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Examen physique

L'examen physique est un test courant effectué pour évaluer l'état général de santé d’une personne. On fait alors l'examen du corps en entier ou de parties spécifiques par l'observation, la palpation, l'écoute et la production de sons.

Pourquoi on fait un examen physique

On peut faire un examen physique :

  • dans le cadre d’un examen de santé habituel
  • pour dépister des maladies, comme le cancer
  • pour évaluer le risque d’apparition future de troubles médicaux
  • pour favoriser un mode de vie sain
  • pour maintenir un lien avec un médecin au cas où une maladie se manifeste
  • pour surveiller la santé d’une personne pendant et après le traitement d’un cancer

Comment se déroule l’examen physique

L’examen physique est effectué par un médecin ou un autre professionnel de la santé. Il comporte souvent la prise en note des antécédents de santé.

Antécédents de santé

Les antécédents de santé consistent en un bilan des symptômes actuels, des facteurs de risque et de tous les événements et troubles médicaux qu’une personne aurait pu éprouver dans le passé. Les antécédents médicaux de la famille de la personne jouent également un rôle dans les antécédents de santé quand on fait le dépistage d’un cancer.

Pour connaître les antécédents médicaux, le professionnel de la santé pose des questions sur les sujets suivants :

  • antécédents de santé
    • maladies antérieures
    • troubles médicaux
    • chirurgies
    • vaccinations
    • usage de médicaments sur ordonnance ou en vente libre
    • aspects du mode de vie, comme l’alimentation, l’exercice, le tabagisme ou la consommation d’alcool et les antécédents sexuels et reproductifs
    • questions détaillées sur tout signe et symptôme ou des problèmes de santé possibles
  • antécédents familiaux afin de savoir si un membre proche de la famille a déjà été atteint du cancer et, si c’est le cas, de quel type
  • antécédents professionnels afin d’identifier toute exposition à des substances ou à des dangers en milieu de travail qui sont associés au développement d’un cancer

Pour connaître les antécédents médicaux d’un enfant, le médecin pose aussi des questions sur les sujets suivants :

  • croissance et développement prénataux (avant la naissance) et néonataux (à la naissance et peu après), dont une maladie de la mère et son exposition à la drogue et à l'alcool
  • croissance et développement

Examen physique

L'examen physique comporte l'exploration des appareils et systèmes du corps de la personne qu'on adapte à son âge. Un examen physique complet peut comprendre :

  • l’évaluation de la taille et du poids
  • l’observation de la peau et des yeux
  • l’observation de l’intérieur du nez, de la bouche et de la gorge
  • la prise du pouls au cou, à l’aine et aux pieds
  • la vérification des réflexes
  • l’écoute du cœur, des poumons et de l’abdomen
  • la palpation des ganglions lymphatiquesganglions lymphatiquesPetite masse de tissu lymphatique en forme de haricot longeant les vaisseaux lymphatiques (tubes dans lesquels la lymphe circule dans le corps). Les ganglions lymphatiques entreposent les lymphocytes (type de globule blanc qui combat les germes, les substances étrangères ou les cellules cancéreuses) du cou, des aisselles (creux axillaire) ou de l’aine afin de savoir s’ils sont enflés
  • la prise de la pression artérielle et du pouls
  • la palpation de l'abdomen pour vérifier si les organes, en particulier le foie, la rate et les reins, ne présentent pas de masses ou d'anomalies

Chez les jeunes enfants, l’examen physique complet peut aussi comporter :

  • la mesure de la circonférence de la tête d'un nourrisson
  • l’évaluation du développement de la motricité fine, comme l'aptitude à ramasser de petits objets ou à lacer ses chaussures
  • l’évaluation du développement de la motricité globale, comme l'aptitude à marcher, à monter les escaliers ou à sauter

Selon l’âge ou le sexe de la personne, l’examen physique peut comprendre :

  • un examen clinique des seins (ECS) permettant de les palper à la recherche de masses
  • un toucher rectal (TR) permettant de palper la partie inférieure du rectum à la recherche d’anomalies et de vérifier l’état de la prostate chez l’homme
  • un examen pelvien (gynécologique) chez la femme permettant de palper l’utérus et les ovaires, d’observer le vagin et le col de l’utérus et de pratiquer un test Pap
  • l’examen des testicules chez l’homme

Ce qui se passe si on détecte un changement ou une anomalie

Le professionnel de la santé discute avec vous des résultats de l’examen physique et pourrait vous dire que des tests, des interventions ou un suivi sont nécessaires.

Considérations particulières pour les enfants

Le fait qu'un enfant soit préparé à un examen ou à une intervention peut réduire son niveau d'anxiété, accroître sa collaboration et l'aider à développer des habiletés d'adaptation. Un parent parvient parfois à encourager son enfant à exprimer ses craintes et les aborde dans un langage que son enfant comprend.

Pour préparer l'enfant à un examen physique :

  • expliquez-lui pourquoi il voit le médecin
  • parlez-lui des sentiments de culpabilité qu'il peut éprouver s'il croit qu'il est responsable de sa maladie ou de son problème de santé
    • rassurez-le en lui disant que ce n'est pas sa faute
    • dites-lui que d'autres enfants sont aussi atteints de la même maladie
  • dites-lui à quoi s'attendre lors d'un examen physique habituel
    • expliquez-lui ce qui se passera et ce qu'il verra, ressentira ou entendra
    • donnez-lui des exemples de ce que le professionnel de la santé peut faire :
      • il examine ta bouche, tes yeux et tes oreilles
      • il met un stéthoscope sur ton thorax pour entendre ce qui s'y passe
      • il donne de petits coups sur ton ventre ou il pèse un peu pour sentir ce qui se passe à l'intérieur
      • il regarde tes parties intimes pour savoir si elles sont correctes
      • il donne de petits coups sur tes genoux
      • il regarde tes pieds
  • faites-le participer au processus
    • aidez-le à recueillir de l’information pour le professionnel de la santé, entre autres en faisant la liste de tout symptôme qu’il éprouve
    • demandez-lui d’écrire toutes les questions qu’il veut poser au professionnel de la santé
  • respectez ses choix s'il est à l'adolescence
    • l’enfant peut se sentir plus à l’aise auprès d’un professionnel de la santé de sexe féminin ou masculin
    • avant son examen, demandez-lui s'il préfère que vous, son père ou sa mère, ou que la personne qui prend soin de lui soit présent lors de la consultation
    • bien des adolescents préfèrent que leurs parents ne participent pas aux discussions sur la puberté, les désirs sexuels, le poids, l'image corporelle et les relations avec les pairs et les membres de la famille

La préparation à un examen physique dépend de l’âge et de l’expérience de l’enfant. Consultez la section suivante pour obtenir davantage de renseignements spécifiques à chaque groupe d'âge sur la façon d’aider un enfant à faire face aux tests et au traitement

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