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Qu’est-ce que le cancer?

Le cancer est une maladie qui prend naissance dans nos cellules. Notre corps compte des millions de cellules, regroupées en tissus et en organes, dont les muscles et les os, les poumons et le foie. Chaque cellule contient des gènes qui régissent sa croissance, son fonctionnement, sa reproduction et sa mort. Normalement, nos cellules obéissent aux instructions qui leurs sont données et nous demeurons en bonne santé. Mais il arrive parfois que les instructions deviennent confuses et que les cellules se mettent à former des masses ou des tumeurs ou qu’elles se faufilent dans la circulation sanguine et le système lymphatique pour se propager à d’autres parties du corps.

Les tumeurs peuvent être bénignes (non cancéreuses) ou malignes (cancéreuses). Les cellules formant les tumeurs bénignes demeurent localisées dans une partie du corps et ne mettent généralement pas la vie en danger.

Les cellules à l’origine des tumeurs malignes ont la capacité d’envahir les tissus voisins et de se répandre ailleurs. Les cellules cancéreuses qui se propagent dans d’autres parties du corps  sont appelées métastases.

Le premier signe de cet envahissement est souvent l’enflure des ganglions lymphatiques situés près de la tumeur, mais les métastases peuvent atteindre pratiquement toutes les parties du corps. Il est important de trouver les tumeurs malignes le plus tôt possible.

Un cancer porte le nom de la partie du corps où il prend naissance. Un cancer qui débute dans la vessie et se propage ensuite aux poumons, par exemple, est appelé cancer de la vessie avec métastases aux poumons (métastases pulmonaires).

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Dr Angela Cheung Seule la recherche nous permettra de vaincre un jour le cancer.

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Le programme de soutien par les pairs de la Société canadienne du cancer est un service d’entraide téléphonique qui consiste à jumeler les personnes atteintes de cancer et leurs aidants à des bénévoles ayant reçu une formation spéciale.

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