Cancers du bassinet du rein et de l'uretère

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Diagnostic du cancer du bassinet du rein ou de l’uretère

Le diagnostic est un processus qui permet d’identifier la cause d’un problème de santé. Le processus diagnostique du cancer du bassinet du rein ou de l’uretère débute habituellement par une visite à votre médecin de famille. Il vous questionnera sur les symptômes que vous éprouvez et il peut vous faire un examen physique. En se basant sur ces informations, il est possible que votre médecin vous dirige vers un spécialiste ou qu’il vous prescrive des examens afin de vérifier la présence d’un cancer ou d’autres problèmes de santé.

Le processus diagnostique peut sembler long et décourageant. C’est normal de s’inquiéter, mais essayez de ne pas oublier que d’autres affections médicales peuvent causer des symptômes semblables à ceux du cancer du bassinet du rein ou de l’uretère. Il est important que l’équipe de soins élimine toute autre cause possible du problème de santé avant de poser un diagnostic de cancer du bassinet du rein ou de l’uretère.

On a habituellement recours aux tests qui suivent pour éliminer ou diagnostiquer le cancer du bassinet du rein ou de l’uretère. Bien des tests permettant de poser le diagnostic de cancer sont également employés pour déterminer jusqu’où la maladie s’est propagée (stade). Votre médecin pourrait aussi vous faire passer d’autres examens afin de vérifier votre état général de santé et d’aider à planifier votre traitement.

Antécédents de santé et examen physique

Vos antécédents de santé consistent en un bilan de vos symptômes, de vos risques et de tous les événements et troubles médicaux que vous auriez pu éprouver dans le passé. Votre médecin vous posera des questions sur vos antécédents :

  • symptômes qui laissent croire à un cancer du bassinet du rein ou de l’uretère, comme du sang dans l’urine
  • tabagisme
  • calculs rénaux ou infections rénales chroniques
  • travail avec des produits chimiques, comme la peinture, le caoutchouc, les métaux, les textiles et les colorants

Votre médecin peut aussi vous poser des questions sur vos antécédents familiaux :

  • cancers des voies urinaires
  • risques de cancer du bassinet du rein ou de l’uretère

L’examen physique permet à votre médecin de rechercher tout signe de cancer dans les voies urinaires. Lors de l’examen physique, votre médecin peut :

  • palper votre abdomen pour savoir s’il n’y a pas de gonflement ou bien d’organes ou de ganglions lymphatiques enflés;
  • vous faire un examen pelvien ou un toucher rectal (TR).

Apprenez-en davantage sur l’examen physique.

Analyse d’urine et autres tests d’urine

L’analyse d’urine consiste à examiner votre urine. Elle permet de trouver et de mesurer des substances présentes dans un échantillon d’urine, comme du sang, des bactéries et des cellules. C’est souvent l’un des premiers tests qu’on effectue pour vérifier s’il y a des anomalies dans l’urine et des troubles des voies urinaires.

La présence de sang dans l’urine (hématurie) peut signifier qu’il y a un saignement dans les voies urinaires, qui pourrait être causé par un cancer. La présence de nitrites dans l’urine peut signifier que vous avez une infection des voies urinaires (IVU), ou simplement infection urinaire.

La culture d’urine permet de vérifier s’il y a des bactéries et d’autres germes dans un échantillon d’urine et qui pourraient causer une infection. En laboratoire, on met l’urine dans une substance spéciale dans laquelle des germes peuvent croître. Après quelques jours, on examine l’échantillon au microscope afin de savoir si des bactéries ou d’autres germes sont apparus. On fait une culture d’urine pour vérifier si une infection pourrait être la cause des symptômes.

L’analyse cytologique de l’urine permet d’étudier les cellules présentes dans un échantillon d’urine ou des lavages des voies urinaires (on rince les voies urinaires avec de l’eau salée lors d’une urétéroscopie ou d’une cystoscopie pour prélever des cellules). On peut faire une analyse cytologique de l’urine à la recherche de cellules anormales, dont des cellules cancéreuses.

Apprenez-en davantage sur l’analyse d’urine.

Formule sanguine complète

La formule sanguine complète (FSC) permet d’évaluer la quantité et la qualité des globules blancs, des globules rouges et des plaquettes. On peut y avoir recours pour vérifier la présence d’une anémie causée par un saignement prolongé dans les voies urinaires. La FSC peut aussi révéler s’il y a une infection.

Apprenez-en davantage sur la formule sanguine complète (FSC).

Analyses biochimiques sanguines

Lors d’une analyse biochimique sanguine, on mesure le taux de substances chimiques dans le sang. Elle permet d’évaluer la qualité de fonctionnement de certains organes et aussi de détecter des anomalies. Voici des analyses biochimiques sanguines auxquelles on a recours pour aider à diagnostiquer le cancer du bassinet du rein ou de l’uretère et à en établir le stade.

Les tests de la fonction rénale permettent de vérifier jusqu’à quel point les reins sont efficaces. Un taux élevé de certaines substances chimiques pourrait signifier la présence de troubles rénaux ou d’un blocage des voies urinaires.

La phosphatase alcaline (PA) est une enzyme présente dans tout le corps. Les cellules des os et du foie en contiennent la plus grande quantité. Un taux élevé de PA peut signifier que le cancer s’est propagé aux os ou au foie.

Les tests de la fonction hépatique (dont la PA) permettent de vérifier jusqu’à quel point le foie est efficace. Un taux élevé de certaines substances chimiques pourrait signifier que le cancer s’est propagé au foie.

Apprenez-en davantage sur les analyses biochimiques sanguines.

