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Classification des substances carcinogènes

Divers organismes internationaux ont recours à une démarche scientifique et prennent en compte le poids de la preuve scientifique pour établir si une substance ou un produit chimique provoque le cancer. Ces entités décrivent chacune à leur façon la clarté et la solidité des preuves scientifiques, et le degré de certitude des chercheurs quant au risque associé à l’exposition.

Centre international de recherche sur le cancer (CIRC)

L’Organisation mondiale de la santé, par l’entremise d’une de ses agences, le CIRC, utilise quatre cotes pour classifier les substances au terme de son examen des données scientifiques :

  • Cote 1 : l’exposition cause le cancer chez l’humain
  • Cote 2A : l’exposition cause probablement le cancer chez l’humain
  • Cote 2B : l’exposition cause peut-être le cancer chez l’humain
  • Cote 3 : les chercheurs ne sont pas en mesure d’établir ou d’évaluer si l’exposition cause ou non le cancer chez l’humain
  • Cote 4 : l’exposition ne cause probablement pas le cancer chez l’humain

Le CICR publie des évaluations scientifiques de ces substances dans des rapports détaillés appelés monographies.

National Toxicology Program (NTP)

Le programme national de toxicologie des États-Unis suit un processus semblable pour déterminer si une substance cause le cancer chez l’humain. Après avoir analysé l’information recueillie lors d’études menées auprès d’humains et d’animaux, le NTP classe les substances en deux catégories :

  • elles sont reconnues comme étant des agents carcinogènes pour l’humain
    ou
  • elles sont vraisemblablement des agents carcinogènes pour l’humain

Le NTP publie ses classifications dans un rapport régulièrement mis à jour, intitulé Report on Carcinogens.

Environmental Protection Agency (EPA)

L’agence de protection de l’environnement des États-Unis analyse les pesticides de même que les autres produits chimiques toxiques pour vérifier s’ils risquent de causer le cancer. À partir d’évaluations d’études sur des animaux, l’EPA classe les substances dans l’une ou l’autre de cinq catégories :

  • carcinogène pour les humains
  • probablement carcinogène pour les humains
  • présence de données suggérant un potentiel carcinogène
  • données insuffisantes pour évaluer le potentiel carcinogène
  • probablement pas carcinogène pour les humains
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Histoires

Carrie Walker Boyd Faire du bénévolat pour la Société canadienne du cancer m’a permis de constater le travail colossal qu’elle fait pour les personnes aux prises avec le cancer.

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