Cancer du col de l’utérus

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Soins de soutien pour le cancer du col de l'utérus

Les soins de soutien permettent aux femmes de surmonter les obstacles physiques, pratiques, émotifs et spirituels engendrés par le cancer du col de l’utérus. C'est une composante importante des soins apportés aux femmes atteintes de cette maladie. De nombreux programmes et services permettent de répondre aux besoins et d'améliorer la qualité de vie de ces femmes et de leurs proches, en particulier une fois que le traitement est terminé.

Se rétablir du cancer du col de l'utérus et s'adapter à sa vie après le traitement diffèrent pour chaque femme selon le stade du cancer, les organes et tissus enlevés lors de la chirurgie, le type de traitement et bien d'autres facteurs. La fin du traitement d'un cancer peut engendrer des émotions partagées. Même si le traitement est terminé, il pourrait y avoir d'autres questions à régler, comme l'adaptation aux effets secondaires à long terme. Une femme qui a été traitée pour un cancer du col de l’utérus peut se préoccuper des aspects suivants.

Estime de soi et image corporelle

L'estime de soi, c'est ce qu'on ressent face à nous-même. L'image corporelle, c'est la façon dont on perçoit notre propre corps. Le cancer du col de l'utérus et ses traitements peuvent affecter l’estime de soi et l’image corporelle d’une femme. C’est souvent parce que le cancer ou les traitements peuvent engendrer des changements corporels tels que ceux-ci :

  • cicatrices
  • perte de poils et de cheveux
  • changements du poids corporel
  • troubles sexuels
  • stomie
  • troubles urinaires ou intestinaux

Certains de ces changements peuvent être temporaires. D’autres peuvent durer longtemps ou être permanents.

Pour de nombreuses femmes, l’image corporelle et la perception du regard des autres sont étroitement liées à l’estime de soi et peuvent être source de préoccupations réelles et d’une importante détresse. Elles peuvent être en colère ou bouleversées, avoir peur de sortir ou craindre d’être rejetées par les autres, même si les effets du traitement ne sont pas nécessairement visibles.

Apprenez-en davantage sur la façon de faire face aux problèmes d’estime de soi et d’image corporelle.

Sexualité

Beaucoup de femmes continuent de vivre des relations solides empreintes de soutien et d’avoir une vie sexuelle satisfaisante après un cancer du col de l'utérus. Si des troubles sexuels se manifestent à cause du traitement du cancer du col de l’utérus, il y a des façons de les prendre en charge.

Certains effets secondaires du traitement du cancer du col de l’utérus peuvent rendre les relations sexuelles douloureuses ou difficiles :

  • sécheresse vaginale causée par la radiothérapie ou la chirurgie par exemple
  • rétrécissement du vagin causé par la formation de tissu cicatriciel après une radiothérapie de la région pelvienne ou certaines chirurgies du cancer du vagin
  • ménopause provoquée par le traitement, comme une radiothérapie ou une chirurgie

Il est possible que des femmes soient moins intéressées aux relations sexuelles, ce qui est courant au moment du diagnostic et du traitement.

Lorsqu’une femme recommence à avoir des relations sexuelles après le traitement, elle peut craindre que ce soit douloureux ou de ne pas avoir d’orgasme. Les premières expériences peuvent être décevantes. Il peut s’écouler un moment avant qu’un couple se sente de nouveau à l’aise comme avant. Certaines femmes et leur partenaire pourraient avoir besoin de counseling pour les aider à faire face à ces sentiments et aux effets des traitements du cancer sur leur capacité d’avoir des relations sexuelles.

Apprenez-en davantage sur la sexualité et le cancer, les troubles sexuels chez la femme et la ménopause provoquée par le traitement.

Troubles de la fertilité

Des troubles de la fertilité peuvent se manifester après une radiothérapie ou une chimiothérapie administrée pour traiter un cancer du col de l’utérus. Les femmes qui ont eu une hystérectomie ne seront pas en mesure de tomber enceintes.

On peut envisager de traiter un cancer du col de l’utérus de stade précoce afin de préserver la fertilité d’une femme qui souhaite encore tomber enceinte. Avant de commencer tout traitement du cancer du col de l’utérus, discutez avec votre équipe de soins des effets secondaires qui risquent d’affecter votre capacité de porter des enfants après le traitement ainsi que de ce que vous pouvez faire.

Apprenez-en davantage sur les façons de traiter les troubles de la fertilité.

Lymphœdème

Le lymphœdème est une forme d’enflure qui se produit lorsque la lymphe s’accumule dans les tissus. Il apparaît habituellement dans des parties du corps où on a enlevé un grand nombre de ganglions lymphatiques.

Vous pouvez avoir un lymphœdème aux jambes si on a enlevé des ganglions lymphatiques de votre bassin ou de vos aines. Le lymphœdème est plus susceptible de se produire si vous avez également reçu une radiothérapie au bassin.

