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Quels sont les avantages et les limites du dépistage du cancer du sein?

Pratiquement tout test ou toute intervention comporte à la fois des avantages et certaines limites. Avant de passer un test, quel qu’il soit, il est important de peser le « pour » et le « contre » afin de prendre la bonne décision, en toute connaissance de cause. Aucun test de dépistage n’est absolument infaillible, mais les données scientifiques nous indiquent que le fait de passer régulièrement des mammographies diminue le risque de décès par cancer du sein. Il est important de savoir quels sont les avantages et les limites des examens réguliers de dépistage du cancer.

Avantages des mammographies régulières
  • La mammographie peut vous rassurer si les résultats sont normaux.
  • La plupart des femmes qui passent une mammographie n’auront pas le cancer du sein; seul un petit nombre pourrait devoir passer d’autres tests.
  • La détection précoce du cancer du sein peut permettre de diminuer la durée du traitement et de la convalescence.
  • La plupart des cancers du sein sont dommageables et devraient être détectés et traités le plus rapidement possible.
  • Plus le cancer du sein est détecté rapidement, meilleures sont les chances de survie.
Limites des mammographies régulières
  • Les résultats de la mammographie peuvent indiquer la présence d’un cancer du sein alors qu’il n’en est rien (faux résultat positif), en particulier chez les jeunes femmes.
  • Une mammographie peut ne pas détecter un cancer du sein pourtant présent (faux résultat négatif).
  • Certains cancers du sein ne sont pas nécessairement mortels et ne diminuent en rien la qualité de vie (surdiagnostic).
  • Les mammographies sont des radiographies qui exposent les seins à un rayonnement. Les doses de chaque examen sont très minimes, mais elles s’additionnent avec le temps.

C’est à vous de décider

Vous vous demandez encore si vous devriez passer des examens de dépistage? Considérant l’importance de détecter le cancer rapidement, nous sommes d’avis que les avantages des mammographies régulières pour le dépistage du cancer du sein sont supérieurs aux inconvénients possibles.


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