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Test auditif

Un test auditif permet d'évaluer la capacité d’une personne d'entendre des sons. On entend (ouïe) lorsque des ondes sonores se déplacent par les nerfs de l'oreille interne jusqu'au cerveau. Les sons varient selon l'intensité (volume ou niveau sonore) et la tonalité (vitesse des vibrations sonores). L'intensité sonore est mesurée en décibels (dB). La tonalité est mesurée en cycles par seconde (C/S), ou hertz (Hz). Le test auditif est aussi appelé audiogramme ou audiométrie.

Pourquoi on fait un test auditif

On peut faire un test auditif pour :

  • détecter des troubles de l'ouïe
  • surveiller tout effet des agents chimiothérapeutiques sur l'ouïe
    • On peut faire un test auditif avant et après la chimiothérapie.

Comment se déroule un test auditif

On peut avoir recours à bien des types de tests différents pour vérifier l'ouïe d'une personne. Certains d'entre eux peuvent convenir aux personnes de tout âge. D'autres sont employés selon l'âge de la personne et son niveau de compréhension.

Tests auditifs pour les nouveau-nés et les nourrissons

Il existe 3 types principaux de tests auditifs pour les nouveau-nés et les nourrissons qui ont jusqu'à 6 mois environ. On peut les utiliser seuls ou ensemble.

Émissions oto-acoustiques évoquées (EOAE)

Ce test est indolore et dure habituellement quelques minutes, pendant que le bébé dort ou qu'il est allongé calmement.

  • On insère un bouchon minuscule et flexible dans l'oreille du bébé.
  • On émet ensuite des sons dans l'oreille par le bouchon.
  • Un microphone logé dans le bouchon enregistre les réponses, soit les émissions oto-acoustiques, de l'oreille en réaction aux sons.

Potentiel auditif du tronc cérébral (PATC)

Ce test est indolore et peut prendre moins de 20 minutes une fois que le bébé dort.

  • On fixe des électrodes (fils) au cuir chevelu du bébé et on met des écouteurs dans ses oreilles.
  • Pendant que le bébé dort, des sons sont émis par les écouteurs.
  • Le test permet de mesurer l'activité du cerveau en réaction aux sons.

Audiométrie comportementale

Ce test permet d'observer le comportement du nourrisson en réaction à certains sons. On ne peut pas l'utiliser sans le PATC ou les EOAE si on veut déterminer avec précision l'état de l'ouïe du bébé.

Tests auditifs pour les tout-petits

Les tests auditifs auxquels on a recours pour les tout-petits comprennent les EOAE et le PATC ainsi que l’ARV et l’audiométrie par le jeu.

Audiométrie par renforcement visuel (ARV)

On a le plus souvent recours à ce test pour les enfants âgés entre 6 mois et 3 ans.

  • On conditionne l'enfant pour qu'il regarde vers une source sonore.
  • Lorsque l'enfant se retourne vers la source sonore lorsqu'il l'entend, on le « récompense » par le biais du renforcement visuel, comme en déplaçant un jouet ou en faisant clignoter une lumière.

Audiométrie par le jeu

Ce test requiert la coopération de l'enfant, c’est pourquoi on y a recours pour les enfants de 3 à 5 ans.

  • On transmet des sons de différents volumes et tonalités dans les oreilles de l'enfant à l'aide d'un casque d'écoute ou d'écouteurs.
  • On demande à l’enfant de faire quelque chose avec un jouet (mettre un bloc dans un sceau par exemple) chaque fois qu'il entend le son.

Tests auditifs pour les enfants plus âgés et les adultes

Les tests auditifs qui suivent sont employés pour toute personne âgée de plus de 4 ans.

Audiométrie tonale
  • L'audiologiste émet des sons de différents volumes et tonalités dans les oreilles de la personne.
  • La personne porte habituellement un certain type d'écouteurs.
  • On demande simplement à la personne de répondre de quelque façon que ce soit (lever la main ou appuyer sur un bouton par exemple) chaque fois qu'elle entend le son dans les écouteurs.

Tests de réception de la parole et de la reconnaissance des mots
  • Ce test permet de mesurer la capacité d’une personne à entendre et à comprendre une conversation normale.
  • La personne répète les mots exprimés à différents niveaux sonores.

Tympanométrie ou impédancemétrie

Ce test permet de déterminer comment l’oreille moyenne fonctionne. Il ne permet pas cependant d’évaluer l’ouïe d’une personne, mais il aide à détecter tout changement de la pression dans l’oreille moyenne.

  • On met une sonde en plastique mou dans le conduit auditif externe.
  • L’appareil mesure les mouvements du tympan quand la pression change.

Ce qui se passe si on détecte un changement ou une anomalie

Le médecin décide si des examens, des interventions, un suivi ou des traitements supplémentaires sont nécessaires.

Considérations particulières pour les enfants

Le fait qu'un enfant soit préparé à un examen ou à une intervention peut réduire son niveau d'anxiété, accroître sa collaboration et l'aider à développer des habiletés d'adaptation. Les parents ou la personne qui prend soin de l’enfant peuvent aider à le préparer en lui expliquant ce qui se passera lors de l’examen, dont ce qu'il verra, ressentira et entendra.

La préparation que vous pouvez fournir à un enfant qui passera un test auditif dépend de son âge et de son expérience. Consultez la section suivante pour obtenir davantage de renseignements spécifiques à chaque groupe d'âge sur la façon d’aider un enfant à faire face aux tests et au traitement.

Histoires

Brock Taraba Brock n'a pas eu de récidive de cancer depuis plus de dix ans, grâce au soutien de la Société canadienne du cancer.

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