Cancer du poumon

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Chimiothérapie du cancer du poumon

En chimiothérapie, on a recours à des médicaments anticancéreux (cytotoxiques) pour détruire les cellules cancéreuses. La plupart des personnes atteintes d’un cancer du poumon reçoivent une chimiothérapie. Votre équipe de soins prendra vos besoins personnels en considération pour choisir les médicaments, les doses et les modes d’administration de la chimiothérapie. Vous pourriez aussi recevoir d’autres traitements.

On associe souvent la chimiothérapie à la radiothérapie pour traiter le cancer du poumon. C’est ce qu’on appelle une chimioradiothérapie. On administre ces 2 traitements pendant la même période. On ne vous proposera pas de chimioradiothérapie si vous n'êtes pas en assez bonne santé pour recevoir ce type de traitement.

On administre une chimiothérapie pour différentes raisons. Vous pouvez recevoir une chimiothérapie ou une chimioradiothérapie :

  • pour réduire la taille de la tumeur avant d’autres traitements comme une chirurgie (traitement néoadjuvant);
  • pour détruire les cellules cancéreuses qui restent après la chirurgie et réduire le risque de réapparition, ou récidive, du cancer (traitement adjuvant);
  • comme traitement principal si vous n'êtes pas assez bien pour subir une chirurgie ou pour un cancer qu’on ne peut pas enlever par chirurgie;
  • pour soulager la douleur ou maîtriser les symptômes d’un cancer du poumon de stade avancé (traitement palliatif);
  • comme traitement d'entretien chez les personnes dont le cancer du poumon non à petites cellules de stade avancé a répondu à la chimiothérapie.

La chimiothérapie est habituellement un traitement systémique. Cela signifie que les médicaments circulent dans le sang pour atteindre et détruire les cellules cancéreuses dans tout le corps, dont celles qui auraient pu se détacher d'où la tumeur a pris naissance dans le poumon.

Agents chimiothérapeutiques couramment administrés pour le cancer du poumon

On traite habituellement le cancer du poumon en associant 2 médicaments, ce qui est plus efficace que d’administrer un seul médicament. Le choix des médicaments dépend surtout du type de cancer du poumon dont vous êtes atteint.

Les associations chimiothérapeutiques les plus fréquemment administrées pour traiter le cancer du poumon comprennent du cisplatine. Si vous n'êtes pas en mesure de recevoir du cisplatine en raison de votre santé, on pourrait alors vous administrer un médicament apparenté appelé carboplatine.

  • cisplatine (ou carboplatine) et gemcitabine
  • cisplatine (ou carboplatine) et docétaxel (Taxotere)
  • cisplatine et étoposide (Vepesid)
  • carboplatine (ou cisplatine) et paclitaxel
  • gemcitabine et docétaxel
  • gemcitabine et vinorelbine
  • carboplatine (ou cisplatine) et pemetrexed (Alimta) ?- non administré pour le carcinome épidermoïde du poumon ou le cancer du poumon à petites cellules
  • carboplatine (ou cisplatine) et irinotécan - administré pour le cancer du poumon à petites cellules

Chimiothérapie du cancer du poumon de stade avancé

Si vous êtes atteint d'un cancer du poumon qui est avancé ou métastatique mais que vous ne pouvez pas recevoir d'association chimiothérapeutique en raison d'une mauvaise santé ou d'autres troubles médicaux, on pourrait alors vous administrer un seul agent chimiothérapeutique. On pourrait aussi avoir recours à un seul médicament si la chimiothérapie d'association n'est plus efficace.

Les médicaments qu'on administre le plus souvent seuls pour traiter le cancer du poumon sont les suivants :

  • gemcitabine
  • docétaxel
  • étoposide
  • paclitaxel
  • pemetrexed – non administré pour le carcinome épidermoïde du poumon ou le cancer du poumon à petites cellules

On pourrait ajouter des médicaments ciblés ou immunothérapeutiques à la chimiothérapie pour traiter un cancer du poumon qui est avancé ou métastatique.

Effets secondaires

Peu importe le traitement du cancer du poumon, il est possible que des effets secondaires se produisent, mais chaque personne les ressent différemment. Certaines en ont beaucoup alors que d’autres en éprouvent peu.

La chimiothérapie peut causer des effets secondaires puisqu’elle risque d’endommager les cellules saines tout en détruisant les cellules cancéreuses. Si des effets secondaires se manifestent, ils peuvent le faire n’importe quand pendant la chimiothérapie, tout de suite après ou quelques jours voire quelques semaines plus tard. Il arrive que des effets secondaires apparaissent des mois ou des années à la suite de la chimiothérapie (effets tardifs). La plupart disparaissent d’eux-mêmes ou peuvent être traités, mais certains risquent de durer longtemps ou d’être permanents.

Les effets secondaires de la chimiothérapie dépendent surtout du type de médicament, de l’association de médicaments, de la dose, de la façon de l’administrer, du recours à la radiothérapie pendant la même période et de votre état de santé global. Voici certains effets secondaires fréquents des agents chimiothérapeutiques employés pour traiter le cancer du poumon :

Avisez votre équipe de soins si vous éprouvez ces effets secondaires ou d’autres que vous croyez liés à la chimiothérapie. Plus vite vous leur mentionnez tout problème, plus rapidement ils pourront vous dire comment aider à les soulager.

Informations sur des médicaments anticancéreux spécifiques

Les renseignements sur des médicaments spécifiques changent régulièrement. Apprenez-en davantage sur les sources d’information sur les médicaments ainsi que sur les sites où vous pouvez obtenir des renseignements sur des médicaments spécifiques.

Questions à poser sur la chimiothérapie

Apprenez-en davantage sur la chimiothérapie et les effets secondaires de la chimiothérapie. Afin de prendre les bonnes décisions pour vous, posez des questions sur la chimiothérapie à votre équipe de soins.

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