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Cancer des os chez l’enfant

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Radiothérapie pour le cancer des os chez l’enfant

En radiothérapie, on a recours à des rayons ou à des particules de haute énergie pour détruire les cellules cancéreuses. On administre fréquemment une radiothérapie pour traiter le sarcome d’Ewing chez l’enfant et on l’associe souvent à d’autres traitements. Cependant, on y a rarement recours pour traiter l’ostéosarcome infantile. L’équipe de soins prendra en considération les besoins de votre enfant pour planifier le type et la dose de radiation ainsi que la façon de l'administrer et les horaires à suivre. Votre enfant pourrait aussi recevoir d’autres traitements.

On administre une radiothérapie pour différentes raisons. Votre enfant peut recevoir une radiothérapie :

  • pour réduire la taille de la tumeur avant la chirurgie et la rendre plus facile à enlever (traitement néoadjuvant);
  • pour détruire les cellules cancéreuses qui restent après la chirurgie ou la chimiothérapie et réduire le risque de réapparition, ou récidive, du cancer (traitement adjuvant);
  • comme traitement principal, associé à une chimiothérapie, dans le but de détruire les cellules cancéreuses;
  • pour traiter une récidive;
  • pour soulager la douleur ou contrôler les symptômes d’un ostéosarcome de stade avancé (traitement palliatif).

On pourrait proposer la radiothérapie comme traitement principal au lieu de la chirurgie si les médecins ne sont pas en mesure d’enlever la tumeur par chirurgie parce qu’elle est grosse ou qu’elle se trouve près ou qu’elle touche des structures essentielles comme la moelle épinière.

Types de radiothérapie

On a le plus souvent recours aux types de radiothérapie suivants pour traiter le cancer des os chez l’enfant.

Radiothérapie externe

Lors de la radiothérapie externe, un appareil émet des radiations à travers la peau jusqu’à la tumeur et une partie du tissu qui l’entoure. L’équipe de radiothérapie fondera la taille de la zone de traitement sur la taille de la tumeur ou des tumeurs ainsi que sur la marge de tissu sain entourant la tumeur. On administre habituellement la radiothérapie en petites doses quotidiennes appelées fractions sur une période de 4 à 5 semaines.

Les médecins peuvent avoir recours aux types suivants de radiothérapie externe pour cibler avec précision la région à traiter et épargner le plus possible de tissu normal voisin.

La radiothérapie conformationnelle avec modulation d'intensité (RCMI) émet la radiation de nombreux angles différents afin de traiter toute la tumeur. En plus de modeler et de diriger les faisceaux de radiations, la RCMI permet au radio-oncologue d’ajuster la force (intensité) de chaque faisceau. La dose administrée à la tumeur peut donc être plus forte et les tissus normaux voisins sont moins atteints par les radiations. La RCMI peut être utile pour traiter les tumeurs osseuses qui se trouvent dans des endroits difficiles à atteindre comme la colonne vertébrale et le bassin.

La protonthérapie conformationnelle est une nouvelle façon d’administrer la radiothérapie. Peu de centres de traitement l’offrent. Actuellement, il n’y a aucun appareil au Canada. Les enfants nécessitant ce traitement doivent se rendre aux États-Unis. La protonthérapie conformationnelle a recours à des faisceaux de protons plutôt que de rayonnement. Les faisceaux de rayonnement libèrent de l’énergie avant et après avoir atteint leur cible. Les faisceaux de protons ne libèrent leur énergie qu’après avoir circulé une certaine distance. Ainsi, ils causent moins de dommages aux tissus qu’ils traversent avant d’avoir atteint leur cible. La protonthérapie conformationnelle est la radiothérapie qui cause le moins de dommages aux tissus normaux voisins. Elle est utile pour traiter les tumeurs osseuses qui se trouvent dans des endroits difficiles à atteindre comme près de la colonne vertébrale ou du cerveau.

La radiochirurgie stéréotaxique est l’administration de très fortes doses de radiation pendant un petit nombre de séances (fractions) à une région d’envahissement tumoral définie avec précision. Certains centres peuvent offrir la radiochirurgie stéréotaxique.

Effets secondaires

Peu importe le traitement du cancer des os chez l’enfant, il est possible que des effets secondaires se produisent, mais chaque enfant les ressent différemment. Certains en ont beaucoup alors que d’autres en éprouvent peu ou pas du tout.

Lors des séances de radiothérapie, l’équipe de soins protège le plus possible les cellules saines qui se trouvent dans la zone de traitement. Si ces cellules saines sont endommagées, des effets secondaires risquent de se produire. Les effets secondaires peuvent se manifester n’importe quand pendant la radiothérapie, tout de suite après ou quelques jours voire quelques semaines plus tard. La plupart des effets secondaires disparaissent d’eux-mêmes ou peuvent être traités, mais certains peuvent durer longtemps ou être permanents.

Les effets secondaires de la radiothérapie dépendent surtout de la taille de la région traitée, de la région ou des organes spécifiques traités, de la dose totale, du mode d’administration et de l’âge de l’enfant. Voici certains effets secondaires courants de la radiothérapie du cancer des os chez l’enfant :

Il arrive que des effets secondaires apparaissent des mois ou des années après une radiothérapie du cancer des os chez l’enfant. Apprenez-en davantage sur les effets tardifs des traitements du cancer des os chez l’enfant.

Avisez l’équipe de soins si votre enfant éprouve des effets secondaires que vous croyez liés à la radiothérapie. Plus vite vous leur mentionnez tout problème, plus rapidement ils pourront vous dire comment aider à les soulager.

Questions à poser sur la radiothérapie

Apprenez-en davantage sur la radiothérapie et les effets secondaires de la radiothérapie. Afin de prendre les bonnes décisions pour votre enfant, posez des questions sur la radiothérapie à son équipe de soins.

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