Si vous avez un lymphœdème, votre équipe de soins peut vous proposer des moyens pour réduire le plus possible l’enflure et la douleur et empêcher que davantage de lymphe s’accumule. Pour traiter le lymphœdème, on peut entre autres soulever le membre pour que la lymphe puisse circuler plus facilement, faire de l’exercice, porter des bas de contention et faire de la physiothérapie de façon régulière. Vous pouvez aussi demander d’être dirigée vers un professionnel de la santé qui se spécialise dans le traitement du lymphœdème.

Apprenez-en davantage sur le lymphœdème.

Soins de la stomie

La stomie est l’ouverture pratiquée à la surface du corps pour relier une cavité interne à l’abdomen. Lors de l’exentération pelvienne, on enlève la vessie, le rectum ou les deux. L’urostomie permet à l’urine de s’écouler hors du corps et la colostomie permet l’évacuation des selles. La personne qui s’est fait enlever la vessie et le rectum aura ces 2 stomies.

Bien des gens peuvent s’adapter à la stomie et vivre normalement, bien qu’ils doivent apprendre de nouvelles façons de faire et comment en prendre soin. Des professionnels de la santé spécialement formés, appelés stomothérapeutes, apprennent à ces gens à prendre soin de leur stomie.

Apprenez-en davantage sur la vie avec une stomie.

Inquiétude par rapport à la réapparition du cancer

Beaucoup de femmes traitées pour un cancer du col de l’utérus sont préoccupées par la réapparition (récidive) du cancer. Il est important d’apprendre comment faire face à ces inquiétudes afin de maintenir une bonne qualité de vie.

Un professionnel en santé mentale, comme un travailleur social ou un thérapeute, peut vous aider à apprendre à vivre avec un diagnostic de cancer du col de l’utérus et à y faire face. D’autres membres de votre équipe de soins peuvent aussi vous apporter leur soutien.

Cancers secondaires

Bien que rare, un cancer différent, ou secondaire, peut apparaître après le traitement du cancer du col de l’utérus par radiothérapie ou chimiothérapie. Bien que la possibilité d’avoir un cancer secondaire puisse être angoissante, les bienfaits de traiter le cancer du col de l’utérus par chimiothérapie ou radiothérapie surpassent habituellement de beaucoup le risque d’être atteinte d’un autre cancer. Qu’un cancer secondaire apparaisse ou non dépend du type d’agents chimiothérapeutiques et de la dose administrés et du recours également à la radiothérapie. L’association de la chimiothérapie à la radiothérapie (chimioradiothérapie) accroît le risque de cancers secondaires.

Les femmes qui reçoivent une radiothérapie au bassin ont un faible risque d’être atteintes d’un cancer secondaire dans la région traitée. Cette région peut comprendre le côlon, le rectum, l’anus ou la vessie.

Les femmes qui reçoivent une chimiothérapie pour un cancer du col de l’utérus peuvent être atteintes d’un cancer secondaire en tout temps, mais cela se produit habituellement dans les 10 ans qui suivent le traitement. Le cancer qui apparaît le plus souvent chez les femmes traitées par chimiothérapie pour un cancer du col de l’utérus est la leucémie aiguë myéloblastique (LAM).

Adopter un mode de vie sain et collaborer avec votre équipe de soins pour concevoir un plan de mieux-être afin de rester en bonne santé peut aider à réduire le risque de cancers secondaires. Être consciente des changements de votre état de santé et signaler tout problème à votre médecin sont également des composantes importantes du suivi après un traitement du cancer, tout comme l’est un dépistage systématique visant la détection précoce des cancers secondaires.

Anxiété et dépression

Certaines femmes atteintes d’un cancer du col de l’utérus sont très anxieuses ou dépressives pendant ou après le traitement. Le degré d’anxiété et de dépression semble être lié aux symptômes physiques et à l’importance du soutien que celles-ci pensent avoir de leurs proches, dont les aidants.

Vous pouvez discuter avec un travailleur social ou un thérapeute membre de votre équipe de soins ou demander d’être dirigée vers un autre professionnel en santé mentale.

Questions à poser sur les soins de soutien

Afin de prendre les bonnes décisions pour vous, posez des questions sur les soins de soutien à votre équipe de soins.

  • Besoin de plus d’information?

    Appelez-nous sans frais au 1 888 939-3333

    « Ou écrivez-nous. Nous vous répondrons par courriel ou par téléphone si vous nous laissez vos coordonnées. Si nous ne pouvons pas vous joindre par téléphone, nous vous laisserons un message vocal. »

    Si vous êtes à l'extérieur du Canada

    Nous pouvons fournir des renseignements sur les soins et les services de soutien pour le cancer au Canada uniquement. Si vous recherchez un organisme de lutte contre le cancer dans votre pays, visitez les sites de l’Union For International Cancer Control ou de l’International Cancer Information Service Group.

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