Urétéroscopie et cystoscopie

Lors d’une urétéroscopie, on a recours à un mince tube muni d’une lumière et d’une lentille à son extrémité (urétéroscope) pour observer l’intérieur des uretères et des bassinets du rein. Elle permet de détecter toute tumeur ou anomalie. On peut prélever des échantillons par biopsie lors d’une urétéroscopie. On fait une urétéroscopie lorsqu’il y a du sang ou des cellules anormales dans l’urine.

On fait aussi une cystoscopie si le médecin souhaite observer l’intérieur de la vessie et de l’urètre. Elle se déroule comme une urétéroscopie, sauf que le médecin regarde les voies urinaires inférieures. On peut la faire en même temps que l’urétéroscopie.

Apprenez-en davantage sur la cystoscopie et l’urétéroscopie.

Biopsie

Lors de la biopsie, le médecin prélève des tissus ou des cellules du corps afin de les analyser en laboratoire. Le rapport du pathologiste confirme ou non la présence de cellules cancéreuses dans l’échantillon. Il est possible qu’on enlève les petites tumeurs et qu’on fasse la biopsie du bassinet du rein ou de l’uretère au cours d’une urétéroscopie ou d’une chirurgie.

Apprenez-en davantage sur la biopsie.

Pyélographie ascendante

La pyélographie ascendante est un examen qui produit des images de l’appareil urinaire, dont les reins et les uretères. On injecte un colorant directement dans l’appareil urinaire par un tube inséré dans l’urètre, et ce, au cours d’une cystoscopie. On a parfois recours à cette intervention pour savoir ce qui bloque l’écoulement normal d’urine. Elle peut aussi aider à diagnostiquer un cancer de l’uretère ou du rein.

Tomodensitométrie

Lors d’une tomodensitométrie (TDM), on emploie des appareils radiographiques particuliers afin de produire des images à 3 dimensions et en coupes des organes, tissus, os et vaisseaux sanguins du corps. Un ordinateur assemble les clichés en images détaillées.

On fait une TDM de l’abdomen et du bassin pour vérifier s’il y a des tumeurs ou des blocages dans l’appareil urinaire. On y a aussi recours pour vérifier si le cancer s’est propagé aux ganglions lymphatiques, au foie ou à d’autres organes et tissus autour du bassinet du rein et de l’uretère. Il est possible qu’on fasse une TDM du thorax afin de vérifier si le cancer du bassinet du rein ou de l’uretère s’est propagé aux poumons.

L’urographie tomodensitométrique, ou uro-TDM, produit des images de l’appareil urinaire. On injecte dans une veine un colorant qui se concentre dans l’urine. On fait l’uro-TDM alors que l’urine circule (avec le colorant) dans les voies urinaires. Ces images peuvent aider à chercher des tumeurs.

Apprenez-en davantage sur la tomodensitométrie (TDM).

Imagerie par résonance magnétique

En imagerie par résonance magnétique (IRM), on a recours à de puissantes forces magnétiques et à des ondes radio-électriques pour produire des images en coupes des organes, tissus, os et vaisseaux sanguins du corps. Un ordinateur assemble les images en clichés à 3 dimensions. On peut faire une IRM pour vérifier si le cancer s’est propagé à des organes ou à des régions situés à l’extérieur des voies urinaires.

Apprenez-en davantage sur l’IRM.

Échographie

Lors d’une échographie, on a recours à des ondes sonores de haute fréquence pour produire des images de parties du corps. On peut faire une échographie pour vérifier si le cancer s’est propagé à d’autres organes ou à des régions situés dans le bassin et l’abdomen. Elle peut aussi permettre de vérifier la santé des reins.

Apprenez-en davantage sur l’échographie.

Radiographie pulmonaire

Lors d’une radiographie, on emploie des radiations de faible dose pour produire des images de parties du corps sur film. On fait une radiographie pulmonaire pour vérifier si le cancer s’est propagé aux poumons.

Apprenez-en davantage sur la radiographie.

Scintigraphie osseuse

Lors d’une scintigraphie osseuse, on emploie des matières radioactives qui se fixent sur les os (produits radiopharmaceutiques) et un ordinateur pour créer une image des os. On y a recours pour vérifier si le cancer s’est propagé aux os. On fait habituellement une scintigraphie osseuse seulement si vous éprouvez des symptômes tels qu’une douleur osseuse ou si le taux sanguin de phosphatase alcaline (PA) est élevé.

Apprenez-en davantage sur la scintigraphie osseuse.

Questions à poser à votre équipe de soins

Apprenez-en davantage sur le diagnostic. Afin de prendre les bonnes décisions pour vous, posez des questions sur le diagnostic à votre équipe de soins.

stade

Description de l’étendue du cancer dans le corps, dont la taille de la tumeur, la présence de cellules cancéreuses dans les ganglions lymphatiques et la propagation de la maladie de l’emplacement initial vers d’autres parties du corps.

Les stades se basent sur des critères spécifiques de chaque type de cancer.

La méthode qui consiste à déterminer l’étendue du cancer dans le corps en se fondant sur des examens et des tests est appelée stadification.

chronique

Qui se manifeste lentement, qui persiste durant une longue période ou qui évolue très lentement.

voies urinaires

Passage emprunté par l’urine des reins à l’urètre.

Les voies urinaires comprennent  le bassinet du rein au centre de chaque rein ainsi que les uretères, la vessie et l’urètre.

anémie

Diminution du nombre de globules rouges sains dans le sang.

appareil urinaire

Groupe d’organes qui fabriquent, recueillent, emmagasinent et évacuent l’urine.

L’appareil urinaire comprend les reins, les uretères, la vessie et l’urètre.

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