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Exposition professionnelle

On parle d’exposition professionnelle lorsqu’une personne est exposée à des substances chimiques, physiques ou biologiques possiblement nocives dans son milieu de travail. Les personnes qui sont en contact avec des substances carcinogènes en milieu de travail risquent d’être en présence de concentrations beaucoup plus élevées de ces substances que si elles étaient exposées à la maison ou dans la communauté. Une plus grande exposition étant souvent associée à un risque accru de cancer, l’élimination ou du moins la réduction de l’exposition compte pour beaucoup dans la prévention primaire du cancer.


Les données scientifiques actuelles donnent à penser que l’exposition à des substances carcinogènes en milieu de travail est associée à un faible pourcentage de cas de cancer. Pour certains travailleurs, l’exposition ainsi que le risque de cancer sont considérablement plus élevés que la moyenne.

 

Notre position

La Société canadienne du cancer appuie fermement que les Canadiens ne devraient pas être exposés à des substances carcinogènes dans leur milieu de travail. Si l’exposition à de telles substances ne peut être totalement évitée, elle devrait à tout le moins être réduite au plus bas niveau possible. Nous considérons également que cela exigera les engagements suivants de la part des employeurs, des gouvernements et des individus.


Les employeurs doivent :

  • sensibiliser les travailleurs au cancer et les informer de leur niveau d’exposition à des substances carcinogènes au travail; 
  • éliminer ou limiter l’exposition à des substances carcinogènes en les retirant de l’environnement de travail ou en choisissant des produits de remplacement; 
  • établir des méthodes de travail et apporter les modifications requises aux conditions de travail de façon à minimiser l’exposition des travailleurs à des substances carcinogènes. L’utilisation d’équipement de protection individuelle devrait constituer une solution de dernier recours.

Les gouvernements doivent mettre en place une législation et une réglementation fondées sur les preuves scientifiques afin de protéger les travailleurs.


Les individus ont le droit (en vertu des lois fédérales, provinciales ou territoriales sur la santé et la sécurité au travail) de refuser d’effectuer un travail qui les expose à des substances carcinogènes connues ou des substances fort probablement carcinogènes.


Ce que vous pouvez faire
Si vous craignez d’être exposé à un agent possiblement carcinogène ou si vous désirez obtenir plus de renseignements sur les risques d’exposition dans votre milieu de travail, communiquez avec le Centre canadien d'hygiène et de sécurité au travail ou contactez le Service d’information sur le cancer de la Société canadienne du cancer au 1 888 939-3333.

Renseignements sur des sources particulières d’exposition en milieu de travail

Les travailleurs canadiens sont susceptibles d’être exposés à de nombreuses substances ou situations dont on sait ou soupçonne qu’elles causent le cancer. Vous trouverez dans les pages qui suivent de l’information sur des types spécifiques d’exposition et sur les mesures à prendre pour vous protéger :

Suggestions de sites Web pour en savoir plus

Réduction de l’exposition professionnelle
Les organisations ci-dessous travaillent à promouvoir la santé et la sécurité des travailleurs, entre autres en s’assurant qu’ils demeurent à l’abri de toute exposition à des substances carcinogènes en milieu de travail.


Centre canadien d’hygiène et de sécurité au travail 
National Institute for Occupational Safety and Health, CDC (É.-U.) en anglais 
Health and Safety Executive (UK) en anglais 
Organisation mondiale de la santé – Plan d’action mondial pour la santé des travailleurs en anglais


Renseignements sur les droits des travailleurs au Canada
Voyez quels sont vos droits en matière de santé, de sécurité et d’indemnisation en cas de lésion ou de maladie liée au travail.


Association des commissions des accidents du travail du Canada 
Congrès du travail du Canada 
Code canadien du travail – La section 125.1 décrit les obligations des employeurs pour protéger leurs employés de l’exposition à des substances dangereuses.


Recherche sur l’exposition professionnelle
Ces groupes mènent des recherches sur l’exposition professionnelle et son impact sur le fardeau du cancer au Canada et à l’étranger. 


Occupational Cancer Research Centre en anglais 
CAREX Canada – Surveillance de l’exposition aux agents cancérogènes en milieu de travail et dans l’environnement pour la prévention du cancer 
Centre international de recherche sur le cancer 
National Toxicology Program (É.-U.) en anglais