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Antigène carbohydrate 19-9 (CA 19-9)

CA 19-9 est le terme courant pour désigner l’antigène carbohydrate sialyl Lewis a. Cet antigène est une protéine qu’on détecte à la surface de certaines cellules cancéreuses. On peut l’observer dans le sang quand il est libéré par les cellules cancéreuses.

On a couramment recours au CA 19-9 comme marqueur tumoral pour certains types de cancer du pancréas. Toutefois, ce test ne peut pas être utilisé en soi pour détecter un cancer du pancréas ou un autre cancer pour les raisons suivantes :

  • On détecte aussi le CA 19-9 en petite quantité dans le pancréas, le foie, la vésicule biliaire et les poumons des adultes en bonne santé.
  • Environ 5 % des personnes ne produisent pas de CA 19-9; on ne peut donc pas utiliser ce test chez ces personnes.
  • Le taux sanguin de cet antigène peut aussi atteindre un taux plus élevé que la normale chez des personnes en santé et des personnes atteintes d’une affection non cancéreuse telle qu’une pancréatite ou l’obstruction d’un canal biliaire.

Pourquoi on fait le dosage du CA 19-9

On a surtout recours au dosage du CA 19-9 pour :

  • vérifier la réaction au traitement de certains types de cancer du pancréas, en particulier au stade avancé;
  • vérifier si le cancer du pancréas évolue toujours ou s’il est réapparu après le traitement (récidive).

Comment se déroule le dosage du CA 19-9

On mesure habituellement le CA 19-9 par analyse sanguine. Le prélèvement sanguin est envoyé au laboratoire pour être traité.

Ce que signifient les résultats

On peut observer un taux de CA 19-9 plus élevé que la normale chez les personnes en santé, et aussi chez les personnes atteintes d’une affection cancéreuse ou non cancéreuse.

Les affections non cancéreuses comprennent notamment les suivantes :

  • Maladie du foie, comme la cirrhose ou l’hépatite
  • Inflammation de la vésicule biliaire (cholécystite) ou calculs biliaires
  • Inflammation du pancréas (pancréatite)
  • Fibrose kystique
  • Certains troubles pulmonaires, rénaux ou gastro-intestinaux

Les types de cancer sont entre autres les suivants :

  • Certains types de cancer du pancréas
  • Cancer colorectal
  • Cancer de l’estomac
  • Cancer du foie
  • Cancer des canaux biliaires
  • Cancer du poumon
  • Cancer du sein
  • Cancer de l’utérus
  • Cancer de l’ovaire

On observe le plus souvent un taux élevé de cet antigène chez les personnes atteintes d’un cancer du pancréas de stade avancé. Le taux de CA 19-9 n’est habituellement pas élevé quand le cancer est à un stade très précoce.

Si le taux de CA 19-9 a été plus élevé que la normale, une diminution de ce taux ou un retour à des valeurs normales pourrait signifier que le cancer réagit bien au traitement. La hausse du taux de CA 19-9 pourrait signifier que le cancer ne réagit pas bien au traitement, qu’il évolue toujours ou qu’il a réapparu (récidive). Une légère hausse n’est pas nécessairement importante. Le médecin compare les taux au fil du temps.

Ce qui se passe si on détecte un changement ou une anomalie

Le médecin décide si d’autres examens, des interventions, un suivi ou des traitements supplémentaires sont nécessaires.

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