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Étiquetage des produits

Certains produits, comme les aliments et les cosmétiques, portent des étiquettes où on peut lire la liste des ingrédients qu’ils contiennent. Mais de nombreux produits vendus au Canada ne sont pas étiquetés de manière aussi détaillée, ce qui ne permet pas de décider en toute connaissance de cause de les utiliser ou non.

À l’heure actuelle, au Canada, les fabricants de produits de consommation tels que les produits d’entretien ménager ou les appareils électroniques ne sont pas tenus de fournir la liste des ingrédients; certains le font toutefois de manière volontaire. Les fabricants devraient également les fournir sur demande.

  • Notre point de vue

    La Société canadienne du cancer est d’avis que les Canadiens ont le droit de savoir :

    • ce qu’il y a dans les produits qu’ils utilisent (par la divulgation des ingrédients, sous forme de liste); 
    • si un produit contient une substance carcinogène (par un symbole de danger). 
  • En quoi consiste l’étiquetage des produits?

    Au Canada, l’étiquetage des produits de consommation comporte deux éléments clés :

    • La divulgation des ingrédients : les ingrédients des produits alimentaires et cosmétiques doivent figurer sur l’emballage, par ordre décroissant (de l’ingrédient présent en plus grande quantité jusqu’à celui présent en plus petite quantité). 
    • Symboles de danger : des symboles de danger figurent sur les produits qui comportent des dangers ou des risques aigus, ou à court terme, pour la santé. 

    Un système d’éléments visuels sur les étiquettes des produits permet d’informer les consommateurs de divers dangers et risques que comportent ces produits pour la santé. Par exemple :

    • le symbole du crâne et des deux os croisés indique qu’un produit peut être toxique; 
    • le symbole de la main de squelette indique qu’un produit est dangereux parce qu’il peut provoquer une brûlure chimique. 
  • Système général harmonisé (SGH)

    Le Système général harmonisé, un système créé par les Nations Unies et faisant l’objet d’un accord international, vise l’adoption et l’utilisation de critères uniformes pour la classification des dangers liés aux produits chimiques, et leur communication au moyen de l’étiquetage.

    Le SGH n’exige pas la divulgation de tous les ingrédients mais il prévoit toutefois un système de symboles de danger qui permet d’identifier les produits posant des risques chroniques pour la santé. Le Canada s’est engagé à mettre le SGH en application il y a près de 10 ans mais le processus n’est toujours pas terminé.

  • Suggestions de liens pour en savoir plus sur l’étiquetage des produits

    Plus de renseignements à propos des ingrédients chimiques
    Vérifiez les ingrédients de vos produits au moyen des listes de substances chimiques carcinogènes connues ou soupçonnées; ces listes sont régulièrement mises à jour.

    Centre international de recherche sur le cancer – Évaluation des risques de carcinogénicité pour les humains
    National Toxicology Program (E.-U.) – 12e rapport sur les carcinogènes en anglais 
    Liste de substances chimiques de l’État de Californie en anglais

    Initiatives internationales en matière d’étiquetage des produits
    Apprenez-en davantage sur les efforts déployés au Canada et à l’étranger pour mieux informer des substances chimiques présentes dans les produits de consommation.

    é Canada – Système général harmonisé
    Commission économique des Nations Unies pour l’Europe– Système général harmonisé
    Commission européenne – Système Ecolabel en anglais

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