Cancer de la vésicule biliaire

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La vésicule biliaire

La vésicule biliaire fait partie de l’appareil digestif. C’est un petit organe en forme de poire situé du côté droit du corps, sous le lobe droit du foie.

Le corps peut fonctionner sans la vésicule biliaire. Si le médecin doit l’enlever à cause d’une maladie, il n’y aura pas d’effet grave à long terme et le corps pourra quand même digérer la nourriture.

Structure

La vésicule biliaire mesure de 7,5 à 10 cm (3 à 4 po) de longueur et environ 2,5 cm (1 po) de largeur.

La vésicule biliaire est composée de plusieurs couches de tissu :

  • muqueuse – couche interne de cellules épithéliales (épithélium) et lamina propria (tissu conjonctif lâche)
  • couche musculaire – couche de muscle lisse
  • couche périmusculaire – tissu conjonctif qui recouvre la couche musculaire
  • séreuse – revêtement externe de la vésicule biliaire

La vésicule biliaire, le foie et l’intestin grêle sont liés entre eux par une série de tubes minces appelés canaux.

  • Le canal hépatique commun draine le foie de la bile par les canaux hépatiques droit et gauche.
  • Le canal cystique relie la vésicule biliaire au canal cholédoque.
  • Le canal cholédoque, formé de la jonction du canal hépatique commun et du canal cystique, prend fin dans l’intestin grêle.

L’ensemble formé par la vésicule biliaire et les canaux biliaires est aussi appelé système biliaire ou voies biliaires.

Fonction

La vésicule biliaire emmagasine et concentre la bile, un liquide vert jaunâtre produit par le foie. La bile aide le corps à digérer les matières grasses. Elle est principalement composée de :

  • sels biliaires
  • pigments biliaires (comme la bilirubine)
  • cholestérol
  • eau

Le foie libère la bile dans les canaux hépatiques. Si la bile n’est pas requise pour la digestion, elle circule dans le canal cystique jusqu’à la vésicule biliaire, où elle est entreposée. La vésicule biliaire peut emmagasiner de 40 à 70 ml (8 à 14 cuillerées à thé) de bile. La vésicule biliaire absorbe l’eau de la bile, rendant ainsi celle-ci plus concentrée. Lorsque la bile est requise pour la digestion après un repas, la vésicule biliaire se contracte et la libère dans le canal cystique. La bile circule alors jusqu’au canal cholédoque puis se déverse dans l’intestin grêle, où elle décompose les matières grasses.

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