Cancers du bassinet du rein et de l'uretère

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Tumeurs cancéreuses du bassinet du rein et de l’uretère

La tumeur cancéreuse du bassinet du rein ou de l’uretère peut envahir les tissus voisins et les détruire. Elle peut également se propager (métastases) à d’autres parties du corps. La tumeur cancéreuse est aussi appelée tumeur maligne.

Carcinome urothélial

Le carcinome urothélial, aussi appelé carcinome transitionnel, est le cancer qui se forme le plus souvent dans le bassinet du rein ou l’uretère. Il représente environ 90 % de toutes les tumeurs des voies urinaires supérieures. Le carcinome urothélial prend naissance dans les cellules urothéliales tapissant l’intérieur du bassinet du rein et de l’uretère et qui forment un revêtement appelé urothélium.

Le carcinome urothélial prend plus souvent naissance dans le bassinet du rein que dans l’uretère. On peut aussi le trouver dans le bassinet et l’uretère en même temps.

Environ 20 à 40 % des personnes atteintes d’un carcinome urothélial du bassinet du rein ou de l’uretère auront aussi un jour un cancer de la vessie. Alors si le médecin pose un diagnostic de carcinome urothélial du bassinet du rein ou de l’uretère, il vérifiera d’autres parties de l’appareil urinaire afin de savoir si le cancer n’y est pas, dont la vessie et l’urètre.

On peut décrire le carcinome urothélial comme étant non invasif ou invasif en fonction de son étendue (envahissement) dans la paroi du bassinet du rein ou de l’uretère.

Carcinome urothélial non invasif

Le carcinome urothélial non invasif se trouve seulement dans le revêtement interne du bassinet du rein ou de l’uretère. On peut le décrire comme étant papillaire ou plat (sessile) en fonction de la façon dont il se développe.

Le carcinome urothélial papillaire ressemble à de petits doigts et a tendance à s’étendre vers le centre du bassinet du rein ou de l’uretère. Le carcinome urothélial papillaire non invasif peut être de bas grade ou de haut grade. Certaines tumeurs de bas grade présentent un faible risque d’évoluer en cancer invasif. Ces tumeurs sont appelées néoplasme urothélial papillaire à faible potentiel carcinogène.

Le carcinome urothélial plat est une tumeur qui apparaît le long du revêtement du bassinet du rein ou de l’uretère. Ce carcinome est de haut grade et plus susceptible d’envahir en profondeur les couches de la paroi du bassinet du rein ou de l’uretère. Le carcinome urothélial plat non invasif est plus connu sous le nom de carcinome in situ (CIS).

Carcinome urothélial invasif

Le carcinome urothélial invasif a envahi les couches plus profondes de la paroi du bassinet du rein ou de l’uretère. Il peut avoir traversé la paroi jusqu’à des régions situées à l’extérieur du bassinet du rein ou de l’uretère.

Il arrive que le carcinome urothélial invasif soit composé de différents types de cellules mêlées aux cellules du cancer urothélial habituelles, ce qu’on appelle différenciation divergente. Quand c’est le cas, en général, le cancer du bassinet du rein ou de l’uretère se développe et se propage rapidement (il est agressif) et il est alors plus susceptible d’être diagnostiqué à un stade avancé. On trouve le plus souvent des cellules malpighiennes, des cellules glandulaires et des petites cellules mêlées aux cellules du cancer urothélial.

Il existe des sous-types rares de carcinome urothélial appelés variantes. En général, ces sous-types se développent et se propagent rapidement et ont tendance à engendrer un pronostic plus sombre que le carcinome urothélial habituel. On nomme les variantes du carcinome urothélial en fonction de l’apparence des cellules cancéreuses observées au microscope et elles comprennent celles qui suivent :

  • à type de nid
  • microkystique
  • micropapillaire
  • de type lympho-épithéliome
  • plasmacytoïde
  • sarcomatoïde
  • à cellules géantes
  • peu différencié
  • riche en lipides
  • à cellules claires

Cancers rares du bassinet du rein ou de l’uretère

Les tumeurs cancéreuses du bassinet du rein ou de l’uretère qui suivent sont rares.

Carcinome épidermoïde

Le carcinome épidermoïde du bassinet du rein ou de l’uretère apparaît quand des cellules malpighiennes plates se forment dans le revêtement du bassinet du rein ou de l’uretère. On l’associe souvent à une inflammation ou à une irritation à long terme (chronique) du bassinet du rein ou de l’uretère qui peut être causée par des calculs urinaires chroniques ou des infections des voies urinaires (IVU), ou simplement infections urinaires, chroniques.

Le carcinome épidermoïde est habituellement invasif et diagnostiqué à un stade avancé. On le traite par chirurgie et parfois par chimiothérapie.

Adénocarcinome

L’adénocarcinome prend naissance dans les cellules glandulaires. Ce cancer peut prendre naissance dans le bassinet du rein ou l’uretère, mais il a plutôt tendance à se propager au bassinet du rein ou à l’uretère à partir d’un autre emplacement, ce qu’on appelle adénocarcinome secondaire. C’est pourquoi les médecins doivent savoir où l’adénocarcinome a pris naissance afin de poser le diagnostic.

Il existe de nombreux sous-types d’adénocarcinome du bassinet du rein ou de l’uretère dont l’adénocarcinome mucineux, l’adénocarcinome à cellules en bague et l’adénocarcinome à cellules claires.

On traite habituellement l’adénocarcinome du bassinet du rein ou de l’uretère par chirurgie. Il a tendance à réapparaître, alors on a aussi recours à la chimiothérapie pour le traiter.

voies urinaires

Passage emprunté par l’urine des reins à l’urètre.

Les voies urinaires comprennent  le bassinet du rein au centre de chaque rein ainsi que les uretères, la vessie et l’urètre.

grade

Description d’une tumeur qui indique jusqu’à quel point les cellules cancéreuses diffèrent des cellules normales en apparence (différenciation), à quelle vitesse elles se développent et se divisent et quelle est leur tendance à se propager.

Les grades sont établis selon différents systèmes de classification histologique qui sont utilisés pour des cancers spécifiques. Mais certains types de cancer ne sont pas déterminés selon un système de classification histologique particulier.

La méthode qui consiste à examiner et à classifier les tumeurs selon l’apparence et le comportement des cellules cancéreuses observées au microscope est appelée classification histologique.

pronostic

Issue ou évolution prévue d’une maladie.

Chance de guérison ou risque de récidive.

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