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Pollution de l’air

La pollution de l’air, ce sont les substances chimiques, les particules et autres éléments présents dans l’air en quantités susceptibles de causer du tort à l’environnement ou de nuire à la santé ou au confort des humains, des animaux et des plantes.

  • Sources d’exposition à la pollution de l’air

    Pollution de l’air extérieur
    L’air extérieur peut être pollué de nombreuses façons. Les principales sources de pollution de l’air extérieur sont entre autres :

    • le transport (surtout des moteurs à essence et des moteurs diesel);
    • la production d’énergie (comme la fumée dégagée par les centrales au charbon);
    • les émissions provenant d’installations industrielles;
    • les émissions provenant de processus agricoles (comme la gestion des animaux et des sols);
    • les émissions provenant du chauffage et de la cuisson domestiques;
    • les accidents de la nature comme les feux de forêt.

    La plupart des types de pollution de l’air extérieur sont un mélange de nombreuses substances nocives, dont de la matière particulaire (petites particules dans l’air), des oxydes de soufre, du monoxyde de carbone, des oxydes d’azote, des composés organiques volatils (COV), du benzène et des hydrocarbures aromatiques polycycliques (HAP). L’ozone en surface est une autre substance nocive formée par une association de polluants.

    La pollution atmosphérique dans votre communauté peut être affectée par :

    • certains types d’entreprises locales;
    • la circulation routière locale (type de véhicules et densité de la circulation);
    • le type de zone, soit urbaine ou rurale;
    • la géographie (une vallée par opposition à une plaine par exemple);
    • les conditions climatiques (la direction des vents par exemple).

    Pollution de l’air intérieur
    L’air à l’intérieur de votre maison peut aussi être pollué. Les principales sources de pollution intérieure sont :

    • la fumée secondaire;
    • le radon;
    • la combustion du charbon ou du bois à l’intérieur;
    • des substances chimiques contenues dans les produits d’entretien (comme la peinture et les produits nettoyants);
    • des polluants biologiques provenant d’organismes vivants (comme la moisissure et les acariens de la poussière).
    • Pollution de l’air et cancer

      La pollution de l’air aggrave les maladies pulmonaires et les troubles cardiaques existants. Elle a aussi été liée à certains cancers.

      Le Centre International de Recherche sur le Cancer (CIRC) classe les types de polluants de l’air en fonction de leur lien avec le cancer. Les gaz d’échappement des moteurs à essence, par exemple, font partie des carcinogènes possibles. Le radon, les gaz d’échappement des moteurs au diesel et la pollution de l’air extérieur sont reconnus pour causer le cancer et sont classés comme des carcinogènes connus. Le CIRC a également classé des composants individuels de la pollution atmosphérique comme des carcinogènes connus. Ce sont entre autres la matière particulaire, certains composés organiques volatils comme le benzène et certains HAP comme le benzo[a]pyrène. Cliquez sur ce lien pour en savoir davantage sur la classification des carcinogènes.

      On sait que le tabagisme est la cause principale du cancer du poumon au Canada. On a maintenant des preuves solides pour dire que la pollution de l’air extérieur cause également le cancer du poumon. Le risque de cancer du poumon augmente en fonction de l’exposition à la pollution atmosphérique et à la matière particulaire. Des chercheurs ont également constaté que le radon présent dans l’air intérieur peut mener au cancer du poumon.

      Lors d’une récente analyse de preuves, on a démontré un lien entre la pollution de l’air extérieur et une hausse du risque de cancer de la vessie.

      On doit mener plus de recherches pour évaluer le lien entre le cancer et d’autres composants de la pollution atmosphérique, comme des oxydes d’azote et des oxydes de soufre.

    • Conseils pour réduire votre niveau d’exposition
      Pollution de l’air extérieur

      Vous pouvez réduire votre exposition à la pollution atmosphérique. Consultez quotidiennement les prévisions de qualité et de pollution de l'air dans votre région. On parle habituellement de la « cote air santé » lors du bulletin météo. Suivez les recommandations formulées. Essayez de planifier les activités extérieures plus exigeantes quand la qualité de l'air est la meilleure, en particulier si vous êtes sensible à la pollution atmosphérique. Essayez également d’éviter de faire de l'exercice près des endroits où la circulation est dense.

      Vous pouvez vous-même moins polluer l’air. Utilisez les transports en commun, prenez le vélo et marchez plutôt que de conduire la voiture. Si vous devez prendre l’auto, évitez de faire tourner le moteur au ralenti. Vous pouvez également réduire la quantité de chaleur et de fraîcheur nécessaires dans votre maison en vous assurant qu’elle est adéquatement isolée.

