Cancer colorectal

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Chimiothérapie du cancer colorectal

En chimiothérapie, on a recours à des médicaments anticancéreux, ou cytotoxiques, pour détruire les cellules cancéreuses. On l’administre parfois pour traiter le cancer colorectal. Votre équipe de soins prendra en considération vos besoins personnels pour choisir les agents chimiothérapeutiques, les doses et les modes d’administration. Vous pourriez aussi recevoir d’autres traitements.

On associe souvent la chimiothérapie à la radiothérapie pour traiter le cancer du rectum. C’est ce qu’on appelle une chimioradiothérapie. On administre les 2 traitements pendant la même période.

On administre une chimiothérapie pour différentes raisons. Vous pouvez recevoir une chimiothérapie ou une chimioradiothérapie pour :  

  • détruire les cellules cancéreuses présentes dans votre corps;
  • réduire la taille de la tumeur avant d’autres traitements comme une chirurgie (chimiothérapie néoadjuvante);
  • détruire les cellules cancéreuses qui restent après une chirurgie et réduire le risque de réapparition (récidive) du cancer (chimiothérapie adjuvante);
  • soulager la douleur ou contrôler les symptômes d’un cancer colorectal de stade avancé (chimiothérapie palliative).

La chimiothérapie est habituellement un traitement systémique. Cela signifie que les médicaments circulent dans le sang pour atteindre et détruire les cellules cancéreuses dans tout le corps, dont celles qui auraient pu se détacher de la tumeur primitive au côlon ou au rectum. La chimiothérapie peut aussi être régionale, c’est-à-dire qu’elle est administrée à une région spécifique du corps.

Agents chimiothérapeutiques administrés pour le cancer colorectal

Les agents chimiothérapeutiques qu’on administre le plus souvent pour traiter le cancer colorectal sont les suivants :

  • 5-fluorouracil (Adrucil, 5-FU)
  • capécitabine (Xeloda)
  • oxaliplatine (Eloxatin)
  • irinotécan (Camptosar)
  • raltitrexed (Tomudex)
  • trifluridine et tipiracil (Lonsurf)

On a couramment recours à la leucovorine (acide folinique) pour traiter le cancer colorectal. Ce n’est pas un agent chimiothérapeutique, mais elle rend le 5-fluorouracil plus efficace.

Les associations chimiothérapeutiques les plus fréquemment administrées pour traiter le cancer colorectal sont les suivantes :

  • 5-fluorouracil et leucovorine
  • FOLFOX – leucovorine, 5-fluorouracil et oxaliplatine
  • CAPOX (aussi appelé XELOX) – capécitabine et oxaliplatine
  • FOLFIRI – leucovorine, 5-fluorouracil et irinotécan
  • FOLFOXIRI – leucovorine, 5-fluorouracil, oxaliplatine et irinotécan
  • CAPIRI – capécitabine et irinotécan

Si le cancer colorectal ne répond pas aux médicaments administrés antérieurement ou s’il réapparaît, on peut vous proposer les médicaments suivants :

  • raltitrexed
  • trifluridine et tipiracil

Si le cancer colorectal ne répond pas à ces médicaments ou s’il récidive, on peut vous proposer un traitement ciblé. Il est possible d’administrer un médicament ciblé avec une chimiothérapie.

Dans le cas de la chimioradiothérapie, on administre habituellement du 5-fluorouracil ou de la capécitabine.

On peut faire une perfusion intra-artérielle hépatique pour traiter des métastases au foie quand le cancer ne s’est propagé qu’au foie et qu’on ne peut pas l’enlever par chirurgie. Ce type de perfusion permet d’administrer la chimiothérapie directement dans les tumeurs au foie par l’artère principale du foie, soit l’artère hépatique. La floxuridine (FUDR) est l’agent chimiothérapeutique le plus employé.

Effets secondaires

Peu importe le traitement du cancer colorectal, il est possible que des effets secondaires se produisent, mais chaque personne les ressent différemment. Certaines en ont beaucoup alors que d’autres en éprouvent peu.

La chimiothérapie peut causer des effets secondaires puisqu’elle risque d’endommager les cellules saines tout en détruisant les cellules cancéreuses. Si des effets secondaires se manifestent, ils peuvent le faire n’importe quand pendant la chimiothérapie, tout de suite après ou quelques jours voire quelques semaines plus tard. Il arrive que des effets secondaires apparaissent des mois ou des années à la suite de la chimiothérapie (effets tardifs). La plupart disparaissent d’eux-mêmes ou peuvent être traités, mais certains risquent de durer longtemps ou d’être permanents.

Les effets secondaires de la chimiothérapie dépendent surtout du type de médicament, de la dose, de la façon de l’administrer, des effets des autres traitements et de votre état de santé global. Les effets secondaires de la chimioradiothérapie peuvent être plus graves que ceux de la chimiothérapie.

Voici certains effets secondaires fréquents de la chimiothérapie administrée pour traiter le cancer colorectal :

Avisez votre équipe de soins si vous éprouvez ces effets secondaires ou d’autres que vous croyez liés à la chimiothérapie. Plus vite vous leur mentionnez tout problème, plus rapidement ils pourront vous dire comment aider à les soulager.

Informations sur des médicaments anticancéreux spécifiques

Les renseignements sur des médicaments spécifiques changent régulièrement. Apprenez-en davantage sur les sources d’information sur les médicaments ainsi que sur les sites où vous pouvez obtenir des renseignements sur des médicaments spécifiques.

Questions à poser sur la chimiothérapie

Apprenez-en davantage sur la chimiothérapie et les effets secondaires de la chimiothérapie. Afin de prendre les bonnes décisions pour vous, posez des questions sur la chimiothérapie à votre équipe de soins.

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