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Essais cliniques subventionnés par la Société

Les essais cliniques servent à tester les nouvelles méthodes de diagnostic, de traitement, de contrôle et de prévention du cancer. Ils permettent d’étudier une foule de sujets :

  • les nouveaux médicaments anticancéreux (chimiothérapie, hormonothérapie, thérapie biologique, immunothérapie, etc.) et les nouvelles approches de prévention du cancer, de dépistage, de chirurgie et de radiothérapie;
  • les nouvelles associations de traitements;
  • les nouvelles façons d’appliquer les traitements traditionnels;
  • les thérapies complémentaires et parallèles contre le cancer;
  • les soins de soutien pour alléger les effets du cancer sur les émotions et le comportement.

Même pour les résultats scientifiques les plus prometteurs, des essais cliniques sont nécessaires pour prouver que l’approche est sécuritaire et efficace avant de l’adopter comme traitement standard. Les traitements actuels contre le cancer ont tous été d’abord conçus et évalués par des essais cliniques.

Infographie des essais cliniques

  • Types d’essais cliniques
    Essais sur les traitements contre le cancer

    Le plus souvent, les essais réalisés chez des personnes atteintes de cancer portent sur les traitements. Généralement, ces essais comparent de nouveaux traitements contre le cancer à ceux qui existent déjà.

    Essais sur la prévention du cancer

    Les essais sur la prévention du cancer testent des moyens de réduire le risque qu’un cancer apparaisse ou récidive. Ils étudient l’effet protecteur de certains médicaments, vitamines, minéraux ou autres suppléments, ou encore déterminent si l’on peut prévenir le cancer en faisant de l’exercice, en cessant de fumer, en mangeant plus de fruits et légumes ou en modifiant d’autres aspects du mode de vie.

    Essais sur le dépistage du cancer

    Les essais sur le dépistage du cancer évaluent les meilleurs moyens de détecter un cancer, surtout lorsqu’il est encore à un stade précoce. La détection précoce de certains cancers peut rendre le traitement plus efficace et accroître les chances de survie. Ces essais peuvent par exemple étudier de nouvelles méthodes d’imagerie médicale ou un nouveau test sanguin qui fournirait des indices de la présence d’un cancer. Généralement, ces essais sont menés auprès de personnes qui courent un risque plus élevé que la moyenne d’être atteintes de cancer.

    Essais sur la qualité de vie

    Les essais sur la qualité de vie ont pour but d’améliorer le bien-être et la qualité de vie des personnes qui sont atteintes de cancer ou qui l’ont été. Par exemple, ces essais peuvent évaluer des moyens plus efficaces de prévenir ou limiter les nausées, la fatigue, la dépression, la douleur ou d’autres problèmes causés par le cancer ou les traitements.

  • Pourquoi participer?

    Les essais cliniques d’un nouveau médicament ou traitement sont essentiels à plus d’un titre. Mais, avant que vous-même ou un proche ne vous y engagiez,   vous devez d’abord considérer à la fois les avantages et les inconvénients possibles.

    Avantages possibles de la participation à un essai clinique
    • Vous bénéficierez de soins de toute première qualité, de la part d’experts dans le domaine du cancer.
    • Vous pourriez être parmi les premiers à profiter d’un nouveau traitement efficace contre le cancer.
    • Vous pourriez recevoir un nouveau traitement pour le type et le stade de cancer dont vous êtes atteint, qui en plus d’être efficace provoque moins d’effets secondaires que le traitement standard.
    • Vous aurez affaire à un large éventail de professionnels de la santé et profiterez peut-être d’un suivi plus serré, en tant que participant à l’étude.
    • Quelle que soit la conclusion de l’essai clinique, vous aidez les chercheurs à résoudre d’importantes questions à propos du cancer. Les réponses ainsi trouvées pourront peut-être faire avancer les connaissances et, à terme, aider d’autres personnes atteintes de la maladie.
    Inconvénients possibles de la participation à un essai clinique
    • Rien ne peut garantir qu’un traitement – nouveau ou standard – donnera les résultats escomptés.
    • Il se peut que le nouveau traitement ou la nouvelle approche à l’étude ne soit pas aussi efficace que le traitement standard que vous auriez reçu normalement.
    • Les effets secondaires pourraient s’avérer plus importants que ceux des traitements standards.
    • La participation à un essai clinique, en particulier si celui-ci s’échelonne sur plusieurs années, peut être exigeante et demander beaucoup de votre temps. Il se peut que vous ayez à passer des examens additionnels, à prendre davantage de médicaments ou à remplir des documents détaillés sur votre santé.
  • Ce que vous devez savoir avant de participer 
    Qu’est-ce que le protocole d’essai?

    Un protocole décrit une étude, explique comment elle sera réalisée et indique les mesures qui seront prises pour assurer la sécurité des patients. Il fournit notamment les renseignements suivants :

    • nombre de personnes qui prendront part à l’essai;
    • examens médicaux prévus et fréquence à laquelle ils seront effectués;
    • durée de l’essai;
    • type de traitement administré et fréquence à laquelle les participants le recevront;
    • effets secondaires qui pourraient se manifester pendant l’étude.
    Quels sont les critères d’admissibilité à l’essai?

