Cancer de
l’œsophage

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Chimiothérapie du cancer de l'œsophage

En chimiothérapie, on a recours à des médicaments anticancéreux, ou cytotoxiques, pour détruire les cellules cancéreuses. La plupart des personnes atteintes d’un cancer de l’œsophage reçoivent une chimiothérapie. Votre équipe de soins prendra en considération vos besoins personnels pour choisir les agents chimiothérapeutiques, les doses et les modes d’administration. Vous pourriez aussi recevoir d’autres traitements.

On associe habituellement la chimiothérapie à la radiothérapie pour traiter le cancer de l’œsophage. C’est ce qu’on appelle une chimioradiothérapie. Les 2 traitements sont administrés pendant la même période.

On administre une chimiothérapie pour différentes raisons. Vous pouvez recevoir une chimiothérapie ou une chimioradiothérapie pour :

  • réduire la taille de la tumeur avant d’autres traitements comme une chirurgie ou une radiothérapie (chimiothérapie néoadjuvante);
  • détruire les cellules cancéreuses qui restent après une chirurgie et réduire le risque de réapparition du cancer (chimiothérapie adjuvante);
  • soulager la douleur ou contrôler les symptômes d’un cancer de l’œsophage de stade avancé (chimiothérapie palliative).

Si vous ne pouvez pas ou ne voulez pas subir de chirurgie, la chimiothérapie ou la chimioradiothérapie pourrait vous être proposée comme traitement principal.

La chimiothérapie est habituellement un traitement systémique. Cela signifie que les médicaments circulent dans le sang pour atteindre et détruire les cellules cancéreuses dans tout le corps, dont celles qui auraient pu se détacher de la tumeur primitive à l’œsophage.

La chimiothérapie est habituellement plus efficace pour l’adénocarcinome que pour le carcinome épidermoïde de l’œsophage.

Agents chimiothérapeutiques administrés pour le cancer de l’œsophage

Les agents chimiothérapeutiques auxquels on a recours pour traiter le cancer de l’œsophage sont habituellement administrés en associations. La recherche a démontré que les associations sont plus efficaces que l’administration d’un seul médicament.

Les agents chimiothérapeutiques les plus souvent employés pour traiter le cancer de l’œsophage sont les suivants :

  • capécitabine (Xeloda);
  • cisplatine et capécitabine;
  • cisplatine et étoposide (Vepesid);
  • cisplatine et fluorouracil;
  • cisplatine et irinotécan;
  • carboplatine et fluorouracil;
  • carboplatine et irinotécan;
  • carboplatine et paclitaxel;
  • épirubicine, carboplatine et fluorouracil;
  • épirubicine, carboplatine et capécitabine;
  • épirubicine, cisplatine et capécitabine;
  • épirubicine, cisplatine et fluorouracil;
  • fluorouracil et leucovorine;
  • docétaxel (Taxotere), oxaliplatine, fluorouracil et leucovorine;
  • oxaliplatine, fluorouracil et leucovorine;
  • oxaliplatine et capécitabine.

Il n’y a pas de traitements standards pour le cancer de l’œsophage qui ne répond pas aux médicaments déjà administrés ou qui réapparaît. Vous pourriez recevoir les mêmes médicaments qu’avant ou d’autres. Il est possible d’avoir recours aux médicaments ou aux associations médicamenteuses qui suivent :

  • cyclophosphamide (Procytox), doxorubicine et vincristine;
  • étoposide, leucovorine, fluorouracil;
  • épirubicine, oxaliplatine et fluorouracil;
  • épirubicine, oxaliplatine et capécitabine;
  • irinotécan, fluorouracil et leucovorine;
  • docétaxel;
  • paclitaxel;
  • irinotécan.

Le médicament Lonsurf (trifluridine/tipiracil) peut être employé pour traiter l’adénocarcinome de la jonction œsophago-gastrique (OG) qui récidive ou qui est métastatique. On y a recours après que vous avez reçu au moins 2 types différents de chimiothérapie, dont l’oxaliplatine et le fluorouracil, associés au docétaxel ou au paclitaxel, ou l’irinotécan.

On peut associer des médicaments ciblés à certains agents chimiothérapeutiques pour un adénocarcinome de la jonction œsophago-gastrique (OG) qui est localement avancé ou métastatique.

Effets secondaires

Peu importe le traitement du cancer de l’œsophage, il est possible que des effets secondaires se produisent, mais chaque personne les ressent différemment. Certaines en ont beaucoup alors que d’autres en éprouvent peu ou pas du tout.

La chimiothérapie peut causer des effets secondaires puisqu’elle risque d’endommager les cellules saines tout en détruisant les cellules cancéreuses. Si des effets secondaires se manifestent, ils peuvent le faire n’importe quand pendant la chimiothérapie, tout de suite après ou quelques jours, voire quelques semaines plus tard. Il arrive que des effets secondaires apparaissent des mois ou des années à la suite de la chimiothérapie (effets tardifs). La plupart disparaissent d’eux-mêmes ou peuvent être traités, mais certains risquent de durer longtemps ou d’être permanents.

Les effets secondaires de la chimiothérapie dépendent surtout du type de médicament, de la dose, de l’administration d’une radiothérapie pendant la même période et de votre état de santé global. Voici certains effets secondaires courants des agents chimiothérapeutiques administrés pour le cancer de l’œsophage :

Avisez votre équipe de soins si vous éprouvez ces effets secondaires ou d’autres que vous croyez liés à la chimiothérapie. Plus tôt vous signalez un problème, plus rapidement on pourra vous dire comment aider à le traiter.

Informations sur des médicaments anticancéreux spécifiques

Les renseignements sur des médicaments spécifiques changent régulièrement. Apprenez-en davantage sur les sources d’information sur les médicaments ainsi que sur les sites où vous pouvez obtenir des renseignements sur des médicaments spécifiques.

Questions à poser sur la chimiothérapie

Apprenez-en davantage sur la chimiothérapie et les effets secondaires de la chimiothérapie. Afin de prendre les bonnes décisions pour vous, posez des questions sur la chimiothérapie à l’équipe de soins.

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