tout.

Lors des séances de radiothérapie, l’équipe de soins protège le plus possible les cellules saines qui se trouvent dans la zone de traitement. Celles-ci peuvent tout de même être endommagées, ce qui risque de provoquer des effets secondaires. Si des effets secondaires surviennent, ils peuvent se manifester n’importe quand pendant la radiothérapie, tout de suite après ou quelques jours voire quelques semaines plus tard. Il arrive que des effets secondaires apparaissent des mois ou des années à la suite de la radiothérapie (effets tardifs). La plupart des effets secondaires disparaissent d’eux-mêmes ou peuvent être traités, mais certains peuvent durer longtemps ou être permanents.

Les effets secondaires de la radiothérapie dépendent principalement de la taille de la zone de traitement, de la région ou des organes traités, de la dose totale de radiation et du mode d’administration. Les effets secondaires courants de la radiothérapie administrée pour traiter le cancer de la vésicule biliaire comprennent :

Une difficulté à digérer ou un dérangement d’estomac peuvent survenir si la radiothérapie dirigée vers la vésicule biliaire irrite le revêtement de l’estomac. Éviter les aliments qui sont difficiles à digérer ou qui dérangent l’estomac. La prise d’antiacides ou d’autres médicaments pourrait être nécessaire. Ces symptômes disparaissent souvent après la radiothérapie.

Avisez les membres de votre équipe de soins si vous éprouvez ces effets secondaires ou d’autres problèmes que vous croyez liés à la radiothérapie. Plus vite vous les informez de ces problèmes, plus rapidement ils pourront vous proposer des moyens de les prendre en charge.

Questions à poser sur la radiothérapie

Apprenez-en davantage sur la radiothérapie et sur les effets secondaires de la radiothérapie. Afin de prendre les bonnes décisions pour vous, posez des questions sur la radiothérapie à votre équipe de soins.

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Heather Moyes J’encourage toutes les femmes, jeunes et moins jeunes, à bien connaître leur corps.

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