Cancer du col de l’utérus

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Radiothérapie pour le cancer du col de l'utérus

En radiothérapie, on a recours à des rayons ou à des particules de haute énergie pour détruire les cellules cancéreuses. On administre parfois une radiothérapie pour traiter le cancer du col de l’utérus. Votre équipe de soins prendra en considération vos besoins personnels pour choisir le type de radiothérapie, la dose à administrer, la façon de le faire et l’horaire à suivre. Vous pourriez aussi recevoir d’autres traitements. La radiothérapie peut être administrée à tous les stades du cancer du col de l’utérus.

On associe souvent la radiothérapie à la chimiothérapie pour traiter le cancer du col de l’utérus. C’est ce qu’on appelle une chimioradiothérapie. On administre ces 2 traitements pendant la même période.

On administre la radiothérapie pour différentes raisons. Vous pouvez recevoir une radiothérapie ou une chimioradiothérapie pour :

  • détruire les cellules cancéreuses présentes dans votre corps;
  • détruire les cellules cancéreuses qui restent après la chirurgie afin de réduire le risque de réapparition du cancer (traitement adjuvant);
  • soulager la douleur ou contrôler les symptômes d’un cancer du col de l’utérus de stade avancé (traitement palliatif).

Le médecin peut proposer une transposition ovarienne avant une radiothérapie à la femme qui n’est pas encore ménopausée. Lors de cette chirurgie, on déplace les ovaires plus haut dans l’abdomen. Déplacer les ovaires aide à les protéger de dommages possibles causés par la radiothérapie, ce qui peut provoquer une ménopause précoce.

On a le plus souvent recours aux types suivants de radiothérapie pour traiter le cancer du col de l’utérus.

Radiothérapie externe

Lors de la radiothérapie externe, un appareil émet des radiations à travers la peau jusqu’à la tumeur et une partie du tissu qui l’entoure. On y a recours pour traiter tout le bassin, dont le tissu conjonctif autour de l'utérus et de son col (tissu du paramètre) et les ganglions lymphatiques. On administre habituellement le traitement une fois par jour, 5 jours par semaine pendant environ 6 à 7 semaines.

La radiothérapie externe est le type de radiothérapie utilisé en chimioradiothérapie.

On peut aussi administrer une radiothérapie externe avant une curiethérapie (type de radiothérapie interne) afin de réduire la taille de la tumeur. S’il n’est pas possible d’administrer une curiethérapie, on peut avoir recours à d’autres types de radiothérapie externe.

D’autres types de radiothérapie externe qu’on peut administrer comprennent la radiothérapie conformationnelle tridimensionnelle (RC 3D) et la radiothérapie conformationnelle avec modulation d’intensité (RCMI). Ces techniques permettent d’émettre la radiation vers la tumeur avec plus de précision et moins de dommages au tissu voisin.

Apprenez-en davantage sur la radiothérapie externe.

Radiothérapie interne

La curiethérapie est un type de radiothérapie interne. On se sert d’une substance radioactive appelée radio-isotope. On la place directement dans la tumeur ou très près ou bien on la met dans la région où se trouvait la tumeur avant qu’on l’enlève.

Radiothérapie intracavitaire

Lorsqu’on a recours à la curiethérapie pour traiter le cancer du col de l’utérus, on met habituellement la substance radioactive dans un applicateur creux spécial. Cet applicateur porte le nom d’implant intracavitaire puisqu’on l’insère dans le vagin ou qu’on le fait glisser dans le vagin jusqu’au col de l’utérus puis à l’utérus ou bien les deux. Selon l’intervention pratiquée, on a recours à l’anesthésie locale ou générale.

Si la femme a encore son utérus, on met un applicateur en forme de bâtonnet appelé tandem intra-utérin dans son utérus et 2 applicateurs plus petits dans son vagin. On a parfois recours seulement au tandem. Si la femme s’est déjà fait enlever l’utérus et son col par chirurgie, on peut insérer un implant intracavitaire dans son vagin.

On administre habituellement la radiothérapie interne de 1 à 2 semaines après la radiothérapie externe. Quand la maladie est précoce, on peut utiliser seulement les implants internes.