      Pollution de l’air intérieur

      Vous pouvez réduire la pollution de l'air dans votre demeure en éliminant la source du polluant afin de diminuer les émissions à l'intérieur. Ce qui est le plus important est de ne laisser personne fumer dans la maison ou le véhicule.

      Faites un test de radon dans votre maison. Si la concentration est trop élevée, prenez les mesures nécessaires pour la réduire. Engagez un professionnel de radon certifié afin d’être certain que le taux de radon à l’intérieur de votre demeure soit réellement réduit. Assurez-vous que l'installation, la ventilation et le fonctionnement des appareils de combustion que vous utilisez sont adéquats et veillez à ce que vos appareils soient bien entretenus et inspectés régulièrement.

      Assurez-vous de bien ventiler. La ventilation accroît la quantité d'air provenant de l'extérieur pour chasser l'air ambiant vicié et réduire les polluants de l'air intérieur.

      Remplacez votre appareil de chauffage au charbon ou au bois par un appareil électrique, au gaz naturel ou à l’huile. Si vous cuisinez ou que vous vous chauffez au charbon ou au bois, minimisez votre risque en utilisant un poêle et un foyer fonctionnels munis d’une cheminée efficace. Plutôt que de frire les aliments à température élevée, optez pour des méthodes de cuisson à plus basse température, comme la cuisson à la vapeur, dans un liquide à ébullition ou frémissant, à l'étuvée, en cocotte ou par braisage.

      Pensez à utiliser un purificateur d'air qui élimine les particules de l'air. Malheureusement, la plupart de ces appareils ne peuvent pas retirer adéquatement les gaz. C'est pourquoi contrôler la source de pollution de l'air intérieur et bien ventiler la maison sont de meilleures options pour améliorer la qualité de l'air ambiant.

      Évitez de laisser tourner au ralenti le moteur de votre véhicule ou d'autres moteurs à combustible dans un garage ou un atelier fermé.

    • Suggestions de liens pour en savoir plus sur la pollution de l’air

      Renseignements généraux sur la pollution de l’air extérieur
      Renseignez-vous davantage sur les sources de pollution de l’air extérieur, ses effets potentiels sur la santé, ainsi que les mesures à prendre pour vous en protéger et pour préserver la qualité de l’air que vous respirez.

      Santé Canada – Air extérieur
      Association pulmonaire du Canada – Qualité de l’air extérieur
      Santé Canada – Le trafic routier et la pollution atmosphérique
      Santé Canada – Le smog et votre santé
      Environnement Canada – Particules
      CAREX Canada – Profil carcinogène : gaz d’échappement des moteurs diesel(en anglais)
      CAREX Canada – Profil carcinogène : hydrocarbures aromatiques polycycliques (HAP) (en anglais)
      CAREX Canada – Profil carcinogène : pollution par les matières en suspension(en anglais)

      Renseignements généraux sur la pollution de l’air intérieur
      Renseignez-vous davantage sur les sources de pollution de l’air intérieur, ses effets potentiels sur la santé, ainsi que les mesures à prendre pour vous en protéger.

      Association pulmonaire du Canada – Qualité de l’air intérieur
      Santé Canada – Les polluants de l’air intérieur

      Vérification de la qualité de l’air
      Mettez ces outils à profit pour connaître la qualité de l’air dans votre environnement et prendre s’il y a lieu les précautions qui s’imposent.

      Environnement Canada – La cote air santé
      Environnement Canada – Inventaire national des rejets de polluants
      Institut canadien du droit et de la politique de l’environnement –Un guide du citoyen pour l’interprétation de L’Inventaire National des Rejets de Polluants (PDF)

      Interventions contre la pollution de l’air
      Voyez ce que font des individus, des industries, des gouvernements et d’autres organisations pour combattre la pollution, et comment vous pouvez agir vous aussi.

      Environnement Canada – Passons à l'action pour l'environnement – L'air
      Environnement Canada – Améliorer la qualité de l'air : Réduire les émissions des autobus à moteur diesel
      Association canadienne de santé publique – Développement de ressources pour sensibiliser le public aux incidences de la pollution atmosphérique sur la santé

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    Histoires

    Ray Ellis in fireman gear J’ai perdu pas mal de frères à cause du cancer. Parce que j’inhale de la fumée et que je m’expose à des substances chimiques, je vis pratiquement chaque jour dans la crainte du cancer.

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