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Anesthésie

L’anesthésique est un médicament qui cause l’anesthésie, c’est-à-dire la perte partielle ou totale de sensation ou de conscience. Les anesthésiques sont un moyen sûr et efficace de traiter la douleur ou de garder une personne calme lors d’une chirurgie ou d’autres tests ou traitements pénibles.

Types d’anesthésiques

On peut avoir recours à différents types d’anesthésiques selon la situation et le test ou traitement effectué.

L'anesthésique local provoque un engourdissement ou une perte temporairement de toute sensation dans une petite région du corps. Vous restez éveillé pendant l’intervention, mais n'éprouvez aucune sensation dans la partie du corps traitée avec l’anesthésique. On peut administrer l’anesthésique local par une aiguille, un vaporisateur ou un onguent. On utilise parfois un anesthésique local pour engourdir la peau avant d'y insérer une aiguille ou d'y faire une incision chirurgicale.

L’anesthésique régional bloque la douleur dans une région du corps, comme un bras ou une jambe. L’anesthésique est injecté près d’un amas de nerfs pour engourdir une grande région du corps. Une anesthésie péridurale est un exemple d’anesthésie régionale.

L'anesthésique général engendre une perte de conscience. On peut décrire l'anesthésie générale comme l'impression de dormir. Mais contrairement au sommeil normal, vous ne vous réveillez pas pendant l’intervention. Vous ne ressentez pas l’intervention et n’éprouvez pas de douleur. Vous n’êtes pas conscient de l’intervention et vous ne vous souvenez pas de l’intervention après votre réveil. L’anesthésique général est administré par injection intraveineuse (IV) ou par respiration (inhalation).

Comment on administre les anesthésiques

Le type et la quantité d’anesthésique employé dépendent de votre âge, de votre poids, du type de test ou de chirurgie pratiqué, de la région où sera réalisé le test ou la chirurgie, des allergies que vous pourriez avoir et de votre état de santé global.

Avant l’anesthésie générale, vous pourriez devoir faire certaines choses pour vous préparer, comme de ne pas prendre certains médicaments, et on vous indiquera probablement de ne pas boire ni manger pendant un certain temps avant la chirurgie ou le test. Votre médecin vous indiquera comment vous préparer.

Les anesthésiques généraux sont administrés par un anesthésiologiste, qui est un médecin spécialisé dans l’administration des anesthésiques. Lorsque vous êtes sous anesthésie générale, l’anesthésiologiste surveillera aussi votre fréquence cardiaque, votre respiration, votre pression artérielle et votre température.

Une anesthésie générale est administrée par l’inhalation d’un gaz ou par un médicament injecté par voie intraveineuse (IV).

Lors d’une anesthésie par inhalation, vousrespirezl’anesthésique. L'anesthésiologiste tient un masque de plastique transparent sur votre nez et votre bouche. Le masque est relié à un appareil qui distribue de l'oxygène et un gaz anesthésiant. Lors d’une anesthésie par injection intraveineuse, on insère une petite aiguille dans une veine de la main et on administre l’anesthésique par cette aiguille.

Effets secondaires

Après une anesthésie générale, l’équipe de soins vous surveille étroitement afin de savoir si vous éprouvez des effets secondaires. Les effets secondaires disparaîtront peu à peu à mesure que l’effet de l’anesthésique s'estompera. Les effets secondaires courants peuvent comprendre les suivants :

  • Fatigue
  • Étourdissements
  • Irritabilité
  • Mal de gorge
  • Bouche sèche
  • Toux
  • Nausées
  • Vomissements
  • Frissons ou tremblements

Les effets secondaires graves, comme une réaction allergique, une lésion cérébrale ou un arrêt cardiaque sont rares, mais ils sont possibles. L’anesthésiologiste est formé pour gérer ces problèmes s’ils surviennent et il vous surveillera très étroitement à cet égard.

Considérations particulières pour les enfants

Préparer un enfant à une anesthésie peut aider à atténuer son anxiété, accroître sa collaboration et aider à développer ses habiletés d’adaptation. Les parents et les personnes qui prennent soin de l’enfant peuvent aider à sa préparation en lui expliquant ce qui se passera lors de l’anesthésie, dont ce qu'il verra, sentira, éprouvera, entendra ou goûtera.

L’âge et le développement de l’enfant peuvent jouer sur ses peurs au sujet de l’anesthésie. La plupart des enfants sont préoccupés à l’idée de se faire piquer par une aiguille. Un anesthésique local peut être appliqué sous forme de crème pour engourdir la peau avant d'insérer une aiguille ou de faire une incision chirurgicale. Selon le type d’intervention, on peut administrer à l’enfant un médicament pour l’aider à se détendre et à somnoler avant d’aller à la salle d’opération où l’anesthésique est administré. Il arrive souvent qu’on donne aussi à l’enfant un anesthésique par inhalation avant qu’une ligne intraveineuse soit installée.

Les plus jeunes enfants peuvent avoir peur d’être séparés de leurs parents. Il pourrait donc être utile que vous restiez avec votre enfant dans la salle jusqu’à ce qu’il s’endorme par anesthésie générale. Parlez à l’anesthésiologiste de votre enfant pour voir si cela est possible.

Les enfants plus âgés peuvent craindre la douleur, les coupures ou la formation de cicatrices sur le corps ou encore avoir peur de se réveiller durant la chirurgie.

Pour aider à préparer l’enfant à une anesthésie générale :

  • Indiquez à votre enfant où vous serez durant la chirurgie ou le test. Par exemple, dites-lui que vous serez tout près dans la salle d’attente ou que vous serez dans la salle de réveil lorsqu’il se réveillera.
  • Expliquez à votre enfant, d’une façon compréhensible pour lui, que le médecin lui administrera un médicament pour l’aider à faire une sieste ou à dormir afin qu’il ne sente rien pendant le test.
  • Rassurez votre enfant en lui expliquant qu’il ne se réveillera pas pendant la chirurgie ou le test. Il se réveillera lorsque ce sera terminé.
  • Expliquez à votre enfant qu’il pourrait se sentir un peu bizarre après la chirurgie et que cela est normal. Dites-lui qu’il pourrait éprouver une certaine douleur après l’intervention, mais que le médecin lui donnera un médicament pour aider à la soulager.
  • Essayez de créer une ambiance calme, bienveillante et apaisante pour votre enfant avant et après la chirurgie ou le test.

La préparation d’un enfant à une anesthésie générale dépend de son âge et de son expérience. Apprenez-en davantage sur la façon d’aider un enfant à faire face aux tests et au traitement.

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