Lors de la curiethérapie à haut débit de dose (HDD), on émet une dose élevée de radiation pendant un très court moment. Une seule séance de traitement dure habituellement de 10 à 15 minutes. La curiethérapie à HDD comporte généralement de 2 à 5 séances de traitement administrées chacune à quelques jours d’intervalle. Dans la plupart des cas, on enlève les applicateurs après chaque séance.

  • Le cobalt et l'iridium sont les substances radioactives les plus souvent employées pour traiter le cancer du col de l'utérus par curiethérapie à HDD.
  • Vous pouvez recevoir la curiethérapie à HDD en clinique externe, ce qui vous permet de retourner chez vous le jour même.

Lors de la curiethérapie à faible débit de dose (FDD), on émet de faibles doses de radiation en continu pendant 1 à 3 jours. Dans la plupart des cas, on laisse les applicateurs à l’intérieur du corps jusqu’à ce que le traitement soit fini.

  • Le césium est la substance radioactive la plus souvent employée pour traiter le cancer du col de l'utérus par curiethérapie à FDD.
  • Vous pouvez être hospitalisée pendant le traitement. On prend des mesures de sécurité radiologique spéciales pour protéger les autres d'une exposition à la radiation.

Radiothérapie interstitielle

On peut aussi mettre les substances radioactives directement dans la tumeur ou tout près. C’est une radiothérapie interstitielle.

On peut avoir recours aux implants interstitiels pour traiter certaines femmes atteintes du cancer du col de l’utérus. On insère directement dans la tumeur et le tissu voisin des aiguilles minces qui contiennent une substance radioactive.

Une femme est plus susceptible de recevoir une radiothérapie interstitielle si son utérus rend l’insertion d’un implant intracavitaire difficile pour les médecins, par exemple si l’utérus contient du tissu cicatriciel ou est de forme irrégulière. Les femmes dont le cancer s’est propagé au tissu entourant l’utérus et son col ou aux parois latérales du bassin sont aussi plus susceptibles de recevoir une radiothérapie interstitielle.

Apprenez-en davantage sur la radiothérapie interne.

Chimioradiothérapie

Le cisplatine est l’agent chimiothérapeutique auquel on a le plus souvent recours en chimioradiothérapie comme traitement du cancer du col de l’utérus. On peut aussi administrer du cisplatine et du 5-fluorouracil (Adrucil, 5-FU). On l’associe à la radiothérapie externe. Le cisplatine agit comme un radiosensibilisant, ce qui signifie qu’il permet à la radiation d’être plus efficace. On administre habituellement le cisplatine une fois par semaine en cours de radiothérapie. Le cisplatine et le 5-FU sont habituellement administrés aux 4 semaines en cours de radiothérapie.

Effets secondaires

Peu importe le traitement du cancer du col de l’utérus, il est possible que des effets secondaires se produisent, mais chaque personne les ressent différemment. Certaines en ont beaucoup alors que d’autres en éprouvent peu ou pas du tout.

Lors des séances de radiothérapie, l’équipe de soins protège le plus possible les cellules saines qui se trouvent dans la zone de traitement. Mais il est possible que les cellules saines soient endommagées et qu’elles provoquent ainsi des effets secondaires. Si des effets secondaires se manifestent, ils peuvent le faire n’importe quand pendant la radiothérapie, tout de suite après ou quelques jours voire quelques semaines plus tard. Il arrive que des effets secondaires apparaissent des mois ou des années à la suite de la radiothérapie (effets tardifs). La plupart disparaissent d’eux-mêmes ou peuvent être traités, mais certains risquent de durer longtemps ou d’être permanents.

Les effets secondaires de la radiothérapie dépendent surtout de la taille de la région traitée, de la région spécifique traitée, de la dose totale, de l’administration d’une chimiothérapie pendant la même période (chimioradiothérapie) et du mode d’administration. Les effets secondaires de la chimioradiothérapie peuvent être plus graves que ceux de la radiothérapie.

Voici certains effets secondaires de la radiothérapie pour le cancer du col de l’utérus :

Avisez votre équipe de soins si vous éprouvez ces effets secondaires ou d’autres que vous croyez liés à la radiothérapie. Plus vite vous leur mentionnez tout problème, plus rapidement ils pourront vous dire comment aider à les soulager.

Questions à poser sur la radiothérapie

Apprenez-en davantage sur la radiothérapie et les effets secondaires de la radiothérapie. Afin de prendre les bonnes décisions pour vous, posez des questions sur la radiothérapie à votre équipe de soins.

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