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Recherche sur la chirurgie du cancer

La recherche sur la chirurgie du cancer implique de comparer des techniques chirurgicales, de mettre au point de nouvelles techniques chirurgicales et d’étudier la qualité de vie après la chirurgie. Les chercheurs qui se penchent sur la chirurgie du cancer essaient de répondre aux questions clés en vue d’aider à améliorer le pronostic après la chirurgie :

  • Quelle quantité de tissu sain devrait être enlevée?
  • Quand devrait-on pratiquer la chirurgie?
  • Quels candidats peuvent subir une chirurgie sans danger en fonction de leur état de santé et de leur forme physique?
  • Quels sont les effets secondaires et les pronostics associés à la chirurgie?
  • Comment peut-on associer la chirurgie à d’autres traitements dans le but d’améliorer le pronostic?

La recherche sur la chirurgie du cancer ne porte pas seulement sur le traitement du cancer. On peut avoir recours à la chirurgie pour :

  • aider à prévenir le cancer en enlevant du tissu précancéreux;
  • améliorer la qualité de vie;
  • reconstruire du tissu en vue d’améliorer l’apparence et le fonctionnement après une chirurgie antérieure ou d’autres traitements;
  • aider à atténuer les symptômes causés par une tumeur qui se développe et qui ne peut pas être complètement enlevée ou guérie.

Deux des plus récentes tendances dans le traitement chirurgical du cancer sont la chirurgie robotique et la chirurgie endoscopique manuelle. Les deux interventions sont des types de micromanipulation chirurgicale. La micromanipulation chirurgicale est réalisée à travers de petites incisions (coupures) chirurgicales plutôt que par une grande ouverture. La recherche a démontré que les personnes à qui on a fait une micromanipulation chirurgicale présentent moins de douleur, se rétablissent plus vite, ont une hospitalisation de plus courte durée et ont moins de cicatrices que celles à qui on a fait une chirurgie ouverte avec une grande incision chirurgicale.

Chirurgie robotique

La chirurgie robotique est souvent pratiquée par laparoscopie ou thoracoscopie à travers 5 ou 6 petites incisions (coupures) chirurgicales. On peut aussi faire une chirurgie robotique par la bouche (chirurgie robotique transbuccale) et d’autres petites ouvertures dans le corps.

En chirurgie robotique, le médecin enlève du tissu tout en étant assis à un poste d’ordinateur situé près de la table d’opération. Le poste d’ordinateur possède un écran qui montre une vidéo en direct de l’intervention, et le médecin utilise des contrôles pour bouger 2 ou 3 bras robotiques connectés aux instruments chirurgicaux.

Les instruments utilisés en chirurgie robotique sont très avancés. Ils peuvent tourner comme une main et un poignet et s’insérer dans de très petits espaces. Comme dans le cas d’une chirurgie laparoscopique standard, le laparoscope utilisé en chirurgie robotique est muni d’une caméra HD spéciale qui permet au médecin de voir le champ opératoire agrandi en 3D. La chirurgie robotique peut aider les médecins à travailler avec une plus grande précision pour enlever du tissu, disséquer du tissu cancéreux pour le séparer du tissu avoisinant et faire des points de suture plus facilement qu’avec la laparoscopie standard.

Le principal avantage de la chirurgie robotique par rapport à la chirurgie par laparoscopie habituelle se présente lorsqu’on doit enlever quelque chose et qu’on doit faire une nouvelle jonction. La chirurgie robotique simplifie grandement la suture de la nouvelle jonction. Les taux de guérison du cancer après une chirurgie robotique sont les mêmes qu’après une chirurgie ouverte ou une chirurgie par laparoscopie.

Un désavantage de la chirurgie robotique est que le médecin ne peut pas palper les structures sur lesquelles il opère. Il doit donc pratiquer l'intervention à l'aide de ce qu'il voit plutôt qu'avec ce qu'il voit et palpe.

La chirurgie robotique est aussi appelée chirurgie laparoscopique assistée par robot ou chirurgie assistée par ordinateur (CAO).

