Neuroblastome

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Rétinoïdes et immunothérapie

On peut parfois employer des rétinoïdes et des médicaments immunothérapeutiques pour traiter le neuroblastome de risque élevé ou le neuroblastome récidivant. Ces traitements sont administrés après la chimiothérapie à forte dose et la greffe de cellules souches. On peut leur donner le nom de traitement d’entretien. Les rétinoïdes et l’immunothérapie servent à :

  • détruire les cellules cancéreuses restantes et réduire le risque que le cancer revienne (on parle alors de traitement adjuvant)
  • renforcer le système immunitaire

Quatre médicaments sont fréquemment employés ensemble pour traiter le neuroblastome : un rétinoïde et trois médicaments immunothérapeutiques. L’équipe de soins prendra en considération les besoins personnels de votre enfant pour choisir les médicaments, les doses et les modes d’administration des rétinoïdes et de l’immunothérapie. Votre enfant pourrait aussi recevoir d’autres traitements.

Rétinoïdes

Les rétinoïdes sont une forme de vitamine A. Ils aident certaines cellules cancéreuses à devenir matures et se différencier en des cellules normales. C’est pourquoi on les appelle aussi agents différentiateurs.

Le rétinoïde utilisé pour traiter le neuroblastome de risque élevé ou le neuroblastome récidivant est appelé acide 13-cis-rétinoïque (isotrétinoïne, Accutane). On l’administre par voie orale pendant les six mois suivant la greffe de cellules souches.

Immunothérapie

L’immunothérapie est un type de thérapie biologique qui utilise des substances naturelles ou artificielles pour modifier le comportement des cellules. Les différents types d’immunothérapie agissent différemment. Certains détruisent les cellules cancéreuses, en prennent le contrôle ou en modifient le comportement. D’autres renforcent le système immunitaire du corps, maîtrisent les symptômes ou atténuent les effets secondaires du traitement.

Les interleukines sont un groupe de substances, semblables à des hormones, qui sont produites par les globules blancs. Elles stimulent le système immunitaire de façon à ce qu’il reconnaisse et détruise les cellules cancéreuses. Dans le cas du neuroblastome de risque élevé et du neuroblastome récidivant, on utilise l’interleukine 2 (Aldesleukin, Proleukin). Pour l’administrer, on peut faire une injection dans une veine (injection intraveineuse, ou IV) ou sous la peau (injection sous-cutanée).

Les facteurs de croissance granulocytaires peuvent être employés pour atténuer certains des effets secondaires des traitements du cancer. Ils encouragent la moelle osseuse à fabriquer davantage de globules blancs. Cela permet de réduire le risque d’infection après la chimiothérapie à forte dose et la greffe de cellules souches. Le médicament utilisé est le sargramostim (Leukine). On l’administre par injection sous la peau (injection sous-cutanée).

Les anticorps monoclonaux sont un type d’immunothérapie ciblée employée pour traiter le neuroblastome. Le dinutuximab (Unituxin) est un anticorps monoclonal qui cible une protéine, appelée GD2, qui est exprimée par les cellules du neuroblastome. Le dinutuximab agit en se liant aux cellules du neuroblastome qui expriment la protéine GD2, puis en stimulant le système immunitaire du corps pour qu’il s’attaque à ces cellules et les détruise. On l’administre habituellement en association avec les médicaments immunothérapeutiques mentionnés précédemment.

Effets secondaires

Peu importe le traitement du neuroblastome, il est toujours possible que des effets secondaires se produisent, mais chaque enfant les ressent différemment. Certains enfants en ont beaucoup, alors que d’autres en éprouvent peu ou pas du tout.

Les effets secondaires peuvent se manifester n’importe quand pendant, tout de suite après ou quelques jours voire quelques semaines après le traitement. Il arrive parfois que des effets secondaires apparaissent des mois ou des années plus tard (effets tardifs). La plupart disparaissent d’eux-mêmes ou peuvent être traités, mais certains effets secondaires peuvent durer longtemps ou être permanents.

Les effets secondaires des rétinoïdes et de l’immunothérapie dépendent principalement du type et de la dose des médicaments utilisés ainsi que de l’état de santé global de l’enfant.

Certains effets secondaires courants des rétinoïdes comprennent :

Certains effets secondaires courants de l’immunothérapie comprennent :

D’autres effets secondaires peuvent survenir des mois ou des années à la suite du traitement du neuroblastome. Apprenez-en davantage sur les effets tardifs du neuroblastome.

Avisez l’équipe de soins si votre enfant éprouve ces effets secondaires ou d’autres que vous croyez liés à la thérapie biologique. Plus vite vous faites part de tout problème aux membres de l’équipe soignante, plus rapidement ils pourront proposer des moyens d’aider votre enfant à le gérer.

Renseignements sur des médicaments anticancéreux spécifiques

Les renseignements sur des médicaments spécifiques changent assez régulièrement. Apprenez-en davantage sur les sources d’information sur les médicaments ainsi que sur les sites où vous pouvez obtenir des renseignements sur des médicaments spécifiques.

Questions à poser sur le traitement

Apprenez-en davantage sur l’immunothérapie et le traitement ciblé comme l’immunothérapie ciblée. Afin de prendre les bonnes décisions, posez des questions sur l’immunothérapie et des questions sur le traitement ciblé à l’équipe de soins.

anticorps monoclonal

Substance qui a la capacité de reconnaître une molécule cible particulière (antigène) d’une cellule cancéreuse et de s’y fixer.

Les anticorps monoclonaux peuvent nuire à la fonction cellulaire ou peuvent servir à transporter des médicaments, des toxines ou des matières radioactives directement vers une tumeur.

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