    Les personnes qui participent à un essai clinique doivent avoir certains points en commun pour que les résultats de l’étude soient scientifiquement valides. Les conditions (ou critères) auxquelles les participants doivent répondre pour être admissibles aideront votre médecin à déterminer si l’essai est approprié dans votre cas. Les critères d’admissibilité pourraient être:

    • âge et sexe;
    • type de cancer;
    • stade de la maladie;
    • propagation ou non du cancer à d’autres parties du corps;
    • parties du corps où le cancer s’est propagé, si tel est le cas;
    • état de santé global et autres problèmes médicaux nécessitant un traitement;
    • traitements antérieurs contre le cancer;
    • proximité du lieu de résidence et du centre de traitement du cancer ou de l’hôpital où le traitement sera administré.
  • Questions à poser au sujet des essais cliniques

    Si vous envisagez de participer à un essai clinique, il importe de poser les bonnes questions. Recueillez toute la documentation disponible sur cette étude et lisez-la attentivement, en notant toutes les questions qui vous viennent à l’esprit. Voici quelques-unes des questions qui pourraient vous venir en tête :

    But de l'essai clinique
    • Quel est le but de l’étude?
    • Pourquoi les chercheurs croient-ils que le nouveau traitement à l’étude peut être efficace?
    • Ce nouveau traitement a-t-il déjà été étudié auparavant?
    • Combien de temps l’étude durera-t-elle?
    • Qui commandite l’étude?
    • Qui l’a révisée et approuvée? (Par exemple : Santé Canada ou un comité d’éthique de la recherche.)
    Risques et avantages possibles pour vous
    • Quel est le traitement standard indiqué pour le type de cancer dont je suis atteint?
    • Qu’est-ce qui m’arriverait probablement si je recevais, ou si je ne recevais pas, ce nouveau  traitement expérimental?
    • Quels sont les risques, effets secondaires et avantages, tant à court qu’à long terme, associés au nouveau traitement ou à la nouvelle approche?
    • En quoi sont-ils différents des risques, effets secondaires et avantages associés au traitement standard?
    Soins à recevoir
    • Quels sont les types de traitements, examens médicaux ou interventions prévus durant l’étude?
    • En quoi sont-ils différents des traitements que je recevrais ou des examens médicaux/interventions que je subirais si je ne participais pas à l’étude?
    • À quelle fréquence et pendant combien de temps devrai-je recevoir le traitement?
    • Pendant combien de temps devrai-je participer à l’étude?
    • À quel endroit devrai-je me rendre pour recevoir mon traitement?
    • Comment pourrai-je savoir si le traitement est efficace?
    • Qui sera responsable de mes soins?
    • Pourrai-je voir mon médecin traitant?
    • Y aura-t-il un suivi après l’étude? Si oui, pendant combien de temps?
    Aspects personnels
    • Ma participation à l’étude me demandera-t-elle du temps, des efforts ou des dépenses supplémentaires? 
    • Si je dois me déplacer, mes dépenses seront-elles couvertes ou remboursées?
    • Qu’est-ce que les membres de ma famille doivent savoir sur le traitement? Peuvent-ils m’aider?
    • Puis-je parler à d’autres personnes qui participent à cette étude?
    • Quels sont les services de soutien disponibles dans la collectivité pour ma famille et pour moi?
  • Financement des essais cliniques

    La Société canadienne du cancer subventionne les essais cliniques menés au Canada principalement en finançant le Groupe canadien des essais sur le cancer (GCEC), dont le siège est à l’Université Queen’s, à Kingston (Ontario).

    Le groupe a pour mandat d’élaborer, de mener et d’analyser des essais à l’échelle nationale et internationale sur le cancer, incluant des essais qui évaluent de nouveaux médicaments anticancéreux, des moyens de prévenir le cancer et des soins de soutien, et aussi des façons d’améliorer la qualité de vie des personnes touchées par le cancer.

    En 2015-2016, l’IRSCC a investi 5,38 millions de dollars dans le Groupe canadien des essais sur le cancer (GCEC), le seul groupe canadien à mener toute la gamme des essais cliniques pour tous les types de cancer. Au cours de la dernière année, le GCEC a été aux commandes ou a été partie prenante de 105 essais actifs  associés à plus de 20 types de cancer.

    Ces essais se sont déroulés dans 92 centres de recherche sur le cancer répartis dans l’ensemble du territoire canadien. Au total, 16,429 patients ont pris part à ces essais depuis qu’ils sont en activité et 944 s’y sont inscrits en 2015.

  • Comment participer à un essai clinique?

    Pour en savoir plus à propos d’essais cliniques en particulier, envoyez-nous un courriel ou communiquez sans frais avec notre Service d’information sur le cancer au 1 888 939-3333. 

    Notre service gratuit et bilingue, offert à l’échelle nationale, fournit des renseignements détaillés sur le cancer et sur les ressources communautaires aux patients atteints de cancer, à leurs familles, au grand public et aux professionnels de la santé. Un spécialiste en information compétent peut vous donner des renseignements sur les essais cliniques avant que vous parliez à votre médecin et vous aider à trouver un essai clinique approprié pour vous ou pour une personne qui vous est chère.

    Vous pouvez aussi faire chercher un essai clinique sur ces sites :

    Le site Web d'Essais canadiens sur le cancer
    Sur ce site, cherchez un essai par :

    • Type de cancer
    • Province
    • Centre d’essais cliniques
    • Médicament

    Le site Web de l’US National Cancer Institute
    Ce site propose des essais cliniques en cours aux États-Unis et au Canada. La présentation des renseignements est adaptée selon qu’elle s’adresse aux patients ou aux professionnels de la santé.

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