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Qu’est-ce que la pollution de l’air – et pourquoi est-elle dangereuse?

La pollution de l’air est un mélange de substances chimiques, de particules et d’autres éléments présents dans l’air en quantités susceptibles de causer du tort à l’environnement ou de nuire à la santé ou au confort des humains, des animaux et des plantes.

La pollution de l’air aggrave les maladies pulmonaires et les troubles cardiaques existants. Elle a aussi été liée à certains cancers.

Pollution de l'air extérieur

L’air extérieur peut être pollué de nombreuses façons. Parfois la pollution est d’origine naturelle, par exemple en cas de feu de forêt ou d’éruption volcanique. Mais ce sont le plus souvent les activités humaines qui rejettent des substances nocives dans l’air, notamment :Air pollution coming from an heavy-industry area.

  • l’utilisation de moteurs à essence et de moteurs diesel
  • la production d’énergie (comme la fumée dégagée par les centrales au charbon)
  • l’industrie manufacturière
  • les processus agricoles (comme la gestion des sols et l’élevage des animaux)
  • le chauffage et la cuisson domestiques

La pollution atmosphérique dans votre communauté peut être affectée par :

  • certains types d’entreprises locales
  • la circulation routière locale (selon le type de véhicules et la densité de la circulation)
  • le type de zone, soit urbaine ou rurale
  • la géographie (une vallée par opposition à une plaine par exemple)
  • les conditions climatiques (en particulier la direction des vents).

Pollution de l’air intérieur

L’air à l’intérieur de votre maison peut aussi être pollué. Les principales sources de pollution intérieure sont :

  • la fumée secondaire
  • le radon provenant du sol
  • la combustion du charbon ou du bois à l’intérieur
  • les substances chimiques contenues dans la peinture ou les produits nettoyants
  • les polluants biologiques provenant d’organismes vivants (comme la moisissure et les acariens de la poussière)

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