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Fluorure

Young boy brushes his teeth using tap water.

Les fluorures sont des composés chimiques qui aident à prévenir la carie dentaire. Ils sont présents dans la nature – dans les pierres et le sol, l’eau douce et l’eau des océans. On les retrouve aussi dans certains types d’aliments.

Plusieurs décennies de recherche ont démontré que l’ajout de fluorure dans l’eau (fluoration de l’eau) aide à prévenir la carie dentaire. Dans certaines communautés, la concentration naturelle de fluorure de l’eau d’approvisionnement correspond à la concentration optimale pour prévenir la carie dentaire. Dans de nombreuses autres, la concentration de fluorure est trop faible et il faut en ajouter à l’eau.

Des études menées par Santé Canada, la Food and Drug Administration des É.-U. ainsi que par des chercheurs universitaires indépendants n’ont pas permis de démontrer l’existence d’un lien entre la fluoration de l’eau et le cancer. Toutefois, un corpus restreint et très précaire de données scientifiques évoque une relation possible entre l’exposition à des concentrations élevées de fluorure dans l’eau potable et l’ostéosarcome (un type rare de cancer des os) chez les garçons de moins de 19 ans.

On compte également un petit nombre d’études montrant que des rats et des souris exposés à des niveaux très élevés de fluorure (100 à 200 fois la concentration recommandée au Canada) pourraient courir un risque accru d’ostéosarcome. Les indications hypothétiques fournies par ces études n’ont pas été confirmées par des recherches subséquentes.

Notre point de vue

D’après les données actuellement disponibles, la SCC croit qu'il est improbable que l’ajout de fluorure dans l’eau fasse grimper le risque de cancer, y compris d’ostéosarcome, chez les humains. De plus, les bienfaits de la fluoration de l’eau pour la santé ont été prouvés, en particulier chez les personnes ayant moins facilement accès aux soins dentaires. Nous continuerons de surveiller les progrès de la recherche dans ce domaine et mettrons notre information à jour lorsque nous en saurons davantage.

Nous demandons instamment aux divers paliers de gouvernement au pays de s’assurer que la population est au courant des concentrations de fluorure dans leur eau potable. Nous pressons également les organismes gouvernementaux de voir ensemble à ce que la concentration de fluorure dans l’eau potable soit réduite au plus bas niveau requis pour obtenir un effet maximal sur la santé.

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