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Les substances chimiques dans les écrans solaires peuvent-elles causer le cancer?

Vous avez peut-être entendu dire que certaines substances chimiques présentes dans les écrans solaires sont nocives et pourraient accroître le risque de développer un cancer.

Ce que nous en pensons

Les études menées sur l’oxybenzone, le palmitate de rétinyle et les parabènes n’indiquent pas que ceux-ci peuvent être une cause de cancer. Aucun organisme scientifique important n’a classé l’une ou l’autre de ces substances parmi les substances carcinogènes. La Société canadienne du cancer s’est penchée sur l’état actuel de la recherche et est d’avis que l’oxybenzone, le palmitate de rétinyle et les parabènes présents dans les écrans solaires ne comportent pas de risque de cancer.

Nous avons à cœur de fournir aux Canadiens des renseignements de première importance à propos du risque de cancer et continuons à suivre de près la recherche dans ce secteur. Nous surveillons également les recommandations sur l’utilisation d’écrans solaires émanant d’autres organismes de réglementation qui protègent votre santé ainsi que l’environnement. La Société canadienne du cancer appuie l’utilisation de tous les produits contenant un écran solaire dont la vente est autorisée au Canada.

Qu’est-ce que l’oxybenzone?

L’oxybenzone absorbe efficacement les rayons UVA et UVB, protégeant ainsi la peau des méfaits du soleil. On l’appelle aussi parfois benzophénone-3.

Cette substance est-elle sécuritaire?

Un petit nombre d’études ont démontré que l’oxybenzone pouvait entraîner de légères modifications cellulaires dans une boîte de Petri, mais aucune preuve scientifique ne permet actuellement de lier cette substance au cancer. La recherche sur l’oxybenzone est limitée, et jusqu’ici aucune étude sur des animaux ou des humains ne permet de croire qu’elle pourrait être une cause de cancer.

Qu’est-ce que le palmitate de rétinyle?

Il s’agit d’une forme de vitamine A; on l’ajoute à certains écrans solaires en raison de son rôle de revitalisant pour la peau.

Cette substance est-elle sécuritaire?

Un petit nombre d’études ont révélé que le palmitate de rétinyle pouvait entraîner de légères modifications cellulaires lors de traitements par des rayons UVA, mais aucune preuve scientifique ne permet de conclure que ces changements sont de nature cancéreuse.

Que sont les parabènes?

Les parabènes sont des agents de conservation utilisés dans de nombreux produits cosmétiques, y compris certains écrans solaires.

Ces substances sont-elles sécuritaires?

Quelques études indiquent que les parabènes agiraient de manière semblable à l’œstrogène, ce qui pourrait accélérer le développement de tumeurs cancéreuses du sein. Il faudra approfondir la recherche pour mieux comprendre ce qui en est.

Que penser des études selon lesquelles les utilisateurs d’écrans solaires présenteraient un risque plus élevé de cancer de la peau?

Les chercheurs sont d’avis que ce risque accru n’est pas lié à une substance chimique en particulier. Il serait plutôt dû au fait que les personnes utilisant des écrans solaires passent davantage de temps au soleil que les autres, et que plusieurs n’appliqueraient pas nécessairement les produits comme il se doit. Les chercheurs sont également en train d’étudier si les personnes qui utilisent des écrans solaires ont moins de vitamine D, ce qui pourrait augmenter leur risque de cancer.

Faire preuve de bon sens sous le soleil est encore le meilleur moyen de réduire votre risque de cancer de la peau. Protégez-vous du soleil lorsque ses rayons sont les plus ardents, portez des vêtements couvrants, un chapeau et des lunettes de soleil et utilisez un écran solaire possédant un FPS de 30 ou plus.


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