La chirurgie robotique a été étudiée le plus souvent chez les hommes atteints du cancer de la prostate. Les chercheurs évaluent aussi la chirurgie robotique comme traitement des cancers suivants :

  • Cancer de l’estomac
  • Cancer de l’œsophage
  • Cancer colorectal
  • Cancer du rein
  • Cancer de la glande surrénale
  • Cancer du poumon
  • Cancer de la vessie
  • Cancer de l’utérus
  • Cancer de l’ovaire
  • Cancer de la trompe de Fallope
  • Cancer de l’oropharynx
  • Cancer du nasopharynx
  • Cancer de l’hypopharynx
  • Cancer du larynx
  • Cancer du pancréas
  • Cancer de la vésicule biliaire
  • Cancer du foie, y compris le cancer qui a pris naissance dans le foie ou le cancer qui s’est propagé au foie

On peut aussi enlever certains groupes de ganglions lymphatiques par chirurgie robotique, y compris ceux situés à l’aisselle (ganglions axillaires), à l’arrière de l’abdomen (ganglions rétropéritonéaux) et dans le thorax (ganglions médiastinaux). Des chercheurs ont également recours à des techniques de chirurgie robotique pour pratiquer des biopsies.

La chirurgie robotique est accessible seulement dans quelques centres de traitement au Canada.

Chirurgie endoscopique manuelle

La chirurgie endoscopique manuelle est une intervention pratiquée à travers plusieurs petites incisions (coupures) chirurgicales à l’aide d’un laparoscope ou d’un thoracoscope. Une des coupures est toutefois assez grande (environ 5 ou 6 cm) pour permettre au chirurgien de passer sa main à travers l’ouverture. Cela permet au chirurgien de tâter avec sa main tout en utilisant les outils endoscopiques. On peut avoir recours à la chirurgie endoscopique manuelle pour enlever du tissu qui mesure plus de 5 cm. Comparativement à la chirurgie standard, la chirurgie endoscopique manuelle semble engendrer les mêmes bienfaits que la chirurgie par laparoscopie, dont moins de douleur et de pertes de sang ainsi qu’une opération et une hospitalisation de plus courte durée.

La chirurgie endoscopique manuelle est une option de traitement chirurgical pour certains types de cancers dont le cancer du côlon, de l’estomac, de l’œsophage, de la prostate et du rein.

Électroporation irréversible (EPI)

L’électroporation irréversible (EPI) est une intervention au cours de laquelle on utilise un courant électrique pour créer de minuscules trous dans la membrane des cellules, ce qui entraîne leur mort. L’EPI est un type d’ablation qui permet de détruire des tissus. On la connaît aussi sous le nom de NanoKnife.

On pratique l’intervention sous anesthésie générale. On insère des aiguilles munies d’électrodes dans la peau jusqu’à la tumeur. On a parfois recours à la chirurgie pour placer les électrodes quand la tumeur se trouve plus en profondeur dans le corps.

Des chercheurs étudient l’EPI comme traitement des cancers du pancréas, du foie, de la prostate, du poumon, de la tête et du cou ainsi que du rein. Ces cancers peuvent être difficiles à enlever par chirurgie et parfois ils sont près de structures importantes que d’autres types d’ablation risquent d’endommager. Les chercheurs tentent également de savoir si l’EPI peut rendre la chimiothérapie plus efficace en aidant les agents chimiothérapeutiques à entrer dans les cellules cancéreuses.

laparoscopie

Intervention qui consiste à utiliser un endoscope (instrument mince semblable à un tube muni d’une source lumineuse et d’une lentille) pour examiner ou traiter les organes situés à l’intérieur de l’abdomen et du bassin.

On peut prélever des cellules ou du tissu pour les examiner au microscope. Les médecins peuvent aussi avoir recours à la laparoscopie pour exécuter différentes interventions chirurgicales dans l’abdomen et le bassin.

Le type d’endoscope utilisé pour cette intervention est appelé laparoscope.

thoracoscopie

Intervention qui consiste à utiliser un endoscope (un instrument mince semblable à un tube muni d’une source lumineuse et d’une lentille) pour examiner ou traiter des organes à l’intérieur de la cage thoracique (poitrine).

Cette technique peut servir à prélever des cellules, des tissus ou de petits échantillons d’organes à l’intérieur de la cage thoracique pour les examiner au microscope.

Le type d’endoscope utilisé lors de cette intervention est appelé thoracoscope.

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Histoires

Tyler Cook La recherche a sauvé ma vie et celle de ma sœur. Sans ces travaux, le cancer de l’estomac aurait décimé la majeure partie de notre famille.

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Le taux de survie au cancer après cinq ans a augmenté, passant de 25 pour cent dans les années 1940 à 60 pour cent aujourd’hui.

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