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Mon risque de cancer est-il plus grand si je travaille à horaire irrégulier?

En un mot : peut-être.

Selon le Centre international de Recherche sur le Cancer (CIRC), le travail à horaire irrégulier (au-delà des heures normales de travail de jour, souvent la nuit) est probablement une cause de cancer lorsqu’il affecte les rythmes circadiens (notre horloge interne). Cette conclusion s’appuie sur des données provenant d’expériences sur les animaux et d’un petit nombre d’études effectuées auprès des humains.

La plupart des travaux de recherche ont porté sur une possible corrélation entre le travail à horaire irrégulier et l’augmentation du risque de cancer du sein.

Les chercheurs n’ont pas encore démontré de manière formelle comment le travail à horaire irrégulier peut accroître le risque d’une personne de développer un cancer; voici quelques-unes des hypothèses à l’étude :

  • Les perturbations des horaires de sommeil peuvent modifier les rythmes biologiques du corps ou affecter sa production de substances chimiques.
  • L’exposition à la lumière durant la nuit peut diminuer la quantité de mélatonine (une hormone) produite par le cerveau. Or, la mélatonine peut contribuer à ralentir le développement des tumeurs ou modifier les concentrations de certaines hormones comme l’œstrogène.
  • Les facteurs de risque liés au mode de vie peuvent être le résultat de l’horaire irrégulier de travail, notamment le tabagisme, la consommation d’alcool, les mauvaises habitudes alimentaires, le manque d’exercice et un poids inadéquat.
  • Une diminution de l’exposition à la lumière du jour risque de réduire la production de vitamine D ou de modifier la sécrétion d’hormones par l’organisme.

Le décalage de phase au niveau du sommeil peut mener au développement du cancer à cause des modifications cellulaires et tissulaires que provoque le travail à horaire irrégulier. Certains organes ou cellules du corps fonctionnent selon un rythme qui est synchronisé avec le cycle de sommeil et d’éveil. La désynchronisation de ces rythmes avec celui du sommeil entraîne un décalage de phase.



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