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Qu’y a-t-il dans la fumée de cigarette?

La fumée de cigarette contient plus de 4000 substances chimiques et produits toxiques. Des études menées en laboratoire ou auprès d’humains ont démontré que plus de 70 de ces éléments causent le cancer. Parmi les substances chimiques et poisons présents dans la fumée de la cigarette :

  • le monoxyde de carbone (le même gaz que celui qui est émis par le tuyau d’échappement de votre voiture)
  • l’ammoniac (qu’on retrouve dans le nettoie-vitres)
  • le cadmium (présent dans les piles)
  • l’arsenic (utilisé dans le poison à rats)
  • benzène
  • benzo[a]pyrène
  • béryllium
  • chrome IV (composés hexavalents)
  • oxyde d’éthylène
  • formaldéhyde
  • composés de nickel
  • N-nitrosamines, comme la N’-nitrosonornicotine (NNN) et la 4-(N-méthylnitrosamino)-1-(3-pyridyl)-1-butanone (NNK)
  • polonium 210
  • chlorure de vinyle
  • 1,3-butadine
  • 2-naphtylamine
  • 4-aminobiphényle

Lorsqu’on fume, plusieurs de ces substances chimiques se mélangent pour former un amalgame collant de goudron. Ce goudron adhère aux cils vibratiles qui tapissent l’intérieur des poumons. Le rôle de ces minuscules poils est de balayer la poussière et les germes hors des poumons pour les garder propres, mais s'ils sont couverts de goudron, ils ne peuvent effectuer leur travail adéquatement. Cela provoque alors la fameuse « toux des fumeurs », qui se déclenche pour expulser le mucus coincé dans les poumons. De nombreux autres problèmes de santé peuvent également en découler.

  • Nicotine

    La nicotine est responsable de la dépendance à la cigarette. C'est cette drogue qui crée le besoin de fumer encore et encore, c’est-à-dire d'inhaler toutes les substances chimiques contenues dans la cigarette.

  • Goudron

    Beaucoup de substances chimiques carcinogènes présentes dans la fumée du tabac se mélangent et forment un goudron collant. Ce goudron adhère aux vêtements et à la peau. Quand vous respirez la fumée du tabac, le goudron colle aux minuscules cils qui tapissent l’intérieur des poumons. Ces cils aident normalement à éliminer les saletés et les germes des poumons. S'ils sont recouverts de goudron, ils ne peuvent pas accomplir adéquatement leur travail. C’est ainsi que les germes, les substances chimiques et les saletés restent dans les poumons et causent des troubles pulmonaires.

  • Acide cyanhydrique

    Une autre substance chimique très toxique présente dans la fumée du tabac est l'acide cyanhydrique. De nombreux effets toxiques de la fumée de cigarette ont été liés à cette substance. L'exposition à l'acide cyanhydrique peut irriter les yeux et la peau et causer des étourdissements, de la faiblesse, des maux de tête, des nausées et des vomissements.

  • Ne vous laissez pas tromper par les cigarettes dites « légères » ou « douces »

    Plusieurs utilisateurs de ces produits à faible teneur en goudron et en nicotine sont tentés de croire qu’ils sont moins dommageables pour leur santé. Ils pensent qu’ils inhalent ainsi moins de goudron que s’ils fumaient des cigarettes ordinaires.

    Ce n’est pas le cas. Les fumeurs qui changent de marque en faveur de ces cigarettes supposément légères ont tendance à inhaler la fumée plus profondément et plus longuement, ou à obstruer les trous de ventilation afin de ressentir davantage les effets de la nicotine. Ce faisant, ils inhalent davantage de substances chimiques et de goudron.

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