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Cancer de l’anus

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Facteurs de risque du cancer de l’anus

Un facteur de risque est quelque chose comme un comportement, une substance ou un état qui accroît le risque d’apparition d’un cancer. La plupart des cancers sont attribuables à de nombreux facteurs de risque. Le plus important facteur de risque du cancer de l’anus est l’infection au virus du papillome humain (VPH).

Le risque d’être atteint d’un cancer de l’anus augmente avec l’âge. Ce type de cancer se manifeste habituellement chez les personnes âgées de plus de 55 ans. Le taux d’incidence du cancer de l’anus est plus élevé chez les hommes noirs que chez les hommes blancs et les femmes noires. Chez la plupart des autres personnes, le cancer de l’anus apparaît plus souvent chez la femme que chez l’homme.

Les facteurs suivants sont des facteurs de risque du cancer de l’anus. Les facteurs de risque sont généralement énumérés du plus important au moins important. Cependant, dans la plupart des cas, il est impossible de les classer avec une certitude absolue.

Des données probantes montrent qu’il n’existe aucun lien entre les affections anales bénignes et le cancer de l’anus.

Facteurs de risque connus

Des preuves convaincantes permettent d’affirmer que les facteurs suivants font augmenter votre risque de cancer de l’anus.

Infection au virus du papillome humain (VPH)

Le virus du papillome humain (VPH) a été fortement lié au cancer de l’anus et on l’observe dans près de 90 % des cas de cancer de l’anus. Il existe plusieurs sous-types du virus, mais ceux qui sont les plus susceptibles de causer le cancer de l’anus sont le VPH 16 et le VPH 18. L’infection au VPH peut aussi causer le cancer du col de l’utérus, du vagin, de la vulve, du pénis ainsi que certains types de cancer de la cavité buccale et de l’oropharynx.

L’infection au VPH est courante. Dans la plupart des cas, un système immunitaire en santé se débarrasse de l’infection par lui-même. Toutefois, il arrive parfois que l’infection ne disparaisse pas et qu’elle finisse par causer certains cancers, dont le cancer de l’anus.

Le VPH se transmet facilement d’une personne à une autre par contact peau sur peau avec n’importe quelle partie du corps qui est infectée. Il est possible d’être infecté par le VPH sans avoir de relations sexuelles. L’infection au VPH peut se propager d’une partie du corps à une autre. L’infection peut, par exemple, débuter dans les organes génitaux avant de se propager à l’anus.

Apprenez-en davantage sur le virus du papillome humain (VPH).

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Comportement sexuel

Tant chez l’homme que chez la femme, certaines activités sexuelles font augmenter le risque de cancer de l’anus. Ce sont entre autres les relations sexuelles anales passives (pénétration anale) et le fait d’avoir de nombreux partenaires sexuels. Le taux d’incidence du cancer de l’anus est plus élevé chez les hommes qui ont des relations sexuelles avec des hommes (homosexuels) en comparaison avec la population masculine générale.

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Système immunitaire affaibli

Le taux d’incidence du cancer de l’anus semble être plus élevé chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli (immunosuppression). Il s’agit entre autres des personnes qui sont atteintes d’une infection au virus de l’immunodéficience humaine (VIH) ainsi que les personnes à qui on a greffé un organe et qui doivent prendre des médicaments pour affaiblir leur système immunitaire.

Le rôle de l’immunosuppression dans le cas du cancer de l’anus n’est pas tout à fait clair. On croit que la baisse de l’immunité pourrait permettre à une infection au VPH de persister (l’infection ne disparaît pas) et de mener éventuellement au cancer.

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Antécédents de cancer du col de l’utérus, du vagin ou de la vulve

Les femmes ayant reçu un diagnostic de cancer du col de l’utérus, du vagin ou de la vulve risquent davantage d’être atteintes d’un cancer de l’anus. C’est peut-être dû au fait que ces cancers ont des facteurs de risque semblables, comme l’infection au VPH.

Apprenez-en davantage sur le cancer du col de l’utérus, le cancer du vagin et le cancer de la vulve.

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Facteurs de risque possibles

Tabagisme

Certaines études laissent entendre que le tabagisme pourrait être un facteur de risque du cancer de l’anus.

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Questions à poser à votre équipe de soins

Afin de prendre les bonnes décisions pour vous, posez des questions sur les risques à votre équipe de soins.

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